Kroniek: Vier seizoenen Ferrari onder Maurizio Arrivabene

gedeeld
reacties
Kroniek: Vier seizoenen Ferrari onder Maurizio Arrivabene
Door:
, Journalist
8 jan. 2019 18:00

Maurizio Arrivabene werd afgelopen maandag door Mattia Binotto opgevolgd als teambaas van Ferrari. De Italiaan stond vier seizoenen aan het hoofd van de Scuderia. Motorsport.com maakt een kroniek van het Ferrari onder het bewind van Arrivabene.

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, finisht voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Kimi Raikkonen,
Sebastian Vettel, Ferrari SF15-T
Kimi Raikkonen, Ferrari SF16-H, voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB12
Sebastian Vettel, Ferrari SF15-T
Maurizio Arrivabene, Team Principal, Ferrari, Sergio Marchionne, Chief Executive Officer, Fiat Chrys
Sebastian Vettel, Ferrari SF16-H
Vonken bij Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, passeert Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H voor Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Mattia Binotto, Ferrari Chief Technical Officer
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, voor Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Racewinnaar Sebastian Vettel, Ferrari viert de overwinning op het podium
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H crash
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 en Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H in duel
Sebastian Vettel, Ferrari, 1e plaats, viert feest op het podium
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 en Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H in gevecht

Het is 24 november 2014 als bekend wordt dat Ferrari Arrivabene heeft aangesteld als teambaas. Het heeft er net een teleurstellend jaar opzitten: 2014 is het eerste seizoen sinds 1993 waarin het team zonder overwinning blijft. Mercedes domineert na de invoering van de hybride motoren de Formule 1 en de kruimels die het merk met de ster over laat, worden allemaal opgepeuzeld door Daniel Ricciardo en Red Bull Racing. Met slechts twee podiumplaatsen eindigt Ferrari, met coureurs Fernando Alonso en Kimi Raikkonen, als vierde bij de constructeurs. De achterstand op kampioen Mercedes bedraagt maar liefst 485 punten.

Het roer moet om in Maranello. Sebastian Vettel is als opvolger van Alonso al vastgelegd voor het seizoen 2015, in de zomer van 2014 werd Sergio Marchionne al aangesteld als nieuwe president van Ferrari. Marchionne besluit een dag na de laatste Grand Prix van 2014 afscheid te nemen van teambaas Marco Mattiacci, die deze functie pas zeven maanden bekleedde na het vertrek van Stefano Domenicali, en hem te vervangen door Maurizio Arrivabene. Arrivabene is afkomstig van tabaksgigant Philip Morris. Daar was hij vicepresident van zustermerk Marlboro, nog steeds een belangrijke partner van Ferrari. Derhalve kent hij het team goed.

“Hij heeft een unieke rijkheid aan kennis: hij zit al jaren dicht op het team en is zich als vertegenwoordiger van de sponsoren in de F1-commissie scherp bewust van de uitdagingen waar we voor staan. Hij is een constante bron van innovatie, gericht op de revitalisering van de Formule 1. Zijn leidinggevende ervaring in een zeer complexe en strak gereguleerde markt is ook van groot belang en zal hem helpen om het team aan te sturen en te motiveren. Ik ben blij dat we zijn leiderschap voor onze race-activiteiten hebben kunnen vastleggen", zegt Marchionne bij de presentatie van Arrivabene.

Ferrari heeft in de maanden voor de komst van Arrivabene al ongeveer zestig nieuwe mensen gecontracteerd om het Formule 1-team terug naar de top te helpen. Arrivabene moet deze reorganisatie in goede banen leiden. Opvallend in de eerste maanden is de bescheidenheid waarmee Arrivabene leiding geeft aan het meest succesvolle Formule 1-team ooit. De Italiaan vindt het geen probleem om tussen zijn monteurs plaats te nemen in de pitbox, in plaats van ‘boven’ hen te zitten aan de pitmuur.

