Marko denkt dat Honda eind 2018 op niveau Renault kan zitten

Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft alle vertrouwen in Honda. De Oostenrijker denkt dat de power unit van de Japanners aan het einde van dit jaar van een vergelijkbaar niveau als de Renault-krachtbron kan zijn.

Toro Rosso, het zusterteam van Red Bull Racing, ruilde de Renault-motor afgelopen winter in voor power units van Honda. De samenwerking kende een bemoedigende start: problemen tijdens de wintertestweken bleven uit. Qua vermogen lijkt Honda nog wel iets tekort te komen ten opzichte van Renault, maar naar verluidt bedraagt het verschil bij het ingaan van het nieuwe seizoen nog slechts vijftien pk.

“Het pakket van Honda is technisch gezien interessant”, zegt Marko in gesprek met Motorsport.com. “De motor is heel licht en de betrouwbaarheid is nu ook aanwezig. Ze hebben het over doorlopende verbeteringen van het prestatieniveau. Aan het einde van het seizoen zou de motor op het niveau van Renault moeten zitten.”

In tegenstelling tot Toro Rosso heeft Red Bull achterin de RB14 nog wel een Renault-motor liggen. Het contract met de Franse firma loopt aan het einde van dit seizoen echter af. Mogelijk verandert de viervoudig wereldkampioen per 2019 van power unit-leverancier. Bij die beslissing laat Red Bull zich alleen leiden door de prestaties, niet door emotie. “De situatie met Renault verandert bijna elke maand, daar zijn we aan gewend. Ik ken ze al een lange tijd”, sprak teambaas Christian Horner.

“We hebben respect voor wat ze doen. Voor ons is het belangrijkste dat we het meest competitieve pakket hebben om stappen vooruit te zetten. We willen in de positie zijn waarin we het gat naar de teams voor ons kunnen blijven verkleinen en het beste team worden”, vervolgde Horner. “Dit is de eerste keer sinds waarschijnlijk tien jaar dat we in de positie zijn om een keuze te maken. Er was altijd wel een veto, blokkade of leverancier die niet wilde leveren.”

Gevraagd naar wat Honda moet doen om een serieuze optie te zijn voor Red Bull, antwoordde Horner. “Ze hebben afgelopen winter enorme stappen gezet. Wat betreft de ontwikkeling van de motor zitten we via Toro Rosso op de eerste rij. Alles hangt af van het prestatieniveau. We willen de beste motor achterin onze auto hebben liggen.”

Marko is eveneens onder de indruk van wat Honda afgelopen winter heeft gedaan. “De samenwerking tussen Toro Rosso en Honda is uitstekend, aangezien we de Japanners niet louter hebben verteld hoe een motor eruit hoort te zien”, deelt Marko een sneer uit naar McLaren. “Meteen nadat het contract was getekend, werden er technici uitgewisseld tussen Faenza, Sakura in Japan en Milton Keynes, waar Honda ook een kleine fabriek heeft. Dat is de plek waar de huidige auto en installatie van de motor is besproken en ook uitgevoerd. Ik denk dat deze manier van samenwerken enorm heeft bijgedragen aan de resultaten die we nu boeken.”

Via F1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws