Interview: de doorbraak van McLaren-talent Nyck de Vries

De Formule 1-wereld ligt in de maand augustus stil. Vier weken lang zijn er geen races en tussendoor gaan ook de fabrieken van de teams op slot, zodat iedereen kan genieten van een vakantie. Geen actie op de baan of daarbuiten dus, maar GPUpdate.net helpt autosportfans deze zomerstop door met een reeks exclusieve interviews. Met in deel vijf: Nyck de Vries. Het 21-jarige talent uit Friesland maakt deel uit van het McLaren Young Driver Programme en timmert dit seizoen aan de weg in de GP3.

Max Verstappen is niet de enige Nederlander die dit seizoen tijdens Grand Prix-weekends topklasseringen behaalt en af en toe naar het podium mag. In de GP3, een 'support event' van de Formule 1, is Nyck de Vries één van de smaakmakers. De 21-jarige Fries is de nummer vijf van het kampioenschap en werd in Hockenheim, afgelopen weekend, tweede in de hoofdrace. Daarvoor, in Hongarije, veroverde hij pole-position voor de hoofdrace. Zijn kansen op een mooi resultaat op de Hungaroring vervlogen door een probleem bij de start, maar duidelijk is dat de Nederlander qua snelheid tot de absolute top behoort in zijn klasse.

De stijgende lijn die zichtbaar is, doet De Vries goed: "Het kostte me wat tijd om me aan te passen aan de auto en de banden. En heel eerlijk gezegd was ik er in Barcelona, tijdens het eerste raceweekend van het seizoen, nog niet helemaal klaar voor." In Spanje kwam de Nederlander nog duidelijk tekort ten opzichte van zijn teamgenoten bij ART Grand Prix, iets dat in de races daarna niet of nauwelijks meer het geval was. "Natuurlijk kan je zeggen dat het discutabel was dat ik wat langer de tijd nodig had om me aan te passen aan deze nieuwe raceklasse dan anderen, maar nu zit ik er goed bij. Ik kwam bovendien uit een heel andere klasse."

Van World Series naar GP3

Een jaar geleden reed De Vries in de World Series by Renault, een serie die compleet anders is dan de GP3. "Dat is een verschil van dag en nacht. In rondetijd was de World Series-auto even snel als de GP2 en de bochtensnelheid lag zelfs hoger. Laat staan hoe het verschil in bochtensnelheid ten opzichte van de GP3 is. Dat is enorm." Dat was dus even wennen, maar inmiddels heeft de Sneker de smaak te pakken. Een race won hij nog niet, maar dat had zomaar gekund. Naast zijn pech bij de start in Hongarije, zat het ook op Silverstone niet mee. "Daar had ik echt moeten winnen, maar alles zat tegen. Daar was ik behoorlijk gefrustreerd over. Maar ik probeer het altijd rationeel te bekijken: zolang de snelheid er is, en je kan strijden om de bovenste plaatsen, komen de resultaten vanzelf. En die snelheid is er."

In de GP3 rijdt De Vries voor ART, het meest prestigieuze team van het veld. Hij rijdt daar naast onder meer Charles Leclerc en Alexander Albon, twee mannen die om de titel vechten. Leclerc is opgenomen in de Ferrari Driver Academy en rijdt al Formule 1-trainingen voor Haas. De Vries moet binnen zijn team dus opboksen tegen misschien wel de beste coureurs van het veld, maar ziet dat niet als een nadeel. "Uiteindelijk wil je toch de beste zijn en de beste coureurs verslaan. Het is alleen maar mooi om goede teamgenoten te hebben. We werken goed samen, al moet ik zeggen dat je gedurende een weekend niet heel veel aan elkaar hebt. We hebben maar één vrije training, dan een kwalificatie en de races. Je kan wel elkaars data bekijken, maar dat is altijd verleden tijd. Het is leuk om na de race te kunnen zien dat een bepaalde teamgenoot sneller door een bepaalde bocht ging, maar daar heb je dan niets meer aan."

