Zo legde Hamilton beslag op zijn vijfde Formule 1-titel

gedeeld
reacties
Zo legde Hamilton beslag op zijn vijfde Formule 1-titel
29 okt. 2018 20:49

Wereldtitel nummer vijf - een evenaring van jaren vijftig-icoon Juan Manuel Fangio - is binnen voor Lewis Hamilton. Ondanks dat de Mercedes-coureur het kampioenschap met nog twee races te gaan al heeft beslist, was zijn weg naar glorie zeker niet eenvoudig. Motorsport.com gaat aan de hand van foto’s in vogelvlucht door het seizoen van Hamilton.

Slider
Lijst

1. Grand Prix van Australië

1. Grand Prix van Australië
1/19

Foto door: Sutton Images

Op basis van de wintertests leken Mercedes en Ferrari aan elkaar gewaagd, toch liet Lewis Hamilton in de kwalificatie voor de seizoensopener in Melbourne de concurrentie met een dikke 0,6 seconde achter zich. De Brit leek een dag later de race ook te gaan winnen, maar hij werd het slachtoffer van een systeemfout. Hamilton maakte zijn pitstop eerder dan Sebastian Vettel en naderhand gaf de software van Mercedes aan dat de coureur dicht genoeg achter zijn Duitse rivaal reed, zodat deze geen ‘veilige’ pitstop kon maken tijdens een eventuele Virtual Safety Car. Dat bleek niet correct: er kwam inderdaad een virtuele neutralisatie en Vettel zocht inderdaad de pits op voor nieuwe banden, maar reed vóór Hamilton weer de baan op. Hamilton zette Vettel daarna nog wel onder druk, maar kwam uiteindelijk vijf seconden tekort voor de winst.

De WK-stand na de Grand Prix van Australië:

1. Sebastian Vettel - 25 punten
2. Lewis Hamilton - 18 punten

2. Grand Prix van Bahrein

2. Grand Prix van Bahrein
2/19

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

Al na de vrijdagtrainingen wist Hamilton dat hij een moeilijk weekend tegemoet ging in Bahrein: wegens een versnellingsbakwissel zou hij vijf plaatsen achteruit gaan op de startgrid. Omdat hij in de kwalificatie niet verder kwam dan P4, moest hij vanaf de negende plek komen. Op zondag beperkte de Brit de schade nog enigszins met een derde plaats, alleen boekte concurrent Vettel ondanks de druk van Valtteri Bottas zijn tweede zege op rij. Hamilton had in de openingsfase van het treffen in Sakhir nog een aanvaring met Max Verstappen. Hij noemde de Nederlander naar aanleiding van diens inhaalpoging een ‘eikel’, maar een kleine week later sloten de twee in China weer vrede.

De WK-stand na de Grand Prix van Bahrein:

1. Sebastian Vettel - 50 punten
2. Lewis Hamilton - 33 punten

3. Grand Prix van China

3. Grand Prix van China
3/19

Foto door: Joe Portlock / LAT Images

In de kwalificatie voor de Grand Prix van China moest Hamilton eveneens genoegen nemen met P4. Daarvan wist hij zich een dag later niet te herstellen. Hij was opnieuw de mindere van Bottas en sprak na afloop harde woorden. “Ik had geen enkele snelheid”, “We presteren niet naar behoren” en “Het was een ramp voor mij”, foeterde hij onder meer. Hamilton finishte als vijfde, maar schoof door een tijdstraf voor Verstappen op naar P4 in de uitslag. Verstappen kreeg die straf wegens een touché met Vettel, die daardoor terugviel naar P8. Ondanks zijn magere weekend in Shanghai liep Hamilton dus wel acht punten in op Vettel.

De WK-stand na de Grand Prix van China:

1. Sebastian Vettel - 54 punten
2. Lewis Hamilton - 45 punten

4. Grand Prix van Azerbeidzjan

4. Grand Prix van Azerbeidzjan
4/19

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

In Baku was het dan eindelijk bingo voor Hamilton en Mercedes in 2018, maar het ging opnieuw niet overtuigend. De pole-position had voor Kimi Raikkonen moeten zijn, ware het niet dat hij zijn snelle ronde in Q3 verpestte met een fout in de laatste sector. De overwinning had voor Vettel moeten zijn, ware het niet dat een Safety Car-fase nadelig uitpakte voor hem. De zege had daardoor voor Bottas moeten zijn, ware het niet dat hij werd overvallen door een lekke band. Ook in Azerbeidzjan was Hamilton dus zeker niet de snelste, toch sloeg hij een dubbelslag met de winst en het veroveren van de koppositie in het WK. Vettel finishte namelijk als vierde, na een te enthousiaste inhaalpoging bij Bottas voor de leiding.

