Lewis Hamilton pakt titel in laatste ronde op Interlagos

Lewis Hamilton heeft het wereldkampioenschap 2008 in de laatste bocht van de laatste ronde gewonnen. De Brit moest bij een overwinning van Felipe Massa vijfde worden en terwijl de Braziliaan als eerste afgevlagd werd, lag Hamilton nog zesde. De McLaren-coureur passeerde echter in natte omstandigheden de Toyota van Timo Glock bij het opdraaien van het rechte stuk en pakte zo zijn eerste wereldtitel.

De ouders van Felipe Massa sprongen elkaar in de armen, zijn broertje dook er bovenop. De Ferrari-pitbox ontplofte toen Massa over de finish kwam. De Braziliaan won zojuist zijn thuisrace en Lewis Hamilton was twee ronden eerder gepasseerd door Sebastian Vettel en lag op de zesde plaats. Opeens kwam er een monteur de pitbox binnenrennen, schuddend met zijn hoofd en met grote ogen. Lewis Hamilton was in de laatste bocht van de laatste ronde voorbij gegaan aan Timo Glock. Het viel direct stil en de blik in de ogen van vader Massa zei alles. Zijn zoon had alles goed gedaan en werd geen kampioen. Een paar boxen verderop ging het dak eraf.

Het was een bizarre afsluiter van een geweldig seizoen. Een seizoen waarin Lewis Hamilton en Felipe Massa elkaar tot aan het einde bestreden en waarin Hamilton uiteindelijk op het nippertje wereldkampioen werd. De race in Brazilië begon al goed: vijf minuten voor de start openden de hemelpoorten zich en werd het rechte stuk blank gezet. De wedstrijdleiding besloot de start met tien minuten uit te stellen, om de teams de gelegenheid te geven om te wisselen naar regenbanden.

De start verliep zonder incidenten voor de titelkandidaten. Hamilton behield zijn vierde plaats, Massa pakte de leiding. Verderop in het veld kwam David Coulthard niet verder dan de eerste bocht. Zijn laatste race eindigde door een aanrijding. De regen voor de start was net zo snel weer verdwenen als hij gekomen was en na een tijdje wisselde iedereen weer naar droogweerbanden. Het zorgde ervoor dat Sebastian Vettel en Fernando Alonso op de tweede en derde plaats kwamen, met Hamilton op plaats vijf. Dat was min of meer de situatie gedurende de rest van de race.

Echter, dertien ronden voor het einde kregen de coureurs over hun boordradio te horen dat er nog een regenbui op weg was naar het circuit van Interlagos. En met nog een handvol ronden te gaan waagden de eerste coureurs de gok om op intermediates over te schakelen. Enkele ronden later deden ook de leiders dat en zag Hamilton Sebastian Vettel, die een keer vaker dan hij was gestopt, vol in zijn spiegels. Een van de weinigen die doorgereden was op slicks was Timo Glock en dus lag Hamilton op de vijfde plaats. Vettel was duidelijk sneller, waarna Hamilton een fout maakte die op dat moment de meest kostbare fout leek uit zijn loopbaan. De McLaren ging op de steeds natter wordende baan ietsje wijd, Vettel floepte erlangs en de Brit lag opeens zesde.

De Brit probeerde uit alle macht weer voorbij te komen aan de Toro Rosso, maar dat ging niet gebeuren. Zijn enige hoop reed ietsje verderop. Timo Glock verloor duidelijk veel tijd in de regen. Ondertussen werd Felipe Massa afgevlagd als winnaar van de Braziliaanse Grand Prix, maar wist zijn engineer Rob Smedley al dat het kampioenschap hoogst onzeker was. En hij had gelijk. In de laatste bocht van het seizoen 2008 glipte Hamilton voorbij aan de Toyota en pakte hij de vijfde plaats. Wereldkampioen.

Het was misschien wel de meest bizarre ontknoping van een wereldkampioenschap in de geschiedenis van de sport. Vele analyses vooraf wezen Hamilton aan als de kampioen, maar dat het op deze manier zou gaan, kon niemand voorspeld hebben. Het wereldkampioenschap 2008 is letterlijk tot aan de laatste bocht spannend gebleven. Felipe Massa stapte huilend uit zijn Ferrari, terwijl het publiek hem hartstochtelijk begroette. De Braziliaan had een fantastische race gereden waarin hij onklopbaar was. Na afloop sprak hij grote woorden over het zijn van een goed verliezer, maar dit gaat hem nog wel een paar nachten slaap kosten.
gedeeld
reacties

Toyota neemt afscheid van teammanager Cregan

Massa: "Ik ben trots op wat we hebben bereikt"