Ook bij het formuleren van zijn doelen voor 2015 is Arrivabene bescheiden. Hij mikt voor dat jaar op slechts twee zeges. Een derde overwinning zou een mooie bonus zijn. Worden het er vier, dan belooft Arrivabene ’op blote voeten de bergen bij Maranello te beklimmen’. Bijna kan Arrivabene zijn schoenen uittrekken: Vettel bekroont zijn eerste seizoen in dienst van Ferrari met triomfen in Maleisië, Hongarije en Singapore. Meedoen om de wereldtitel zit er nog niet in, maar Ferrari wordt wel tweede bij de constructeurs. Het gat naar kampioen Mercedes bedraagt 275 punten, 210 stuks minder dan een jaar geleden.

In 2016 moet Ferrari de volgende stap zetten. De wintertests verlopen goed en al in de seizoensopener in Australië krijgt Vettel de kans op de winst, maar na een strategische fout moet hij achter de Mercedessen genoegen nemen met P3. De race in Melbourne kende, op het moment dat Vettel aan de leiding ging, een code rood na een zware crash van Fernando Alonso. Waar Nico Rosberg en Lewis Hamilton tijdens de rode vlag wisselden naar mediums en daardoor niet meer hoefden te stoppen voor nieuwe banden, kreeg Vettel supersofts onder zijn Ferrari SF16-H gemonteerd. Daardoor moest hij nog wél een pitstop maken.

In Bahrein (race 2) maakt men zich op voor een nieuwe strijd tussen Vettel en de Mercedessen, maar de viervoudig wereldkampioen blaast al in de opwarmronde zijn motor op. In de eerste seizoenshelft ziet Ferrari Mercedes vervolgens steeds verder uit het zicht verdwijnen, maar het is wel een vaste klant op het podium. Na de zomerstop pakt Vettel echter nog slechts twee bokalen en Raikkonen zelfs niet één, waardoor Ferrari de tweede plaats bij de constructeurs uiteindelijk met zeventig punten verschil aan Red Bull moet laten. Ferrari, dat 2016 afsluit met 367 punten minder dan kampioen Mercedes, blijft evenals in 2014 zonder zege. In de races wordt niet altijd de juiste tactiek gekozen, terwijl ook de updates niet het gewenste resultaat brengen.

Daarnaast rommelt het in 2016 binnen Ferrari. Technisch directeur James Allison verlaat het team om privéredenen - hij werkt anno 2018 voor Mercedes - terwijl er intern nog steeds gereorganiseerd wordt. Wat Ferrari voor 2017 kan helpen, is dat de aerodynamische regels drastisch veranderen. Door verbeterde aerodynamica en bredere banden gaan de rondetijden met drie tot vijf seconden omlaag. Ferrari speelt inderdaad perfect in op de reglementswijzigingen, zo blijkt al tijdens de wintertests.

In de eerste zes races van 2017 boekt Vettel vervolgens drie overwinningen en eindigt hij drie keer als tweede. Bij de zomerstop gaat hij aan kop in het klassement, met veertien punten voorsprong op Hamilton. Na de vakantie verliezen Vettel en Ferrari de grip op het kampioenschap echter. Op Monza, uitgerekend de thuisbaan van Ferrari, pakt Hamilton de koppositie af van Vettel. Maar met slechts drie punten verschil tussen beide coureurs ligt de titelstrijd nog helemaal open.

Maar in Azië gaat het helemaal mis. In Singapore botst polesitter Vettel bij de start met Max Verstappen én teamgenoot Raikkonen. Waar het drietal al na één ronde klaar is in de straten van Marina Bay, wint Hamilton de wedstrijd. In Maleisië en Japan blijkt de betrouwbaarheid van de Ferrari SF70H bovendien problematisch, waardoor Vettel zijn titeldroom in een paar weken tijd ziet vervliegen. De Duitser verlaat Japan met 59 punten minder dan Hamilton. Voor de Brit is het veiligstellen van de wereldtitel slechts een formaliteit geworden. Hij doet dat uiteindelijk in Mexico.

