Fanclub Vandoorne: "We wisten al vroeg dat we Stoffel moesten volgen"

Stoffel Vandoorne dwingt na knappe resultaten in de tweede seizoenshelft meer en meer zijn plaats af in de Formule 1. Zijn officiële fanclub wil Stoffel ondertussen dichter bij de fans brengen.

Fanclub Vandoorne: "We wisten al vroeg dat we Stoffel moesten volgen"
Stoffel Vandoorne, McLaren fans
Bijeenkomst fanclub Stoffel Vandoorne bij Worldkarts, Kortrijk
Stoffel Vandoorne met leden van zijn fanclub bij Worldkarts in Kortrijk
Stoffel Vandoorne, McLaren
Bijeenkomst fanclub Stoffel Vandoorne bij Worldkarts, Kortrijk
Fernando Alonso, McLaren, Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Max Verstappen, Red Bull Racing, Stoffel Vandoorne, McLaren en Esteban Ocon, Sahara Force India F1 i
Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32 en Eric Boullier, McLaren Racing Director
Stoffel Vandoorne, McLaren
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing en Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

Vandoorne beleefde in 2015 zijn grote doorbraak door overtuigend het GP2-kampioenschap naar zijn hand te zetten. Zijn fanclub bestaat echter al langer. "Het verhaal begon in de karting”, zegt Christophe Geldhof, mede-oprichter van de fanclub van Vandoorne. "Ik ben jarenlang lid geweest van een kartingclub in Izegem. We kwamen toen vaak een jong kereltje tegen en die reed alles en iedereen naar huis. Dat was Stoffel Vandoorne. Als we ergens meededen aan een wedstrijd, waren we al op voorhand bijna zeker wie er zou winnen. Dat kleine mannetje ging verder en werd in 2008 Belgisch KF2-kampioen. In 2010 begon zijn carrière in de eenzitters. Toen Stoffel in 2013 bij het opleidingsprogramma van McLaren kwam, wisten we dat we hem moesten blijven volgen. Zo zijn we in contact gekomen met vader Patrick. Wat later kwam een vriend met de vraag of we geen supportersclub zouden oprichten. Zo gezegd zo gedaan, en intussen bestaat de club al drie jaar."

Door het grote debuut van Vandoorne bij McLaren is de fanclub dit seizoen flink gegroeid. "Het is bijna een dagelijkse job geworden”, zegt Geldhof. "Wat begon met een paar honderd leden op Facebook is opgelopen tot meer dan 8.200 leden. Uiteraard zal het een nog grotere stormloop worden zodra Stoffel zich kan bewijzen in een competitieve wagen."

Het kartcentrum Worldkarts in Kortrijk is het officiële supporterslokaal van de fanclub. Die plek is niet toevallig gekozen. Het is de kartbaan waar de kleine Stoffel zijn eerste stapjes zette in de sport, terwijl vader Patrick Vandoorne - een interieurarchitect - de cafetaria opnieuw inrichtte. Een groep West-Vlaamse supporters komt elke grand prix trouw bij elkaar om de wedstrijd samen op groot scherm te bekijken. “We rekenen gemiddeld op een tachtigtal mensen en we zien het aantal fans iedere race groeien”, aldus Geldhof. “Worldkarts voorziet bij iedere race een themalunch, gekoppeld aan het land waar de race wordt gereden. Zo hadden we voor Singapore kip met noedels en voor de Belgische Grand Prix van Spa-Francorchamps uiteraard frietjes met stoofvlees en een lekker Belgisch biertje. Bij de vroege ochtendraces is er dan een royaal ontbijt."

Vandoorne is door zijn drukke levenswandel weinig in eigen land te zien, maar de supportersclub heeft zijn held wel kunnen strikken voor een ontmoeting na het seizoen. "Er komt op 10 december een meet and greet bij Worldkarts in Kortrijk”, klinkt het trots. "Momenteel zijn we als supportersclub en Worldkarts er volop mee bezig om dat in goede banen te leiden. Mensen zullen zich binnenkort kunnen inschrijven op onze Facebookpagina."

"Iedereen 200 procent achter Stoffel"

Vandoorne, zelf afkomstig uit het naburige Rumbeke, bracht tijdens zijn thuisrace al een bezoek aan zijn eigen Stoffeltribune bij Stavelot. Zijn debuut voor eigen fans werd een klein beetje overschaduwd door de oranje massa fans voor Max Verstappen, maar de Belgische supporters begrijpen dat ook Stoffel eerst over een competitieve wagen zal moeten beschikken om aan populariteit te winnen. "Het bezoek van Stoffel was voor velen een hele mooie verrassing, voor hen was het de allereerste keer dat ze hem van dichtbij zagen”, zegt Cathy Beuselinck, die ook al sinds het prille begin actief is in het bestuur van de fanclub. “Er zijn inderdaad altijd successupporters, maar bij Stoffel valt dat heel erg mee. Iedereen blijft 200 procent achter Stoffel staan. De Nederlanders zijn wat uitbundiger, maar ik vind het mooi dat er een Belg en een Nederlander samen in de mooiste raceklasse strijden. Gelukkig heeft in onze sport zo'n rivaliteit geen nare gevolgen zoals in het voetbal."

Vandoorne blonk uit in Singapore en vooral Maleisië met twee zevende plaatsen en lijkt steeds beter zijn draai te hebben gevonden in de koningsklasse van de autosport. Zijn fans hopen dat Vandoorne volgend jaar met een Renault-motor in de McLaren nog een stap vooruit kan zetten. “We hopen vooral dat hij veel races zal uitrijden zonder al te veel gridstraffen en natuurlijk terug enkele punten kan meesprokkelen”, merkt bestuurslid Peter Reynaert fijntjes op. "Stoffel doet het schitterend ondanks de vele problemen met de motor en aanpassingen van het team. Veel mensen vergeten blijkbaar dat dit zijn eerste jaar is tegenover een meervoudige wereldkampioen die al zestien seizoenen meedraait in de F1. Hij bewees in de laatste races dat hij stilaan in het goede ritme komt. Als hij volgend jaar de top-vijf zou kunnen halen en nu en dan een podiumplaats zou kunnen meepikken, dan zou het seizoen 2018 echt geslaagd zijn. Alonso is en blijft wel een topper van formaat, maar Stoffel hoefde dit seizoen niet veel voor hem onder te doen. Alonso verslaan? Ik zie het best wel gebeuren.”

Als Vandoorne inderdaad vooraan zal meestrijden, dan wacht ook de fanclub drukke tijden. "Hoe beter de prestaties, hoe leuker het wordt voor de club en voor de fans”, zegt Christophe Geldhof. "Aan Stoffel zal het zeker niet liggen, daar zijn we het unaniem over eens. We hopen dat we de fans zo dicht mogelijk bij Stoffel kunnen blijven brengen zoals tijdens het bezoek op de Stoffel-tribune en de aankomende meet and greet."

 
gedeeld
reacties
"TT Circuit is niet bezig om F1 naar Nederland te halen"
Vorig artikel

"TT Circuit is niet bezig om F1 naar Nederland te halen"

Volgend artikel

Marko: “F1-rijders moeten weer gladiatoren worden met V12-motoren”

Marko: “F1-rijders moeten weer gladiatoren worden met V12-motoren”
Laad reacties