De WK-stand na de Grand Prix van Azerbeidzjan:

1. Lewis Hamilton - 70 punten
2. Sebastian Vettel - 66 punten

5. Grand Prix van Spanje

5. Grand Prix van Spanje
5/19

Foto door: Joe Portlock / LAT Images

Dat Hamilton als leider in het klassement naar Barcelona kwam, was een klein wonder gezien zijn snelheid in Bahrein, China en Azerbeidzjan. In Spanje maakte hij echter een einde aan zijn vormdip. In de kwalificatie was de Mercedes-coureur Bottas en Vettel nog nipt de baas, maar een dag later was hij in de race superieur. Na 66 ronden Hammertime zegevierde hij met 20,5 seconde voorsprong op nummer twee Bottas. Bovendien vergrootte Hamilton zijn voorsprong op Vettel in het WK tot maar liefst zeventien punten. De Duitser werd opnieuw vierde, omdat Ferrari het lastig had met de Pirelli-banden.

De WK-stand na de Grand Prix van Spanje:

1. Lewis Hamilton - 95 punten
2. Sebastian Vettel - 78 punten

6. Grand Prix van Monaco

6. Grand Prix van Monaco
6/19

Van tevoren verwachtte Mercedes weinig van de Grand Prix van Monaco en Red Bull en Ferrari bleken inderdaad sneller in de straten van Monte Carlo. In de kwalificatie eindigde Hamilton achter Daniel Ricciardo en Vettel als derde en een dag later bleef de volgorde van de top-drie ongewijzigd. De Brit kwam zeventien seconden na winnaar Ricciardo over de streep, waar hij Raikkonen en Bottas aan zijn staart vond. Hamilton kon leven met zijn derde plek. “Ik heb maar drie punten verloren op Sebastian, dat is het belangrijkste. Daar ben ik dankbaar voor”, sprak hij na afloop van de wedstrijd in het prinsdom.

De WK-stand na de Grand Prix van Monaco:

1. Lewis Hamilton - 110 punten
2. Sebastian Vettel - 96 punten

7. Grand Prix van Canada

7. Grand Prix van Canada
7/19

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Het Circuit Gilles Villeneuve in Montreal is altijd perfect jachtterrein geweest voor Hamilton, met zes overwinningen in de voorgaande tien edities. Dit seizoen liep het echter anders. Meer dan P4 bleek voor hem niet haalbaar in de kwalificatie, omdat zijn ronden naar eigen zeggen ‘niet geweldig’ waren. In de race finishte Hamilton zelfs als vijfde. Daarmee verloor hij de koppositie weer aan Vettel, aangezien laatstgenoemde een dominante zege boekte. Daar zat Hamilton na afloop niet mee, hij was vooral blij dat hij de finish had gehaald. Vanwege hoge temperaturen aan boord van zijn Mercedes vreesde hij de hele wedstrijd voor een opgeblazen motor, maar dat lot bleef hem bespaard.

De WK-stand na de Grand Prix van Canada:

1. Sebastian Vettel - 121 punten
2. Lewis Hamilton - 120 punten

8. Grand Prix van Frankrijk

8. Grand Prix van Frankrijk
8/19

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

Mercedes zou eigenlijk een motorupgrade introduceren in Canada, maar stelde dit uit tot de volgende race in Frankrijk. Met de verbeterde power unit was Hamilton superieur op het circuit van Paul Ricard. Heel groot was zijn voorsprong op nummer twee Verstappen nooit, maar hij had altijd de volledige controle in handen. Met zijn triomf, waarmee hij een opvallende trofee scoorde, heroverde Hamilton bovendien de leiding in het WK. Vettel eindigde namelijk als vijfde, nadat hij Bottas bij de start in de rondte had getikt en daarvoor een tijdstraf van vijf seconden had ontvangen.

De WK-stand na de Grand Prix van Frankrijk:

1. Lewis Hamilton - 145 punten
2. Sebastian Vettel - 131 punten

9. Grand Prix van Oostenrijk

9. Grand Prix van Oostenrijk
9/19

Foto door: Steven Tee / LAT Images

De voorsprong die Hamilton in Frankrijk had opgebouwd, verdween een week later alweer als sneeuw voor de zon. Eerst maakte de teamleiding een strategische fout door de Brit niet tijdens, maar kort na de Virtual Safety Car - nota bene veroorzaakt door zijn eigen teamgenoot - binnen te halen. Daardoor zakte hij weg tot de vierde plaats. Met nog zeven ronden te gaan gaf zijn Mercedes de geest en gingen ook die twaalf waardevolle punten in rook op. Sebastian Vettel finishte als derde en heroverde de leiding in de WK-stand.

De WK-stand na de Grand Prix van Oostenrijk:

1. Sebastian Vettel - 146 punten
2. Lewis Hamilton - 145 punten

10. Grand Prix van Groot-Brittannië

10. Grand Prix van Groot-Brittannië
10/19

Foto door: Rubio / Sutton Images

In zijn thuisrace op Silverstone was Hamilton getergd om de boel weer om te draaien. Met een minimale marge van vier honderdsten pakte de Brit de pole-positie, maar hij kon niet lang genieten van die goede uitgangspositie. Vettel kwam bij de start direct langszij en ook Bottas passeerde de polesitter. Raikkonen ging eveneens in de aanval, verremde zich en tikte Hamilton in de rondte. Met het mes tussen de tanden knokte Hamilton zich op imponerende wijze terug naar voren. Met een beetje hulp van twee Safety Car-periodes klom hij op naar de tweede plaats, op gepaste afstand van racewinnaar Sebastian Vettel. De Duitser sloeg keihard toe in het hol van de leeuw, Hamilton kon leven met de schadebeperking na de moeizame eerste bochten.

De WK-stand na de Grand Prix van Groot-Brittannië:

1. Sebastian Vettel - 171 punten
2. Lewis Hamilton - 163 punten

11. Grand Prix van Duitsland

11. Grand Prix van Duitsland
11/19

Foto door: Rubio / Sutton Images

Het momentum lag in deze fase van het seizoen overduidelijk bij Ferrari. De SF71H leek onder nagenoeg alle omstandigheden de bovenliggende partij. Dat was ook het geval op de Hockenheimring, waar Sebastian Vettel op overtuigende wijze de pole pakte. Het feest werd extra aangenaam doordat Hamilton door een technisch probleem niet verder kwam dan de veertiende startpositie. Ook in de race leek er geen vuiltje aan de lucht voor de Ferrari-topman, totdat de regen kwam. Waar Hamilton excelleerde, ging Vettel opzichtig in de fout. Zonder enige aanleiding en zonder druk van achteren vergaloppeerde hij zich in het stadion, met de ‘walk of shame’ tot gevolg. Hamilton was in de nattigheid onnavolgbaar, pakte het cadeautje met beide handen aan, ondanks een heikel momentje bij de pitstraatingang. Hij dook de pits in maar besloot op het laatste moment om via het gras toch zijn weg te vervolgen. De wedstrijdleiding deelde geen straf uit en de Brit mocht zijn 25 punten houden.

De WK-stand na de Grand Prix van Duitsland:

1. Lewis Hamilton - 188 punten
2. Sebastian Vettel - 171 punten

12. Grand Prix van Hongarije

12. Grand Prix van Hongarije
12/19

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Hongarije was afgelopen jaar vooral het land van Ferrari en Red Bull Racing, van wagens die veel downforce produceerden. Dat leek ook dit jaar het geval. Sebastian Vettel topte twee trainingen en de eerste twee kwalificatiesegmenten, maar opnieuw deed regen hem de das om. De Mercedes bleek op de natte baan te snel en het merk met de ster legde beslag op de volledige eerste startrij. Een ideaal scenario voor de regerend wereldkampioen, aangezien volgen - laat staan inhalen - nagenoeg onmogelijk is op de Hungaroring. Op overtuigende wijze zegevierde de Brit en scoorde wederom 25 punten. Net als in Duitsland een onverwachte zege, waardoor hij acht punten uitliep op zijn als tweede gefinishte rivaal. Met een gezonde marge van 24 punten begon Hamilton aan de zomerstop.

De WK-stand na de Grand Prix van Hongarije:

1. Lewis Hamilton - 213 punten
2. Sebastian Vettel - 189 punten

13. Grand Prix van België

13. Grand Prix van België
13/19

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Hoewel de resultaten anders lieten zien, was Ferrari in het eerste deel van het seizoen de bovenliggende partij. Slordige optredens in natte omstandigheden waren kostbaar. Op Spa-Francorchamps moest de ommekeer ingezet worden. In alle sessies tot Q3 prijkte een Ferrari bovenaan de tabellen, maar op het belangrijkste moment sloeg Hamilton opnieuw toe met de pole-positie. Je raadt het al: onder natte omstandigheden. De Brit kon na de start echter niets uitrichten tegen de snelheid van de Duitser op Kemmel Straight. Berekenend als hij is, deed Hamilton wat hij moest doen: de schade beperken door als tweede te eindigen.

De WK-stand na de Grand Prix van België:

1. Lewis Hamilton - 231 punten
2. Sebastian Vettel - 214 punten

14. Grand Prix van Italië

14. Grand Prix van Italië
14/19

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Een week later ging het circus verder in Italië. De druk op Ferrari was enorm: de fans en media eisten de zege. De trainingen en de kwalificatie werden gedomineerd door de Scuderia en de uitgangspositie was ideaal: een 1-2 op de grid. Maar wel met Kimi Raikkonen voor Sebastian Vettel. De Fin had namelijk geprofiteerd van een slipstream van zijn Duitse teamgenoot, tot grote frustratie van de WK-kandidaat. Die frustratie was op zondagmiddag nog steeds aanwezig. Hij probeerde de Fin direct aan te vallen maar rekende in de tweede chicane buiten Hamilton, die de aanval opende. De twee raakten elkaar, Vettel spinde en zakte ver weg. Weg kansen op een goed resultaat. Mercedes speelde het spel vervolgens briljant door Valtteri Bottas op oude banden heel lang door te laten rijden en Raikkonen op te houden, waardoor Hamilton het gat kon dichten. De banden van de Fin waren door zijn achtervolgingsdrift dusdanig op dat de Brit zonder problemen de benodigde inhaalactie kon plegen en de winst naar huis reed. Na Duitsland deelde Hamilton op Monza opnieuw een enorme tik uit aan Ferrari en Vettel, want de Duitser moest genoegen nemen met P4. De voorsprong groeide gestaag.

De WK-stand na de Grand Prix van Italië:

1. Lewis Hamilton - 256 punten
2. Sebastian Vettel - 226 punten

15. Grand Prix van Singapore

15. Grand Prix van Singapore
15/19

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

Keer op keer leek Ferrari niet bij machte om de favorietenrol om te zetten in klinkend resultaat. Waar Hamilton op mindere dagen aan schadebeperking deed, was het bij Vettel alles of niets. Die lijn zette zich voort in Singapore. Vettel ging in de training in de fout door de muur te raken en waardevolle tijd te verliezen terwijl Hamilton in Q3 zijn klasse liet zien met een fenomenale ronde. De absolute kwalificatiekoning van de Formule 1 flikte het opnieuw op een baan waar Ferrari en Red Bull op voorhand favoriet waren. De Brit reed probleemloos naar de zege terwijl Ferrari een strategische fout maakte door Vettel na zijn pitstop op een te zachte compound naar buiten te sturen. Bovendien kwam hij zij aan zij met Max Verstappen op de baan, een duel dat je als titelkandidaat het liefste wil vermijden. De Nederlander won het duel om P2, Vettel eindigde op bijna veertig seconden als derde. De strijd leek gestreden.

De WK-stand na de Grand Prix van Singapore:

1. Lewis Hamilton - 281 punten
2. Sebastian Vettel - 241 punten

16. Grand Prix van Rusland

16. Grand Prix van Rusland
16/19

Foto door: Sam Bloxham / LAT Images

Mercedes had het lek boven, de wisselvallige optredens van de eerste seizoenshelft waren achter de rug en de strijd met Ferrari leek in het voordeel beslecht. In Rusland werd dat nogmaals bevestigd met een overtuigend optreden. Valtteri Bottas claimde de pole-positie, ten koste van Hamilton. De Fin leidde in de eerste fase maar het onvermijdelijke radiobericht volgde al snel: hij moest plaatsmaken voor zijn teammakker. Met een gezicht als een oorwurm ging Bottas als tweede naar het podium, maar hij accepteerde zijn lot. Het draait immers volledig om de wereldtitel, en Hamilton liep opnieuw tien punten uit.

De WK-stand na de Grand Prix van Rusland:

1. Lewis Hamilton - 306 punten
2. Sebastian Vettel - 256 punten

17. Grand Prix van Japan

17. Grand Prix van Japan
17/19

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Door de zege in Rusland was de voorsprong van Hamilton gegroeid tot vijftig punten. In Japan zette Hamilton zijn ijzersterke reeks voort met een overtuigend weekend. Hij pakte de pole terwijl Ferrari in de halfnatte omstandigheden wederom in de fout ging door de rijders op de verkeerde banden naar buiten te sturen. P9 voor Vettel was het gevolg. De Duitser probeerde in de openingsfase uit alle macht naar voren te komen. Dat ging vrij aardig, tot hij Verstappen tegen kwam. De Nederlander is nooit een eenvoudige prooi dus de Ferrari-man koos voor een onverwachte aanval. Touché, spin, achteraan aansluiten en einde verhaal. Hamilton cruisde rustig naar zijn vierde opeenvolgende zege, zijn zesde in de laatste zeven GP’s. Vettel moest het doen met de zesde plaats. Het verzet was definitief gebroken.

De WK-stand na de Grand Prix van Japan:

1. Lewis Hamilton - 331 punten
2. Sebastian Vettel - 264 punten

18. Grand Prix van de Verenigde Staten

18. Grand Prix van de Verenigde Staten
18/19

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

In zijn geliefde Austin had Hamilton zijn eerste championship point. Met een pole-position zag het er aanvankelijk ook heel goed voor hem uit, maar bij de start werd hij verslagen door Raikkonen. Bij de eerste pitstops wist Hamilton de Fin terug te pakken, maar in tegenstelling tot de rest van de toppers moest de Brit nogmaals binnenkomen voor een bandenwissel. Hamilton had meerdere problemen aan boord van zijn Mercedes, waardoor de bandenslijtage hoger lag dan gebruikelijk. Door zijn tweede pitstop belandde Hamilton ook achter Verstappen, in wie hij na een schitterend gevecht zijn meerdere moest erkennen voor P2. Hamilton werd derde, maar liep daarmee nog wel drie punten uit op Vettel, die na een gridstraf en een touché met Ricciardo in de eerste ronde als vierde finishte.

De WK-stand na de Grand Prix van de Verenigde Staten:

1. Lewis Hamilton - 346 punten
2. Sebastian Vettel - 276 punten

Grand Prix van Mexico

Grand Prix van Mexico
19/19

Foto door: Simon Galloway / Sutton Images

Bij het tweede matchpoint was het wel raak. Met een raketstart vanaf de derde positie schoot Hamilton door naar de tweede plaats, maar hij kon de leidende Max Verstappen nimmer bedreigen. Al gauw bleek de Mercedes zich niet prettig te voelen op de Mexicaanse baan, wat resulteerde in veel te veel bandenslijtage. Daniel Ricciardo en Sebastian Vettel kwamen zonder problemen voorbij. Hoewel de Brit regelmatig klaagde over het gebrek aan snelheid en de enorme bandenproblemen, realiseerde hij zich dat de vierde plaats meer dan voldoende was voor de eindzege. Net als in 2017 mocht hij het binnenslepen van de wereldtitel niet op het podium vieren, maar het feest zal er niet minder om zijn geweest.

De WK-stand na de Grand Prix van Mexico:

1. Lewis Hamilton - 358 punten
2. Sebastian Vettel - 294 punten

Volgend artikel
Jos Verstappen: “Max gaat nog iets harder als hij boos is”

Vorig artikel

Jos Verstappen: “Max gaat nog iets harder als hij boos is”

Volgend artikel

Nederland krijgt Zwitserland en Colombia in het vizier

Nederland krijgt Zwitserland en Colombia in het vizier
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton Shop nu
Teams Mercedes Shop nu
Type artikel Special feature