Leclerc trots op GP3-titel, ondanks crash in laatste race

Charles Leclerc streed met Alex Albon in Abu Dhabi om de GP3-titel. Toen Albon zich vergaloppeerde, was de Leclerc hoe dan ook kampioen. Alleen zijn poging om nog op het podium te eindigen verliep desastreus.

“Dat klinkt heel goed en zo voelt het ook”, reageerde Leclerc op het horen van het woord ‘kampioen’ achter zijn naam. “Het is zowel voor mij als voor het team een opluchting. We hebben zo hard voor dit resultaat gewerkt. Zij hebben heel het seizoen geweldig werk afgeleverd. Niet alleen voor mij, maar ook voor mijn teamgenoot. Het is een geweldig jaar geweest en ik ben als rijder gegroeid. Het voelt zo goed!” 

Terwijl Leclerc op de zesde positie zijn banden spaarde, knokte rivaal Albon voor de overwinning. Met die stand van zaken zou pas op zondag het kampioenschap worden beslist. Maar Albon brak zijn achterwielophanging toen hij iets te gretig een concurrent wilde passeren en viel uit.

Titel ondanks crash

Leclerc schoof op naar plaats vier en rook zijn kan om de titel op het podium te vieren. Maar ook dat gevecht liep slecht af. Het kwam tot een touché en Leclerc schoot rechtdoor. Einde verhaal. “Zo wil je de race niet afsluiten”, zei hij. “Het is een beetje raar. Ik was aan het begin de banden aan het sparen waardoor anderen aan mij passeerden. Maar ik bleef kalm. Ik wist dat ik dat ik tegen het einde van de wedstrijd meer potentie had en toen vertelden ze mij dat Alex was gecrasht. Ik probeerde kalm te blijven en het nog niet uit te schreeuwen. En dat was moeilijk”, lachte de Ferrari Academy-rijder.

“Er werd mij verteld dat ik hoe dan ook kampioen zou zijn. Dus ik nam risico’s om op het podium proberen te eindigen. Als Alex nog gereden had dan had ik nooit die risico’s genomen”, beweerde Leclerc. “Maar Ferrucci liet mij niet veel ruimte toen ik aan de buitenkant zat en dan snap ik niet helemaal. Maar het is nu eenmaal zo gelopen. We eindigden in de muur en dat is jammer, maar het belangrijkste hebben we vandaag binnengesleept: de titel.”

Nyck de Vries won de wedstrijd, zijn tweede van dit seizoen.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Abu Dhabi GP
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Charles Leclerc
Artikel type Nieuws