Interview: Waarom Hamilton beter wordt met de jaren

Na een achterstand van 43 punten te hebben omgebogen in een voorsprong van 19 punten is Lewis Hamilton opnieuw de te kloppen man voor de titel. Hamilton denkt dat hij met de jaren beter is geworden, vooral op mentaal vlak.

Hamilton stond aan het begin van zijn carrière bekend om met zijn hart te rijden en af en toe zijn emoties de bovenhand te laten halen. Dit seizoen is daar niets van te merken. Hij bleef ondanks tegenslag gefocust op zijn job. "Ik denk dat dat deels komt door ouder te worden en te groeien", vertelt Hamilton. "Maar ook door over de tegenslag van andere mensen na te denken. Je kent zelf mensen die het moeilijk hebben." 

Vooral zijn broer Nicolas, die aan hersenverlamming lijdt, blijkt een grote bron van inspiratie. "Wanneer we voetbal probeerden te spelen, kon hij natuurlijk moeilijk zijn benen bewegen en viel hij vaak om", herinnert Hamilton zich. "Maar hij krabbelde terug recht en ging verder zonder ooit te klagen dat hij niet meekon. Hij blijft gewoon rechtstaan en harder proberen. Dat soort ervaring komt nu van pas."

"Ik laat het hoofd niet meer zakken"

"Ik denk dat ik nu ook op een punt ben beland waarop je prioriteiten veranderen van wat wel en niet van belang is en je je niet laat meeslepen door bijzaken", gaat de drievoudige wereldkampioen verder. "Zolang ik blijf groeien, zullen die prioriteiten alsmaar duidelijker worden. Mijn vrienden vertellen me dat het opnieuw verandert wanneer je kinderen krijgt, maar ik voel dat ik zelf in die overgang ben. Ik laat nu het hoofd niet zakken op moeilijkere momenten. Ik ben nu in staat om er snel doorheen te gaan en het om te draaien."

Verschillende collega's van Hamilton hebben beroep gedaan op sportpsychologen om betere rijders te worden. Felipe Massa kreeg hulp na zijn zware ongeval in Hongarije 2009. Romain Grosjean deed ook zijn voordeel bij psychologische bijstand en groeide van brokkenmaker uit tot podiumklant. Hamilton zoekt oplossingen echter liever in zichzelf. 

"Ik praat met niemand", legt Hamilton uit. "Ik probeer gewoon vanuit mezelf te groeien. Ik denk dat we allemaal in onze opperste staat goed zijn en dat we soms de weg verliezen: we zeggen de verkeerde dingen of we denken de verkeerde dingen. En dan ben je even de weg kwijt en moet je jezelf weer op het juiste pad brengen. Ik denk dat ik daar gewoon beter in aan het worden ben. Vroeger kwam ik na een fout dagenlang mijn hotelkamer niet uit. Nu doet het wel even pijn, maar dan weet ik dat er morgen weer een dag is. Ik kan alleen beïnvloeden wat nog moet komen."

Hamilton passeerde vorig jaar de 30 en lijkt zich beter dan ooit te voelen. "Mijn jaar als dertiger was het beste tot dusver. Dat komt denk ik omdat ik volwassener ben en beter weet wat ik wil. Ik ben meer en meer rond mensen die jonger zijn dan ik. Ik zit nu eindelijk in de positie dat ik wat wijsheid kan doorgeven, dat was vroeger nooit het geval. Die heuvel heb ik beklommen en ik sta nu echt aan de top. Hopelijk is de afdaling niet te steil."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Interview