Norris: "Omstandigheden F1-debuut heel anders dan Hamilton"

gedeeld
reacties
Norris:
Door: Filip Cleeren , Journalist
6 sep. 2018 13:48

Lando Norris beseft dat zijn debuut bij McLaren in heel andere omstandigheden zal verlopen dan dat van zijn idool Lewis Hamilton, met wie de 18-jarige Brit wordt vergeleken.

Norris is bezig aan zijn vierde seizoen in de autosport en heeft al vijf titels op zijn CV staan. Daar kan dit seizoen nog de overwinning het in het Formule 2-kampioenschap bijkomen als hij tenminste Mercedes-junior George Russell weet te verslaan.

De vergelijking tussen de 18-jarige Norris en zijn landgenoot Lewis Hamilton wordt in de Britse pers al snel gemaakt. Ook Hamilton kwam als toptalent de Formule 1 binnen bij McLaren en zou een jaar later de titel winnen. De vergelijkingen houden echter snel op als je weet dat Hamilton in die tijd nog duizenden kilometers mocht testen bij het team uit Woking, iets wat vandaag niet meer kan. Bovendien beschikte McLaren toen over de beste wagen van de grid, en nu misschien wel over de slechtste.

Sinds het beperken van het aantal testkilometers en het afglijden van McLaren naar de middenmoot verging het de rookies bij het team heel wat minder dan Hamilton. Zo werden Sergio Perez en Kevin Magnussen na een seizoen al afgeserveerd. Stoffel Vandoorne overleefde zijn eerste jaar van misère, maar moet na een tweede rampjaar ook andere oorden opzoeken. McLaren wacht ondertussen al sinds 2012 op een nieuwe overwinning.

Lando Norris kent die voorgeschiedenis ook en zwakt daarom de vergelijkingen met Hamilton af. "Als kind heb ik Lewis altijd gevolgd en hoopte ik dat ik enkele van zijn eigenschappen zou hebben", vertelt Norris. "Ik denk dat hij in het algemeen de snelste man op de grid is. Ik denk niet dat het slecht is om vergeleken te worden met iemand die op weg is naar zijn vijfde wereldtitel, maar het is een heel ander verhaal. Hij kwam bij McLaren toen ze het extreem goed deden, ik kom erbij in een moeilijke periode."

"De laatste jaren is McLaren een beetje de weg kwijtgeraakt. De kans voor mij en voor Carlos om volgend jaar voor het team te rijden is ook een nieuwe start. En dat is wat het team nodig heeft om weer op het juiste spoor te komen."

Norris moet het doen met vier testdagen en twee vrije trainingen, al komen daar volgens McLaren nog vier of vijf oefensessies bij op weekends waarin hij niet actief is in de Formule 2. In de weinige kilometers die hij kreeg, maakte de 18-jarige uit Bristol wel een uitstekende indruk op het team. Volgens McLaren CEO Zak Brown is de vergelijking met Hamilton moeilijk te maken, maar ook onvermijdelijk. "De vergelijking met Lewis komt vast uit Britse hoek. Lewis is ook een Brit, begon ook hier en hij is een ongelooflijke kampioen", aldus Brown. "Zoals hij nu bezig is wordt hij misschien de meest succesvolle F1-rijder aller tijden. Het enige wat je kan doen is kijken naar wat Lando al heeft bereikt. Dan moet je vaststellen dat hij een ster voor de toekomst is en hij met de juiste wagen wereldkampioen zou moeten kunnen worden.”

Lando Norris, McLaren MCL33

Lando Norris, McLaren MCL33

Foto: Manuel Goria / Sutton Images

Volgend artikel
De innovatie die de topsnelheid van Toro Rosso verbetert

Vorig artikel

De innovatie die de topsnelheid van Toro Rosso verbetert

Volgend artikel

Onzekerheid over toekomst is geen afleiding, aldus Ocon

Onzekerheid over toekomst is geen afleiding, aldus Ocon
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton Shop nu , Lando Norris
Teams McLaren Shop nu
Auteur Filip Cleeren
Type artikel Nieuws