Marc Gene: 'testcoureur' zonder testwerk bij Ferrari

Hij is inmiddels 42 jaar en zijn laatste Formule 1-race dateert van twaalf jaar geleden, de Grand Prix van Engeland in 2004. Toch staat Marc Gené, terwijl hij al jaren niet in actie gekomen is tijdens een officiële Formule 1-sessie, nog steeds te boek als testcoureur van Ferrari en is hij iedere race aanwezig. GPUpdate.net zocht de Spanjaard op met een simpele vraag: wat houdt je rol bij Ferrari in?

"Officieel ben ik testcoureur, maar tijdens de Formule 1-weekends doe ik vooral werk voor sponsors en de televisie", zegt Gené, die voor Minardi en Williams in totaal 36 Formule 1-races reed. "Als ik Kimi en Sebastian kan helpen doe ik dat natuurlijk, maar ik ben hier vooral voor andere dingen. En buiten de races om, als we terug in Italië zijn, word ik ingezet bij evenementen waar een demonstratie verzorgd moet worden. Ook doe ik werk voor klanten die oude Formule 1-auto's kopen. Dat zijn 'limited edition' auto's. Ik coach deze mensen."

Testcoureur, wat hij officieel is, is een term die de lading dus niet dekt. "Werk in de simulator doe ik niet en bij de huidige auto ben ik niet betrokken", lacht de Spanjaard. Zijn werk is niet te vergelijken met een functie bij ieder ander team in de sport. "Ferrari is het enige team dat deze afdeling heeft, het enige team met zoveel sponsors en het enige team dat een soort ambassadeur nodig heeft. Officieel ben ik dus testcoureur, maar eigenlijk doe ik werk dat bij andere teams helemaal niet gedaan wordt omdat ze niet zo'n krachtig merk zijn."

Gené vindt het prachtig dat hij in deze functie actief blijft in de Formule 1-wereld. "Om na mijn actieve carrière bij een team als Ferrari te werken is geweldig. Ik rolde er langzaam in, mijn persoonlijkheid hielp ook een handje. Ik spreek veel talen en kan over het algemeen goed in het openbaar en met klanten praten. Dat heeft Ferrari waarschijnlijk gezien en langzaam maar zeker, zonder dat ik het zelf in de gaten had, ben ik in deze functie gerold. Ik hoop dit nog jaren te kunnen doen, dat is mogelijk."

Het is inmiddels zeventien (!) jaar geleden dat Gené debuteerde in de Formule 1, zijn eerste race was de Grand Prix van Australië in 1999. "Wat vooral veranderd is sinds mijn eerste ervaringen in de Formule? We zijn minder in Europa, meer erbuiten. We zijn veel vaker in Azië, bijvoorbeeld. In het verleden was het vooral Europees, nu wordt dat ieder jaar minder. Daarnaast is de technologie van de auto's enorm veranderd en hebben we nu 21 races. Toen ik in de sport kwam, waren er gedurende het jaar heel veel testsessies en veel minder races. Dat was gunstig voor mij, daardoor kon ik als testcoureur aan de slag bij Williams en Ferrari. In die periode hadden teams vaak twee testcoureurs. Nu zijn testcoureurs niet meer belangrijk, het draait allemaal om de races. Voor mij is dat nu juist weer niet slecht, want dat betekent dat ik tijdens de races weer meer dingen doe voor sponsors en de televisie."

Genoeg van de Formule 1 heeft Gené nog lang niet. "Ik vind het prachtig, ook dat er dit jaar 21 races zijn. Ik weet dat anderen het teveel vinden, maar ik voel me bevoorrecht en geniet er met volle teugen van."
gedeeld
reacties
Vasseur: “Renault moet vechten voor progressie in 2016”
Vorig artikel

Vasseur: “Renault moet vechten voor progressie in 2016”

Volgend artikel

In beeld: De verongelukte coureur Gilles Villeneuve, 8 mei 1982

In beeld: De verongelukte coureur Gilles Villeneuve, 8 mei 1982
Laad reacties