Legaliteit ophangingssystemen ter discussie in aanloop naar nieuw F1-seizoen

29,337 Weergaven

De topteams in de Formule 1 moeten aan de vooravond van het nieuwe Formule 1-seizoen mogelijk nog hun ophanging aanpassen. Ferrari heeft de FIA namelijk om een verduidelijking van de regels gevraagd.

Hoewel de uiterst geavanceerde FRIC-ophanging, waarbij de voor- en achterwielophanging middels een hydraulisch systeem met elkaar verbonden zijn, sinds 2014 niet meer is toegestaan in de Formule 1, werken teams nog altijd aan nieuwe manieren om de wegligging van hun auto te verbeteren. Zo heeft Mercedes een hydraulisch systeem ontwikkeld dat de algehele stabiliteit van het chassis verbeterd.

De coureurs hebben hier vooral profijt van bij het remmen en het nemen van de bochten. Zij kunnen meer gebruik maken van de kerbstones en zodoende agressievere lijnen rijden of er juist voor kiezen om beter voor de banden te zorgen. Het systeem behelst een nieuw element in de ophanging, waarmee men de verticale beweging van de ophanging controleert. Het voordeel van dit systeem was duidelijk zichtbaar in 2016, aangezien de Mercedes-coureurs vaak langer door konden rijden op de banden dan de concurrentie. Naar verluidt is een aantal teams nu vergelijkbare systemen aan het ontwikkelen, waarbij sommigen mogelijk nog een stapje verder gaan.

De legaliteit van al deze systemen staat nu echter ter discussie, doordat Ferrari voor de kerst hierover een brief naar de FIA heeft gestuurd. Een team kan de internationale autosportbond vragen of een idee dat zij heeft, wel of niet aan de regels voldoet, en als de FIA van mening is dat dit niet het geval is, worden alle teams daarvan op de hoogte gesteld zodat zij ook niet langer onderzoek hoeven te doen naar dat concept. Soms proberen teams er langs deze weg echter ook achter te komen of de technologie die door een concurrent wordt gebruikt, wel reglementair is.

Brief aan Whiting

In dit geval heeft Ferrari-ontwerper Simone Resta een brief naar wedstrijdleider Charlie Whiting gestuurd waarin hij schrijft dat het team een systeem op de auto overweegt te introduceren dat de effecten van de FRIC-ophanging kan repliceren zonder dat de voor- en achterwielophanging fysiek met elkaar in verbinding staan. Zijn vraag is of deze systemen niet een overtreding zijn van Artikel 3.15 van het technisch reglement, waarin staat dat alle beweegbare onderdelen die invloed hebben op de aerodynamische prestaties van een auto verboden zijn.

Whiting heeft inmiddels aan alle teams laten weten dat dergelijke systemen niet aan de regels voldoen. Hoewel de kous daarmee af lijkt, zouden andere teams die systemen gebruiken die vergelijkbaar zijn met hetgeen Ferrari aan de FIA heeft voorgelegd, echter vraagtekens zetten bij het antwoord van Whiting. Hierdoor zouden er nu gesprekken gaande zijn over wat nou precies wel en niet mag op dit vlak. Teams die overwogen om dit jaar met een dergelijk systeem te rijden, staan nu wel voor een groot dilemma: gaan ze verder op de ingeslagen weg met het risico dat ze de auto later weer moeten aanpassen, of gaan ze nu aan een alternatief werken dat mogelijk minder competitief is.

De eerste Formule 1-test van 2017 wordt op 27 februari afgetrapt op het circuit van Barcelona.

Via Franco Nugnes van Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari , Mercedes
Artikel type Analyse
Tags charlie whiting, fia