Topic

Oranje boven

Oude herinneringen: De laatste Grand Prix van Jos Verstappen

gedeeld
reacties
Oude herinneringen: De laatste Grand Prix van Jos Verstappen
Door: Rahied Ishaak , Journalist
12 okt. 2018 05:30

Zijn zoon Max (77 stuks) is hard op weg om hem te passeren, maar met 106 Grand Prix-starts is Jos Verstappen nog altijd Nederlands meest ervaren Formule 1-coureur. Het laatste optreden van Verstappen senior in de koningsklasse was de Grand Prix van Japan in 2003, vrijdag exact vijftien jaar geleden. Motorsport.com haalt oude herinneringen op.

Een Japanse studente toonde haar creativiteit. Bij de Minardi-pitbox hing een aantal spandoeken van haar met boodschappen in het Nederlands aan Jos Verstappen. Via het linnen bedankte ze haar Nederlandse held voor een petje dat ze eerder dat jaar van hem had gekregen. Ook vroeg ze alvast om een cap van volgend seizoen, aangezien deze volgens haar een andere kleur zou hebben. Want het was helemaal niet de bedoeling dat het treffen op Suzuka de laatste Grand Prix van Verstappen zou worden.

“We zijn in gesprek met die groene en met die gele. Ik hoop dat het één van die twee wordt”, zei Verstappen op de grid tegen RTL5-verslaggever Jack Plooij over zijn jacht op een zitje voor 2004. Hij doelde op Jaguar en Jordan. “Of het morgen of over drie maanden gebeurt, maakt niet uit. Ik zorg wel dat ik er klaar voor ben. Als het maar gebeurt.” Het gebeurde echter niet. Jaguar koos voor Christian Klien als teamgenoot van Mark Webber, Jordan legde Nick Heidfeld en Giorgio Pantano vast. Verstappen werd in de jaren daarna nog verschillende keren aan een Formule 1-team gelinkt, maar een rentree bleef uit.

Jos Verstappen in actie op Suzuka

Jos Verstappen in actie op Suzuka

Foto: Minardi Formula 1

Beetje plagen met Ferrari

Voor zijn - achteraf - laatste race maakte Verstappen een ontspannen indruk. “De teammanager van Ferrari liep net voorbij en ik zei tegen hem: ‘als je me nodig hebt, dan bel je maar op en rekenen we na de race wel af’. Dat is gewoon een beetje plagen onder elkaar. Hij moest er ook om lachen”, glimlachte Verstappen. De Limburger refereerde met zijn woorden aan de ontknoping van de titelstrijd.

Michael Schumacher was als leider in het klassement naar Japan gekomen. De Ferrari-coureur zou aan één punt voldoende hebben voor zijn zesde wereldtitel, waarvoor een achtste plaats zou volstaan - destijds kreeg alleen de top-acht nog punten (10-8-6-5-4-3-2-1). Schumacher had op dat moment 92 punten, 9 stuks meer dan zijn enig overgebleven concurrent Kimi Raikkonen van McLaren - bij een gelijke stand zou het feit dat Schumacher meer zeges dan Raikkonen had doorslaggevend zijn.

Zelf bleef Verstappen in 2003 zonder punten, aangezien hij het moest stellen met een stoeltje bij achterhoedeteam Minardi. Toch had Jos The Boss ook zijn mooie momenten, met als hoogtepunt de snelste tijd in de onder veranderlijke weersomstandigheden verreden eerste kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk. Eerder in het seizoen had er voor Verstappen wellicht een zege ingezeten in Brazilië: op het verregende circuit van Interlagos reed hij voor de uiteindelijke winnaar Giancarlo Fisichella en hoefde hij geen pitstop meer te maken, maar werd hij één van de vele coureurs die zijn Waterloo vond in bocht 3.

Minardi-teamleden vieren de snelste tijd van Jos Verstappen

Minardi-teamleden vieren de snelste tijd van Jos Verstappen in Frankrijk

Foto: Bridgestone Corporation

Aanvallende tactiek in kwalificatie

Verstappen kwalificeerde zich als zeventiende voor de Grand Prix van Japan. Destijds reden de coureurs vrijdag- en zaterdagmiddag ieder slechts één ronde. De uitslag van de vrijdag (waarop Verstappen in Frankrijk dus de snelste was) bepaalde de volgorde waarin de rijders zaterdag hun poging mochten wagen om een zo goed mogelijke startpositie af te dwingen. Voor meer onvoorspelbaarheid moesten de coureurs zich zaterdag kwalificeren met de hoeveelheid brandstof in de auto waarmee ze in de race de eerste stint zouden rijden.

