"Toevoeging halo kan ontwikkeling 2018-wagens vertragen", stelt Force India

Het wordt een race tegen de klok voor de Formule 1-teams om hun bolides op tijd klaar te hebben voor de eerste wintertest nu de halo cockpitbescherming moet worden toegevoegd aan het chassis. Dat zegt Force India-topman Otmar Szafnauer.

De internationale autosportfederatie FIA maakte afgelopen maand bekend dat de halo in 2018 ingevoerd zal worden, ondanks kritiek van teams, rijders en fans. De cockpitbescherming wordt gemonteerd op het chassis, wat extra werkzaamheden met zich meebrengt. Het gewicht van de halo heeft namelijk een direct effect op de structuur van het chassis. En daardoor kan de tijd nog wel eens gaan dringen.

“Dit kan de ontwikkeling van onze auto voor volgend jaar vertragen”, bevestigt Force India-COO Otmar Szafnauer in gesprek met Motorsport.com over de invoering van de halo. “Er staat een bepaalde tijd voor het ontwikkelen en bouwen van de monocoque. Als we niet binnen dat tijdsbestek blijven, loopt alles vertraging op. Op dit moment ziet het ernaar uit dat we mogelijk niet in staat zijn om alles op tijd voor de eerste wintertest te produceren.”

Szafnauer voegt toe dat de wijze waarop de halo geïntegreerd wordt bij het chassis impact heeft op de monocoque. Dat kan eveneens voor grote problemen zorgen, zo voorspelt hij: “In 1998 moesten we na de koprol van Alex Wurz de rolbeugel aanpassen en verstevigen. Ik herinner me nog dat we met man en macht probeerden een beugel te ontwikkelen die voldeed aan de nieuwe criteria. Dat duurde eeuwen. Uiteindelijk lukte het, maar pas na vele mislukte pogingen. Het voordeel van de rolbeugel was dat je hem gewoon van de auto kon halen en een nieuwe versie kon bevestigen, zodat niet de gehele monocoque opnieuw ontwikkeld hoefde te worden. Als de criteria van de halo zo streng zijn, en daardoor de monocoque niet door de keuring komt, dan heb je een groot probleem.” 

Volgens de COO van Force India wordt de halo te snel geïntroduceerd: “Het is overhaast. Het zou fijn zijn als we nog een jaar langer de tijd hadden maar het is niet anders. De introductie kan alleen voorkomen worden als de FIA ingrijpt en de invoering met een jaar uitstelt. Het is veiliger om het rustiger aan te pakken en direct goed te doen, dan om het te overhaasten.”

Met medewerking van Edd Straw

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Force India
Artikel type Nieuws
Tags halo