Formule 1
Formule 1
28 mrt.
Evenement is afgelopen
R
GP van Emilia-Romagna
18 apr.
VT1 in
5 dagen
R
Portugese GP
02 mei
Race in
21 dagen
09 mei
Volgend evenement over
25 dagen
R
GP van Monaco
23 mei
Race in
42 dagen
R
GP van Canada
13 jun.
Race in
63 dagen
R
GP van Frankrijk
27 jun.
Race in
77 dagen
R
GP van Oostenrijk
04 jul.
Volgend evenement over
81 dagen
R
GP van Groot-Brittannië
18 jul.
Race in
98 dagen
R
GP van Hongarije
01 aug.
Race in
112 dagen
R
GP van België
29 aug.
Race in
140 dagen
R
GP van Italië
12 sep.
Race in
154 dagen
R
GP van Rusland
26 sep.
Race in
168 dagen
R
GP van Singapore
03 okt.
Volgend evenement over
172 dagen
R
GP van Japan
10 okt.
Race in
182 dagen
R
GP van de Verenigde Staten
24 okt.
Race in
196 dagen
R
GP van Mexico
31 okt.
Race in
203 dagen
R
GP van Abu Dhabi
12 dec.
Race in
245 dagen
Volledige:

Leinders en Wurz: "Vandoorne stak er meteen bovenuit"

Op zijn weg naar de Formule 1 hebben mentors Bas Leinders en Alexander Wurz de opmars van Stoffel Vandoorne van dichtbij meegemaakt. Motorsport.com had met beiden een gesprek.

Leinders en Wurz: "Vandoorne stak er meteen bovenuit"
Bas Leinders, kapitein RACB National Team
Stoffel Vandoorne op de grid met Geoffroy Theunis, RACB National Team
Stoffel Vandoorne, RACB National Team
Alex Wurz, Toyota Racing
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, en Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

Leinders, ex-reserverijder van Minardi en tegenwoordig sportief manager van het GT-programma van McLaren, had al van bij het prille begin in de gaten dat Vandoorne het potentieel had om een hele grote te worden. In 2009 ontdekte Leinders het toen 16-jarige kartingtalent tijdens de selectie van het RACB Stuurwiel, een talentenjacht van de nationale autosportfederatie van België. "Stoffel had nog nooit in een wagen gezeten en had het de eerste dag zelfs moeilijk om rechtdoor te remmen en te schakelen", herinnert Leinders zich. "Op de derde dag was hij de snelste van het pak tegenover jongens met veel meer ervaring. Hij heeft in zijn eerste jaar zijn kampioenschap in de F4 Eurocup gewonnen, maar moest zich natuurlijk elk jaar opnieuw bewijzen. Dat heeft hij heel snel gedaan. We waren overtuigd dat hij tot en met de GP2 vooraan kon meestrijden."

Vandoorne maakte vooral indruk door zijn aanpassingsvermogen en de gave om enorm snel bij te leren. "Bij het RACB National Team hebben wij hem niet zo veel moeten coachen", zegt Leinders. "Hij went snel aan nieuwe circuits en wagens en is een heel intelligente racer. Al redelijk snel merk je dat hij van nature al wist wat hij wel en niet moest doen in plaats van een hoop fouten te maken."

"Talent is de combinatie van stuurmanskunst en hard werken"

In zijn weg naar de top kwam Vandoorne ook Alexander Wurz tegen, die de tegenhanger van het RACB Stuurwiel organiseerde voor de FIA: het FIA Institute Young Driver Excellence Academy. Dat is een hele mondvol, maar het komt erop neer dat Wurz talenten vanuit heel de wereld probeerde bij te staan met zijn ervaring. Vandoorne maakte deel uit van de eerste lichting in 2011, naast onder andere Robin Frijns, Kevin Abbring en Alexander Rossi. "Bij de selectie kon ik al zien dat Stoffel de dynamiek van de auto begreep", vertelt Wurz ons op de WEC-proloog in Monza, waar hij Toyota vertegenwoordigt. "We hebben de talenten in gewone personenwagens gezet, wat voor rijders van die leeftijd niet tot hun comfortzone behoort. Je zag meteen dat hij zich goed kon aanpassen. Dat was een seizoen [2011, red.] waarin het voor hem niet zo goed liep. Hij was wat in de war en miste zelfvertrouwen. Het was onze taak om hem te doen inzien dat hij in zichzelf moest geloven. Ik heb hem wat tips gegeven over hoe hij zijn carrière moest uitstippelen en dat heeft hij overgenomen." 

Om een goede rondetijden te rijden heb je talent nodig. Maar hoe definieer je talent? "Voor sommige mensen is het gewoon stuurmanskunst. Voor mij is het de wilskracht om hard te werken", legt Wurz uit. "Mijn filosofie is altijd dat de rijders hun eigen baas zijn. Je moet daarnaast natuurlijk ook de zeldzame gave hebben om te kunnen communiceren met de wagen en jezelf te beoordelen. Die interactie begrijpen, dat heb je nodig om een topper te zijn in de Formule 1. Stoffel heeft het allemaal." 

Leinders gaat akkoord met zijn generatiegenoot. "Je kan rijders middelen aanreiken, maar het is aan hen om het ook te doen", legt de Limburger uit. "Je kan niemand forceren. Dat is de natuurlijke selectie van de sport. Je weet als je iemand selecteert nooit of iemand gaat openbloeien. Je probeert er de jongens uit te halen die het grootste potentieel hebben om te groeien. Er waren ook jongens bij met potentieel die het niet hebben waargemaakt."

"Stoffel kan zichzelf naar een topteam te katapulteren"

Net zoals Leinders heeft ook Wurz zijn bijdrage geleverd om Vandoorne naar de Formule 1 te brengen. Hij introduceerde de West-Vlaming bij de perschef van McLaren. Vandoorne begon de resultaten van al zijn races naar het team door te sturen, tot hij uiteindelijk werd opgevist als junior. "Dat verhaal klopt, ja", knikt Wurz. "Dat heb ik ook met andere leden van de academie gedaan, op hun vraag. Ik geloofde echt dat het met Stoffel zou gaan lukken."

Over de huidige malaise bij McLaren maakt Wurz zich geen zorgen. "Stoffel staat nu aan het begin van zijn F1-carrière, dus hij heeft opeens veel meer invloeden om rekening mee te houden. Hij moet strategische beslissingen maken voor zijn carrière. Stoffel moet beseffen dat hij als teamgenoot van Fernando Alonso een geweldige kans krijgt om zichzelf naar een topteam in de Formule 1 te katapulteren. Duizenden talenten zouden hem vermoorden om in zijn schoenen te staan." 

gedeeld
reacties
Achtergrond: meerdere Grands Prix langs de zijlijn

Vorig artikel

Achtergrond: meerdere Grands Prix langs de zijlijn

Volgend artikel

Grosjean hoopt dat nieuw personeel Haas vooruithelpt

Grosjean hoopt dat nieuw personeel Haas vooruithelpt
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Bas Leinders , Stoffel Vandoorne
Auteur Filip Cleeren