Van Amersfoort trots: "Verstappen en Leclerc totaal verschillend, maar allebei bijzonder"

gedeeld
reacties
Van Amersfoort trots:
Door: Casper Bekking
8 sep. 2018 07:00

De link tussen Max Verstappen en Van Amersfoort Racing is alom bekend, maar ook huidig Sauber-coureur Charles Leclerc was in zijn begindagen actief voor de Nederlandse renstal.

Het Nederlandse toptalent stapte na zijn succesvolle carrière in de karts over naar het Formule 3-team van Frits van Amersfoort, waarvoor in een ver verleden ook zijn vader Jos had gereden. Met tien overwinningen, waaronder zes op een rij, werd hij achter Esteban Ocon en Tom Blomqvist derde in het kampioenschap. Een jaar later werd zijn plekje ingenomen door een rustige maar o zo snelle jongeman uit Monaco: Charles Leclerc. Met vier overwinningen eindigde hij als vierde in de eindrangschikking. In de daaropvolgende jaren won hij de titels in de GP3 en Formule 2, en werd opgenomen in het talentenprogramma van Ferrari. Motorsport.com sprak uitgebreid met Frits van Amersfoort over de twee toptalenten.

Team Van Amerfoort Racing

Team Van Amerfoort Racing

Foto: XPB Images

Het feit dat er nu twee van zijn pupillen met succes in de koningsklasse van de autosport actief zijn maakt de teambaas trots: “Natuurlijk, dat doet me zeker wel iets, al neemt het niet weg dat het al een paar jaar geleden is. Dat is het beroerde van autosport: je raakt verslaafd aan succes. Als dat succes even niet komt, dat is bij ons nu met name in de Formule 3 het geval, dan ga je dat toch gewoon missen.”

Van Amersfoort is vooral onder de indruk van de optredens van de Monegask: “In essentie is de prestatie van Charles op dit moment misschien nog wel beter dan die van Max. Daarmee zeik ik Max misschien een beetje af maar dat is niet wat ik bedoel. De manier waarop Charles Sauber uit het moeras trekt vind ik echt fantastisch.”

Samen strijden om F1-titel

Charles Leclerc, Sauber C37, voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Charles Leclerc, Sauber C37, voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Foto: Zak Mauger / LAT Images

Gevraagd naar de overeenkomsten tussen de twee jonge toptalenten, antwoordde Van Amersfoort: “Dat is wat je nu ziet in de Formule 1. Ze hebben allebei dat fingerspitzengefühl van dat autootje dat op de limiet rijdt. Daar hebben ze zo veel gevoel voor, dat ze daarnaast nog kunnen analyseren en nadenken. Dat maakt ze heel bijzonder. Daarbuiten zijn het twee totaal verschillenden mensen. Charles is een jongen die heel veel heeft meegemaakt in het leven en daardoor nog eens extra gedreven en nog gemotiveerder is om de top te bereiken. Daarom hoop ik ook van ganse harte dat hij straks met Max gaat strijden om het wereldkampioenschap. Dat lijkt me echt uniek. Voor ons als team maar ook voor elke autosportliefhebber. Dan zie je toch, zeker nu alle discussies rond Stroll, dat geld onlosmakelijk met de sport is verbonden. Autosport zonder geld lukt niet, maar het laatste stukje blijft altijd talent en inzet. En dat maakt het nou zo boeiend.”

Beide junioren worden gezien als toekomstig wereldkampioen. Verstappen heeft al de nodige overwinningen op zijn naam staan, Leclerc wordt al veelvuldig genoemd bij Ferrari. Maar zou het niet mooi zijn om de twee toptalenten naast elkaar bij hetzelfde team te hebben rijden? Volgens Van Amersfoort is dat geen goed idee. Op de vraag wie er dan aan het einde van het jaar komt bovendrijven? “Tja, dat weet ik niet, dan zal het echt om het even zijn”, zei de teambaas. “Max heeft net iets meer dat ‘Verstappen-idioom’, de dood of de gladiolen. Leclerc is daar wat berekender in. Dat kan op een gegeven moment clashen maar daarom moeten ze ook nooit in hetzelfde team rijden.”

Hij vervolgt: “Ik hoop dat Charles nog wel even de tijd krijgt. Die jonge gasten hebben echt de tijd nodig om te rijpen en mentaal te groeien. Er lopen zo verschrikkelijk veel mensen rond in zo’n team, dan moet je mentaal ontzettend sterk zijn want je moet ze allemaal motiveren. Dat was ook altijd de kracht van Michael Schumacher. Het is makkelijk gezegd maar je moet het allemaal leren. Ze zijn pas 19 of 20!”

Marcus Ericsson, Charles Leclerc, Sauber met het team

Marcus Ericsson, Charles Leclerc, Sauber met het team

Foto: Sauber F1 Team

Tijdens de Grand Prix van Duitsland op de Hockenheimring was de teambaas even te gast in de pitbox van de Limburger. Hoewel hij al heel wat gewend is, keek Van Amersfoort opnieuw zijn ogen uit: “Dat gebeurt niet zo vaak, een keer eerder op Spa toen hij nog bij Toro Rosso zat. Het is best wel indrukwekkend, eigenlijk tastbaar indrukwekkend, om te zien wat voor eisen aan zo’n jongen gesteld worden. Dat is in de box veel tastbaarder dan op televisie, het is ongelofelijk welke eisen vandaag de dag aan Max, en F1-coureurs, gesteld worden. Dat bewijst dat de autosport heden ten dage 24/7 werk is. De autosport is altijd al aan het professionaliseren geweest maar dat gaat steeds harder. Het vereist ook een enorme inzet van de rijders om dat allemaal maar te verstouwen. Als de auto stilstaat is het al een hele klus, maar dan rijdt die auto ook nog eens op de limiet. Dat maakt het verdomd moeilijk, maar dat maakt dat autosport, en de Formule 1 in het bijzonder, topsport is.”

Waardering voor Helmut Marko

Frits van Amersfoort staat erom bekend een neusje voor talent te hebben en ook regelmatig een gokje te nemen om een ongepolijste diamant op te nemen in een van zijn teams. Wat dat betreft zijn er wel paralellen te vinden met Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko. Waardering is er in elk geval vanuit de Nederlandse teameigenaar: “Ik heb wel veel bewondering voor Helmut Marko, die gewoon de ballen heeft om het te doen. Daar hou ik van. Net als wat hij nu weer met Ticktum probeert. Ik heb niet veel met die mensen die in de Formule 1 blijven plakken terwijl ze eigenlijk een beetje hun scherpte verloren zijn. Het is bewonderenswaardig dat Helmut de ballen had na zes overwinningen op rij in de Formule 3 van Max het lef had om te zeggen: we gaan het doen. Dat vind ik fantastisch, dat was voor mij wel een beetje een bijzondere dag. Je ziet op tv niet wat er achter de schermen gebeurt, wat voor geweld het is. Ja, dat vond ik echt leuk.”

Eerder verschenen: Frits van Amersfoort over Jos en Max, het ontstaan van zijn team en de werkplaats:

Volgend artikel
Haas tekent formeel beroep aan tegen diskwalificatie Italiaanse GP

Vorig artikel

Haas tekent formeel beroep aan tegen diskwalificatie Italiaanse GP

Volgend artikel

Ricciardo: “Geleerd uitdaging van Singapore te waarderen”

Ricciardo: “Geleerd uitdaging van Singapore te waarderen”
Laad reacties