McLaren

Waar Leclerc onder de vleugels van Ferrari genomen is, geniet De Vries de steun van McLaren. Al sinds januari 2010, nadat hij furore maakte in het karting, maakt hij deel uit van het McLaren Young Driver Programme. Heel veel heeft hij gedurende zijn GP3-seizoen echter niet te maken met het Formule 1-team van McLaren. "In Oostenrijk en Engeland ben ik na onze tweede race even bij McLaren geweest. Voor de rest heb ik een contactpersoon binnen McLaren die vaak op vrijdagavond langskomt, of op tijden dat zij het niet druk hebben, maar uiteindelijk moet ik het vooral met het team in de GP3 doen."

Sowieso betekent zijn band met McLaren niet dat hij de deur platloopt in Woking. "Ik zal eerlijk zeggen dat ik in de zeven jaar dat ik nu bij McLaren zit, in totaal vier dagen in de simulator gezeten heb. Verder ben ik er ongeveer eens per maand, voornamelijk voor meetingen, evaluaties en trainingen. McLaren doet wel mijn management, daar heb ik zelf geen enkele invloed op. Nul. Dat is in het verleden ook altijd zo geweest."

"McLaren heeft, in mijn carrière, de beslissingen gemaakt", vertelt hij. "Dat heeft zijn voor- en nadelen. Aan de ene kant is het natuurlijk fantastisch voor mij om McLaren achter me te hebben. Zonder hen was ik niet geweest waar ik nu ben. Het is een team met een fantastische historie, het is een gevestigde naam. Alleen er zijn ook beslissingen genomen waar ik niet helemaal achter stond. Dat heeft me soms in moeilijkere situaties gebracht. Ik bedoel: als je in 2015 derde wordt in de World Series, als beste rookie, en die klasse vervalt, dan is GP2 eigenlijk de meest logische stap vooruit. Dat brengt je nu in de situatie dat er, bij wijze van spreken, een geweer op je hoofd staat. Ook in het verleden was er eigenlijk nooit een plan, het werd jaar na jaar bekeken."

Het pad richting Formule 1

Extra druk vanuit McLaren ervaart De Vries echter niet. "Nee. Dat is voor mij niet anders dan voor andere coureurs. Iedereen voelt druk om te presteren. Zelfs als ik een clubrace zou rijden, ben ik competitief en wil ik winnen. Die druk is altijd hetzelfde, ook als je bijvoorbeeld een examen maakt op school. En jij hebt in jouw werk waarschijnlijk ook te maken met druk, je moet ook goed presteren. Dat is voor iedereen hetzelfde."

Het doel van De Vries is helder en niet anders dan voor andere talentvolle coureurs: hij wil de Formule 1 halen. Zijn band met McLaren kan daarbij helpen, al blijkt het voor iemand als Stoffel Vandoorne niet eenvoudig om de stap naar de koningsklasse van de autosport te zetten. Ook hij is afkomstig uit het McLaren Young Driver Programme. Zorgen om de situatie van Vandoorne maakt De Vries zich echter niet. "Om eerlijk te zijn houd ik me daar niet mee bezig. Ik moet me focussen op mijn eigen job en zelf presteren. Dat meen ik oprecht. Dit zijn allemaal dingen buiten het racen om. Dus waarom zou ik me daar druk om maken? Het enige wat ik kan doen, is goed presteren en het beste halen uit de kansen die ik krijg. Dat hoop ik de rest van dit seizoen ook te doen. Blijven meedoen in de top drie, vechten om overwinningen. Het hele seizoen goed blijven presteren."

[photo,289641,left,]

gedeeld
reacties
Ocon: "Ik ben klaar voor stap hogerop met Manor"
Vorig artikel

Ocon: "Ik ben klaar voor stap hogerop met Manor"

Volgend artikel

Achtergrond: Fransen en de koningsklasse van de autosport

Achtergrond: Fransen en de koningsklasse van de autosport
Laad reacties