Key complimenteert Verstappen: “Sterk staaltje bandenmanagement”

James Key, de technisch directeur van Toro Rosso, vindt dat Max Verstappen erg sterk met de banden is omgegaan tijdens de Grand Prix van Bahrein, waarin de 18-jarige Nederlander met een zesde plaats acht punten scoorde voor het team.

Verstappen startte de race op een nieuw setje supersofts, terwijl iedereen voor hem, op Romain Grosjean na, op gebruikte superzachte banden de wedstrijd aanving. “We wilden dat Max een agressief begin van de race kon hebben”, legt Key uit. “Zijn eerste stint verliep best aardig en we haalden hem direct naar de pits toen zijn banden minder begonnen te worden, om zo weinig mogelijk tijd te verliezen, waarbij we naar de zachte compound overstapten.”

“Na een paar plaatsen verloren te hebben bij de start zaten we achter Grosjean, die een tweede stint op de supersofts deed, en vanaf dat moment was dat onze positie”, vervolgde Key. “We kwamen voor de Williams terecht doordat zij een tweestopper probeerden en Max een sterk staaltje bandenmanagement afleverde. Hij heeft op dat vlak een grote stap voorwaarts gezet sinds Australië. Dat was een goede prestatie van hem.”

“We gingen daarna verder op de mediums, waarop we de race uit dachten te gaan rijden. We hadden echter nog wat ruimte achter ons en besloten daarom nog een keer te wisselen en naar gebruikte supersofts te gaan, waarop Max heel snel richting Grosjean wist te rijden. Er waren alleen niet genoeg ronden meer over om nog vijfde te kunnen worden”, aldus de technische baas van Toro Rosso, die Verstappen twee seconden na de Haas-coureur onder de finishvlag door zag komen.

Sainz op alternatieve strategie

Toro Rosso stuurde Carlos Sainz Jr. op een andere strategie op pad. Key: “We lieten Carlos op de zachte band beginnen om een goed idee te krijgen van de prestaties van die compound en wilden hem later in de race een stint op een nieuw setje supersofts geven. Helaas had hij geen al te goede start, waardoor hij uit positie raakte. In de tweede ronde van de race werd hij geraakt door een andere auto en liep hij een lekke band op, waardoor hij veel tijd verloor en ook zijn vloer beschadigd raakte. We besloten hem door te laten rijden op een set mediums, in de hoop dat er nog een Safety Car zou komen waardoor hij het gat mogelijk weer kon dichten. Maar de schade bleek uiteindelijk zodanig dat we hem uit de race moesten halen.”

Key ziet de wedstrijden in China en Rusland dankzij de zesde plaats van Verstappen met vertrouwen tegemoet. "We waren erg competitief in Bahrein, wat een goed teken is voor de volgende twee races."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Bahrein GP
Subevenement Zondag race
Circuit Bahrain International Circuit
Coureurs Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws
Tags james key