Jubileum #GoMax: Van een handvol naar 81.000 fans in 5 jaar tijd

gedeeld
reacties
Jubileum #GoMax: Van een handvol naar 81.000 fans in 5 jaar tijd
Door:
12 feb. 2019 09:01

Voor veel Nederlandse Formule 1-fans is het inmiddels een begrip: de #GoMax. De Max Verstappen Latest News Facebook-groep, zoals de officiële naam luidt, bestaat vandaag precies vijf jaar. Een goed moment om terug te blikken en vooruit te kijken.

De populariteit van Max Verstappen is de afgelopen jaren tot enorme hoogten gestegen. Hoe anders was het vijf jaar geleden, toen de jonge Limburger nog vrij anoniem rondreed in de Florida Winter Series en nog niet bekend was bij het grote publiek. Bas van Bodegraven volgde het jonge ventje toen al tijden, als verlengstuk van zijn passie voor de familie Verstappen. Wat begon als een verzamelplaats voor de kleine beetjes nieuws die zo nu en dan naar buiten kwamen over Verstappen junior, is nu een strak georganiseerde community met 80.000 volgers.

“In die vijf jaar tijd is de situatie eigenlijk precies omgekeerd”, begint Van Bodegraven. “In het begin was er nauwelijks nieuws te vinden over Max. Ik besloot om een Facebook-groep te beginnen, zodat iedereen die ik kende nieuwtjes, tijdschema’s en streams kon delen met andere fans. Toen was het echt moeilijk om informatie te vinden. En nu zijn er zoveel clickbait-sites opgekomen, dat we juist alle ellende eruit moeten filteren om tot het echte nieuws te komen. Er is veel veranderd in die paar jaar.”

Inmiddels is de GoMax-groep uitgegroeid tot een begrip onder de Verstappen-fans. Ruim 80.000 trouwe volgers brengen nieuws van over de gehele wereld aan bij de vrijwillige redactieleden. Zo blijft er niets onopgemerkt. “Nee, natuurlijk had ik dit niet verwacht”, erkent Van Bodegraven. “De eerste 400 volgers waren vooral vrienden, bekenden en bekenden van bekenden. Ik vond dat al een behoorlijk mooi aantal. Daarna liep het tamelijk uit de hand, met dank aan het F1-debuut van Max natuurlijk. Toen kwamen er duizenden per dag bij. Nu is het redelijk gestabiliseerd rond die 80.000. In deze tijd trekt het weer een beetje aan, nu de teampresentaties en wintertests aanstaande zijn. Ik verwacht niet dat we in 2019 naar de 100.000 doorstoten, maar als Max wereldkampioen wordt dan gaat er vast wel weer iets gebeuren. Dat zou echt te gek zijn!”

GoMax-vlaggen wereldwijd succes

Een groep #GoMax Verstappen-supporters op de hoofdtribune

Een groep #GoMax Verstappen-supporters op de hoofdtribune

Foto: LAT Images

De GoMax-enthousiastelingen zijn inmiddels ook buiten Nederland opgevallen. Al enkele jaren hangen grote spandoeken van de groep wereldwijd langs de circuits. Het is een spelletje geworden om de vlaggen op prominente plekken te hangen, zodat de Formule 1-camera’s er niet omheen kunnen. Dat lukt heel aardig. “We wilden een eigen identiteit, iets dat eruit springt”, legt Van Bodegraven uit over de vlaggen. “Samen met Tom Küsters hebben we deze vlag ontworpen en de hashtag GoMax bedacht. Dat klinkt simpel maar daar heb ik weken over nagedacht. We begonnen met één vlag, ik meen voor Australië. Degene die die vlag had meegenomen, ging aansluitend op vakantie. Daardoor hadden we de volgende GP geen vlag meer. Inmiddels hebben we er meer dan tien, negen daarvan hangen volgende week bij de wintertest. Een van de mooiste momenten van de afgelopen jaren was in Hongarije 2017. Bij een afgraving verzamelden we met alle fans en vlaggen, dat was een schitterend gezicht.”

De toekomst

Mede door de populariteit van de groep is Van Bodegraven zijn takenpakket aan het uitbreiden. Hij kreeg de mogelijkheid om een reisbureau voor F1-reizen te starten, en heeft een eigen app om de avonturen achter de schermen te laten zien. “Het is geweldig dat ik en mijn vriendin van onze hobby ons beroep aan het maken zijn. Het gaat niet zo snel als gehoopt maar dat is het risico van de ondernemer. Maar de ultieme droom is de wereldtitel voor Max, dat zou geweldig zijn. Dan valt alles op z’n plaats.”

Max Verstappen, Red Bull Racing tijdens de Jumbo Racedagen

Max Verstappen, Red Bull Racing tijdens de Jumbo Racedagen

Foto: WTCR

Headerfoto met dank aan Leon Duinmaijer

Volgend artikel
Toro Rosso profiteert nu al van nauwere band met Red Bull Racing

Vorig artikel

Toro Rosso profiteert nu al van nauwere band met Red Bull Racing

Volgend artikel

Williams: “Samenwerkingsverbanden zwakken DNA van F1 af”

Williams: “Samenwerkingsverbanden zwakken DNA van F1 af”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Casper Bekking