Ferrari onder Maurizio Arrivabene

Ferrari onder Maurizio Arrivabene

Zo zijn er inmiddels drie jaar verstreken en nog altijd wacht Ferrari op de wereldtitel, waardoor in de publieke opinie de druk op Arrivabene toeneemt. Vettel spreekt desondanks de hoop uit dat Arrivabene de teambaas van Ferrari blijft. Volgens de viervoudig wereldkampioen heeft Ferrari namelijk wel progressie geboekt onder leiding van Arrivabene. “Kijk naar waar Ferrari eind 2014 stond. Kijk naar hoe competitief Ferrari nu is en naar hoe - sorry dat ik het zeg - miserabel haar vorm toen was. De spirit in het team was niet goed”, zegt Vettel in het najaar van 2017. Dat de spirit binnen Ferrari nu wel goed is, komt volgens de coureur door Arrivabene. “Daarnaast laat hij het team groeien, opent hij nieuwe dingen en verandert hij zaken die al twintig jaar zo waren omdat ze dat nou eenmaal zo gewend waren. Hij heeft een heel innovatieve en creatieve manier van denken. Daarom denk ik dat hij de juiste persoon is, hij is een sterke leider. Volgens mij wordt hij door iedereen gerespecteerd.”

Ferrari gaat inderdaad verder met Arrivabene en doet in 2018 nadrukkelijk mee om de wereldtitel. In diverse fases van het seizoen heeft het team de beste auto van de grid. Toch gaat de hoofdprijs opnieuw naar Mercedes. Ditmaal is dat te wijten aan een aantal fouten van Vettel en het feit dat Mercedes zich in de tweede seizoenshelft sterk ontwikkelt, terwijl het op strategisch vlak opnieuw enkele keren misgaat in Maranello. Het overlijden van Marchionne op 25 juli 2018 zal wellicht - volledig begrijpelijk -- ook invloed op Ferrari hebben gehad.

Ook ontstaan er in de loop van 2018 twee kampen binnen het team: het ene deel wil verder met Raikkonen, het andere deel ziet Charles Leclerc liever komen - dat laatste is ook gebeurd. Daarnaast zou er een verschil van mening zijn tussen Arrivabene en technisch directeur Mattia Binotto over welke richting het team op moet gaan. Dat laatste wordt in november nog weerlegd door Arrivabene. De geruchten dat Binotto moet vertrekken bij Ferrari doet hij af als ‘nepnieuws’. Twee maanden later staat Arrivabene zelf op straat.

Er zouden binnen Ferrari al langer stemmen opgaan om Arrivabene weg te sturen. Die geruchten waren er al toen Marchionne, de man die in november 2014 nog zo enthousiast was over Arrivabene, nog in leven was. Op de baan is Ferrari na de komst van Arrivabene zeker beter gaan presteren, maar de vraag is in hoeverre dat echt de verdienste van de opzij geschoven teambaas is. De wijzigingen die in 2016 - met de promotie van Binotto tot technisch directeur als voornaamste verandering - worden doorgevoerd zijn vooral op voorspraak van Marchionne.

Dat Ferrari weer een winnende auto heeft, is misschien meer de verdienste van Binotto dan van Arrivabene. Laatstgenoemde zou daarentegen vooral voor rust binnen het team moeten zorgen. Hetzelfde geldt bij Mercedes min of meer voor Toto Wolff. Maar waar Wolff daar glansrijk in slaagt, lijkt Arrivabene er meer moeite mee te hebben. In het begin leek Arrivabene zijn naam - vertaald ‘goede aankomst’ - zeker eer aan te doen. Maar uiteindelijk werd het ‘partenza brutta’ - slecht vertrek.

Volgend artikel
Mekies getipt voor grotere rol bij Ferrari na vertrek Arrivabene

Vorig artikel

Mekies getipt voor grotere rol bij Ferrari na vertrek Arrivabene

Volgend artikel

Vandaag in 1977: Wolf, winnaar bij eerste poging

Vandaag in 1977: Wolf, winnaar bij eerste poging

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Teams Ferrari Shop nu
Auteur Rahied Ishaak
Krijg het laatste
nieuws als eerste