In de zaterdagkwalificatie op Suzuka nam Verstappen weinig brandstof mee. “We hadden gedacht dat we zo misschien voor de Jordans konden komen, maar dat is zelfs met weinig benzine niet gelukt. Dus we zullen heel vroeg naar binnen moeten om te tanken”, vertelde hij op de grid. Verstappen, die ruim twee seconden sneller was dan zijn teamgenoot Nicolas Kiesa (de Deen had meer brandstof bij zich) en ook voor Jarno Trulli en Ralf Schumacher mocht starten (zij reden zaterdag geen getimede ronde omdat de weersomstandigheden niet ideaal waren bij hun poging), kwam zelfs al aan het einde van de formatieronde binnen.

Jos Verstappen op weg naar de grid van Suzuka

Jos Verstappen op weg naar de grid van Suzuka

Foto: Minardi Formula 1

Stoddart: “Frustrerend seizoen”

Pas toen de startlichten boven het rechte stuk waren gedoofd, mocht de Minardi-pitcrew de brandstofslang in de PS03-Cosworth van Verstappen steken. De Montforter viel door zijn extreem vroege pitstop terug naar de laatste positie; na één ronde had hij ruim zestien seconden achterstand op Kiesa. Desondanks wist Verstappen ruim voor zijn Deense collega de streep te bereiken, maar meer dan een vijftiende plaats op veertig seconden van nummer veertien Ralph Firman (Jordan) en op twee ronden van winnaar Rubens Barrichello in de Ferrari zat er voor hem niet in. “Ik denk dat we vandaag consistent waren, al hadden we tijdens de race wel weinig grip”, reageerde de toen 31-jarige Verstappen na de race.

Verstappen en Kiesa waren de laatste coureurs die over de finish kwamen. De ruime achterstand die ze op de rest van de deelnemers hadden, was illustratief voor het moeilijke seizoen van Minardi, wist ook teambaas Paul Stoddart. “Beide wagens wisten de finish te halen, maar verder kan ik het seizoen enkel als 'frustrerend' omschrijven. Onze rijders verdienden beter dan dit, maar het gebrek aan geld zorgde ervoor dat we niet genoeg vooruitgang konden boeken”, zei de Australiër.

Ondanks dat Verstappen na afloop zei ‘nog niet klaar te zijn in deze sport’, zou de Japanse Grand Prix van 2003 zijn laatste deelname in de koningsklasse blijken. Verstappen liet daarna voor Team Nederland nog mooie dingen zien in de A1GP, won in 2008 met Peter van Merksteijn en Jeroen Bleekemolen de LMP2-klasse van de 24 uur van Le Mans en natuurlijk zette hij zijn leven volledig in het teken van de ontwikkeling van zijn zoon Max.

Jos Verstappen in actie op Suzuka

Jos Verstappen in actie op Suzuka

Foto: Minardi Formula 1

Schumacher overtreft Fangio

En de ontknoping van de titelstrijd? Ondanks een veertiende startplaats (tijdens zijn run in de zaterdagkwalificatie had hij pech met het weer), een kapotte voorvleugel als gevolg van een optimistische inhaalpoging bij Takuma Sato in de Casio Triangle en nog een incident in de laatste chicane, pakte Schumacher via een achtste plaats het benodigde punt voor zijn zesde wereldtitel. Daarmee was jaren vijftig-icoon Juan Manuel Fangio eindelijk overtroffen.

Michael Schumacher viert met Ferrari het behalen van zijn zesde wereldtitel

Michael Schumacher viert met Ferrari het behalen van zijn zesde wereldtitel

Foto: Ferrari Media Center

Volgend artikel
Vooruitgang Renault gestokt door titelstrijd Mercedes en Ferrari

Vorig artikel

Vooruitgang Renault gestokt door titelstrijd Mercedes en Ferrari

Volgend artikel

Ricciardo zoekt verklaring voor "sombere" kwalificatievorm

Ricciardo zoekt verklaring voor "sombere" kwalificatievorm
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Japanse GP
Coureurs Jos Verstappen
Teams Minardi
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Special feature