Oude herinneringen: Het debuut van Jos Verstappen

gedeeld
reacties
Oude herinneringen: Het debuut van Jos Verstappen
Door:
, Journalist
27 mrt. 2019 07:00

Het is een bijzondere dag voor Jos Verstappen. Exact 25 jaar geleden, op 27 maart 1994, maakte de Limburger in Brazilië zijn debuut in de Formule 1. Voor Verstappen, destijds net 22 jaar geworden, eindigde het in Sao Paulo met een salto na een aanvaring met Eddie Irvine. De Noord-Ier kreeg de schuld, maar is het daar nog altijd niet mee eens. Motorsport.com haalt oude herinneringen op.

Het was alweer een tijdje rustig in de Formule 1 wat Nederlanders betrof en 1994 leek daar geen verandering in te brengen. Maar twee weken voor de Grand Prix van Brazilië, toen nog de seizoensopener, kreeg Jos Verstappen ineens een telefoontje dat hij in Sao Paulo werd verwacht om te racen voor Benetton. De Limburger was eigenlijk testrijder bij het team van het Italiaanse modehuis, maar moest invallen omdat racecoureur JJ Lehto bij een test een nekwervel had gebroken. Zijn aanstaande debuut was groot nieuws, bleek wel uit de horde fotografen waarvoor Verstappen op de donderdag van het Braziliaanse raceweekend poseerde in de pitstraat.

"Het ging gewoon niet"

Met een groene helm op wist Verstappen zijn eerste wedstrijd - een wielerkoers - op het circuit van Interlagos te winnen. Maar toen op vrijdag de motoren werden gestart en het er echt om ging, had onze landgenoot moeite om in zijn ritme te komen. Benetton was volledig gebouwd om Michael Schumacher en daar leed het talent van Verstappen onder. "Ik heb hard genoeg geprobeerd, maar het ging gewoon niet. Ik denk toch dat we de auto helemaal moeten veranderen op mijn rijstijl", baalde Verstappen na één uur kwalificeren, waarin hij de B194 op de elfde positie had neergezet, bij RTL4.

In deel twee - de kwalificatie bestond uit twee sessies van één uur op vrijdag en zaterdag, waarbij de snelste tijd telde - verbeterde Verstappen zich naar P9, maar ook dat sorteerde geen glimlach op zijn gezicht. "Ik weet gewoon dat er meer in zit. We hadden op de vijfde plek moeten staan, of nog beter. Kleine dingen, ervaring noem ik dat, hebben mij parten gespeeld", zei Verstappen, die in een poging een regenbui voor te zijn van de baan spinde. "Op het moment dat het bewolkt werd, dachten we nog even snel een tijd neer te zetten, maar dat ging mis. En toen stond ik aan de kant en begon het te regenen: de auto zeiknat en ik ook. Dus het gaat prima zo…"

Dramatische pitstop

Op zondag werd het er aanvankelijk niet beter op voor Verstappen. De Marlboro Master van 1993 had last van de nek en kwam in de warm-up niet verder dan vier ronden. Dat laatste had volgens het team niets met de auto te maken, maar uiteindelijk werd wel de Ford V8-motor van zijn Benetton gewisseld. Ondanks de - naar eigen zeggen - mindere aanloop reed Verstappen een goede race, al bij de start won hij een plek. "Ik was absoluut niet zenuwachtig en deed het rustig aan. Ik had misschien nog wel een plaats kunnen opschuiven, maar een race duurt anderhalf uur en niet tien seconden", sprak hij na afloop bij Eurosport. Door uitvalbeurten en pitstops van anderen lag Verstappen vijfde toen hij zelf de pits opzocht. Daar verloor hij vanwege problemen met de koppeling veel tijd, waardoor hij terugviel naar P15. "Maar daarna ging het heel goed, tot het moment met Eddie Irvine", aldus Verstappen, die snel opklom naar de negende plaats.

"Hij is gewoon gek"

In ronde 34 probeerde Verstappen op het Reta Oposta de achtste plek van Irvine over te nemen, terwijl het tweetal Eric Bernard wilde lappen. Maar omdat voor hen Martin Brundle stilviel, moest Bernard naar links uitwijken en daarmee ook Irvine. "Terwijl ik al helemaal naast hem zat, hij kon dus niet naar links en had gewoon vol in de remmen moeten gaan", klaagde Verstappen. Dat deed Irvine niet, waardoor de Nederlander op het gras kwam, de controle over zijn auto verloor, terug de baan op spinde en gelanceerd werd door de achterkant van de McLaren van Brundle.

Na een salto kwam Verstappen in het gras tot stilstand. Zijn B194 was total loss, maar zelf was hij in orde, ondanks zijn nekklachten. Nog tijdens de race schoof hij zelfs al aan bij Olav Mol om zijn verhaal te doen. "Irvine kwam gewoon naar binnen en dat op een recht stuk waar je bijna driehonderd kilometer per uur rijdt. Ik kan niet anders dan zeggen dat hij gewoon gek is. Je hebt van die coureurs die alleen recht voor zich uit kijken en niet opzij. Daar kan ik niets aan doen."

Irvine was duidelijk een andere mening toegedaan. Direct na afloop sprak de Noord-Ier van een 'race-ongeluk' en toen Sky Sports een kleine twintig jaar later een portretterend interview met hem maakte, was hij niet van gedachten veranderd. Integendeel. "Ik kreeg de schuld van iets waar ik totaal niets aan kon doen. Als er iemand fout zat, dan was het Verstappen. Hij had kunnen liften, maar dacht waarschijnlijk dat ik hem probeerde te blokken omdat hij geen zicht zal hebben gehad op wat er aan de hand was", aldus Irvine. De FIA dacht er anders over en schorste hem voor één race. In hoger beroep, aangetekend door zijn team Jordan, werden dat er zelfs drie. Irvine vermoedt dat het incident met Ayrton Senna in de Grand Prix van Japan in 1993, waarin hij niet toeliet dat de Braziliaan hem op een ronde achterstand zette, meespeelde.

Schumacher slaat toe in pitstraat

Vooraan maakten Verstappens teammaat Michael Schumacher en Ayrton Senna de dienst uit. De Braziliaan zette zijn wagen, in zijn eerste Grand Prix voor Williams, op pole-position en behield de leiding bij de start. Die pakte Schumacher in de 21ste ronde af in de pitstraat, in een rechtstreeks duel tussen beide pitcrews, en stond hij ook niet meer af. Senna maakte wel jacht op de Duitser, maar spinde in de 55ste ronde uit de wedstrijd, waarmee de rode loper voor Schumacher werd uitgerold en het publiek massaal huiswaarts keerde. Dat Rubens Barrichello, stalgenoot van Irvine, vierde werd, mag niet eens een kleine pleister op de Braziliaanse wonden worden genoemd. Want in Brazilië draaide het om maar één man.

Bottas profiteert van versoepelde gewichtsregels: "Voor het eerst niet ziek"

Vorig artikel

Bottas profiteert van versoepelde gewichtsregels: "Voor het eerst niet ziek"

Volgend artikel

Resultaten Red Bull cruciaal voor F1-toekomst Honda

Resultaten Red Bull cruciaal voor F1-toekomst Honda

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Braziliaanse GP
Coureurs Jos Verstappen
Teams Benetton
Auteur Rahied Ishaak
Krijg het laatste
nieuws als eerste