Column James Allen: Grote marge voor Mercedes in Monza

Onze nieuwe aanwinst James Allen zag hoe Mercedes de Grand Prix van Italië domineerde. En hoe de tijd begint te dringen voor McLaren en Honda.

Column James Allen: Grote marge voor Mercedes in Monza
Winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, tweede Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Derde plaats Sebastian Vettel, Ferrari, toont zijn beker
Sfeerbeeld bij het podium
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Lance Stroll, Willia
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Fernando Alonso, McLaren MCL32
Winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, tweede plaats Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
De bekers
Racewinnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, tweede plaats Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Wagens in de pitlane
Fernando Alonso, McLaren MCL32
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Ferrari fans aan het podium
Winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 met de fans
Winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 met de fans
Winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 met de fans
Esteban Ocon, Sahara Force India op de parade

Ik ben geschokt dat dit nog maar de eerste keer was dit seizoen dat een rijder twee races op een rij wist te winnen. Dat toont aan hoe competitief dit seizoen is. De overwinning van Lewis Hamilton voelde aan als een uitzege bij Ferrari, om het in voetbaltermen uit te drukken, met hun derde 1-2 van het seizoen. Ze zullen er zo nog enkele nodig hebben als Hamilton de titel wil winnen.

Bottas zal vanaf nu tweede viool spelen en elke kans benutten om Vettels weg naar de tweede plaats te versperren op circuits waar Mercedes in het voordeel is. De vraag is of Raikkonen snel genoeg is om hetzelfde te doen voor Vettel op Ferrari-circuits. Dat deed hij in Hongarije, maar er zal druk komen op de oudere van de twee Finnen om Hamilton onder controle te houden op circuits waar Ferrari de maat heeft. Je zou je kunnen afvragen of hij dat zal kunnen als het verschil niet groot is als in Budapest. Dat zou een beslissende factor kunnen worden in het kampioenschap.

Bezoekersrecord 

Het officiële bezoekersaantal op zondag was 93.000, maar het leek alsof er veel meer fans aanwezig waren. De supporters waren erg enthousiast en ze maakten veel lawaai, ook al wist Ferrari niet te winnen. Het enthousiasme van de fans onder het podium van Monza was indrukwekkend. Het maakt van de rijders rocksterren in plaats van atleten. Het publiek had er het hele weekend zin in. Bij hun aankomst passeerde de rijders elke dag een lange rij fans, zoals in Melbourne. Het was opmerkelijk hoe de Ferrari-rijders hun tijd namen om handtekeningen voor hen te zetten. Hamilton deed nog beter en kwam aan op zijn opgevoerde MV Augusta motor en deed een burnout, terwijl hij met zijn linkerhand een V-teken deed. 

McLaren is aan zet

Er vonden dit weekend talloze meetings plaats nu de motorensaga rond Honda, McLaren, Renault en Toro Rosso in een definitieve plooi komt te liggen. Zak Brown en Eric Boullier bezochten het Red Bull energy station op zaterdagochtend. Niet veel later trokken Alain Prost, Jérôme Stoll en Cyril Abiteboul van Renault naar een vergaderzaaltje boven in het motorhome van McLaren.

Een delegatie van vijf of zes grote bonzen van Honda was ook in Monza aanwezig. Er kunnen nog steeds nieuwe plotwendingen opduiken, maar het lijkt er nu op dat Honda naar Toro Rosso zal verhuizen in 2018. De voorwaarde van Renault om naar McLaren te vertrekken en het contract met Toro Rosso op te zeggen is dat het Carlos Sainz kan lospeuteren bij het team.

Het probleem voor McLaren is dat je je een scenario kan inbeelden waarbij Toro Rosso in 2018 met nieuwe Honda-motoren racet, die veel vooruitgang hebben geboekt (dankzij motorexpert en Red Bull-bongenoot Mario Ilien) en Red Bull in 2019 ook de Japanse motoren neemt om zo weer een team te worden met een fabrieksmotor.

Stel je je de bedrukte gezichten bij McLaren voor als Red Bull in 2019 of 2020 met dat pakket kan strijden voor de wereldtitel! Dat zou het geluk van Fernando Alonso wel samenvatten in het tweede deel van zijn  carrière. Op de verkeerde plaats op de verkeerde moment.

Zo zou Force India verder kunnen gaan met haar opwindende duo, tenzij Sergio Perez verse lucht wil opsnuiven en naar Williams trekt. Zij zijn beperkt in hun rijderkeuze omdat ze een rijder ouder dan 25 nodig hebben voor marketingtechnische redenen met Martini. Aangezien Lance Stroll slechts 18 is, kunnen ze hem niet gebruiken voor publicitaire evenementen.

Force India wil het huidige tweetal behouden en weet hoe het Perez een wagen moet geven die hem ligt. Vanuit het standpunt van Esteban Ocon is het in zijn belang om daar te blijven en te blijven werken met  (ingenieur) Tom McCullough, de beste man in de paddock om met jonge rijders te werken. 

Ocon heeft op iedereen indruk gemaakt met zijn regelmaat, vertrouwen en fijnbesnaardheid. Al zal Valtteri Bottas binnenkort zijn contractverlenging krijgen, toch kan je je afvragen of de vertraging komt door een discussie over de termijn. Een verlenging van één jaar zou logisch zijn als je aan het eind van 2018 de kans hebt om Daniel Ricciardo of Max Verstappen aan te trekken van Red Bull. Maar misschien is Ocon ook klaar om meteen naar de Zilverpijlen te trekken. Het lijkt erop dat hij meer regelmatig zou kunnen zijn dan Bottas, die het dit seizoen goed heeft gedaan, maar toch moeite heeft gehad om elk weekend top te zijn.

gedeeld
Verstappen: "Had misschien ronde kunnen wachten"

Vorig artikel

Verstappen: "Had misschien ronde kunnen wachten"

Volgend artikel

Horner: "Monza liet zien dat Mercedes-motor nog steeds dominant is"

Horner: "Monza liet zien dat Mercedes-motor nog steeds dominant is"