Jan Peter Balkenende: “Geweldig wat Max losmaakt”

Hij is geen onbekende bij grote autosportevenementen: Jan Peter Balkenende genoot van de Familie Racedagen driven by Max Verstappen en staat versteld van de prestaties van de Grand Prix-winnaar.

De voormalig minister-president bracht een bezoek aan Circuit Park Zandvoort, maakte een praatje met de Red Bull F1-coureur en reed mee tijdens de rijdersparade. Balkenende raakte onder de indruk van het publiek dat in groten getale op het evenement was afgekomen.

“De sfeer is fantastisch, kijk hoeveel mensen er zitten. Ik vind het geweldig. En dan zie je ook wat Max allemaal heeft losgemaakt”, vertelde hij aan Motorsport.com. “En autosport is natuurlijk ontzettend leuk, ik houd er al jarenlang van. Maar ik vind het zo mooi dat er nu allerlei mensen zijn die ook belangstelling gaan krijgen.”

“Ik volg Max Verstappen op de voet. Hij heeft alles in zich om wereldkampioen te worden, al moet hij over het goede materiaal beschikken. Hij gaat zich steeds verder ontwikkelen. En wat is dit een geweldig mooie dag”, voegde hij eraan toe.

Balkenende mist geen moment van de Grands Prix, zelfs als hij de televisie-uitzending moet onderbreken voor een autorit. De overwinning van Verstappen tijdens de Grand Prix van Spanje liet hem niet onberoerd. “Het was ongelooflijk. Ik heb het begin op tv kunnen zien, maar daarna moest ik in de auto stappen en heb ik het via de radio gevolgd. Ik heb net Jan Lammers gecomplimenteerd voor de manier waarop hij alles uitlegde en commentaar gaf”, zei hij. “Ik heb het einde van de race weer op tv kunnen bekijken. Ik moet zeggen, er ging bij mij ook heel wat door mij heen hoor.” 

“Als je ziet dat we zo’n tijd hebben zitten wachten op iemand die dit zou behalen. En dan ook de manier waarop; als je de eerste keer voor Red Bull rijdt en je haalt ‘m dan binnen, het is echt ongelooflijk.”

Enorme boost

Het succes van Verstappen vertaalt zich is een grotere belangstelling voor de kartsport en de autosport in het algemeen. Dat weet ook Balkenende. “De verkoop van kaarten neemt toe, mensen praten erover, en dus neemt de belangstelling toe. Ik heb net ook Bernhard van Oranje gesproken en dit [Verstappen-effect] gaat natuurlijk ook gevolgen hebben voor het circuit. Dus ik hoop ook werkelijk voor Bernhard dat er nog veel meer bezoekers zullen komen”, wenste Balkenende.

Een Formule 1-demonstratie lijkt wat betreft de topklasse van de autosport voorlopig het maximaal haalbare. Een Grand Prix in Nederland vergt een enorme inspanning en geld. Toch sluit Balkenende niets uit: “Het zal niet makkelijk zijn. Het is een kostbare grap, dat ik weet ik ook. Alleen er is wel een soort nieuw enthousiasme gekomen, dus je weet maar nooit. Laten we het hopen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Familie Racedagen driven by Max Verstappen
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws