Hülkenberg vijfde in kwalificatie: “Mijn beste ronde van het seizoen”

Nico Hülkenberg heeft naar eigen zijn zeggen zijn beste ronde van het jaar gereden tijdens de kwalificatie voor de Mexicaanse Grand Prix. De coureur van Force India noteerde een 1.19.330, waarmee hij de vijfde startplek bemachtigde.

Dankzij zijn sterke laatste ronde start hij zondag vóór de twee Ferrari-coureurs, die zesde en zevende staan op de grid. “Uit mijzelf en uit de wagen”, antwoordde Hülkenberg met een brede glimlach op het gezicht de vraag waar hij die ronde vandaan toverde. “Ik denk dat de wagen gedurende de kwalificatie beter is gaan presteren. De baan evolueerde, er kwam meer en meer rubber op te liggen, en dat had een erg positieve uitwerking op de balans en de grip. Ik vind dat ik het zelf ook niet onaardig heb gedaan. Mijn ronde in Q3, de ronde die me de vijfde startplek bezorgde, was mijn beste ronde van het seizoen. En de wagen was over het geheel genomen ook vrij goed.”

Of hij in een betere gemoedstoestand verkeert nu bekend is dat hij volgend jaar bij Renault rijdt en dit ook heeft geholpen om tot zijn goede kwalificatieresultaat te komen, dat weet hij niet. “Misschien. Ik heb geen idee. Misschien gebeurt er heel diep van binnen wel iets. Nu ik hier zo sta te praten, heb ik dat gevoel niet echt. Ik denk dat ik mij sowieso geen zorgen hoefde te maken over mijn toekomst. Maar ik heb vorig jaar, met Le Mans en alles, wel ervaren dat positieve dingen je een boost kunnen geven. Misschien rijd je wel een beetje beter als je gelukkiger bent. Maar wat denk ik ook een rol speelt is dat ik me nu, tegen het einde van het seizoen, steeds prettiger begin te voelen in de auto en steeds beter begin door te krijgen wat ik met de afstelling moet doen om dat comfortabele gevoel te realiseren. Ik denk dat het een combinatie van meerdere dingen is.”

Hülkenberg had niet verwacht dat hij zich voor de beide Ferrari’s zou kwalificeren. “Om eerlijk te zijn helemaal niet. We maakten ons zelfs een beetje zorgen of we Williams wel konden verslaan”, aldus de Duitser. Of hij Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel zondag in de race ook voor kan blijven en in de top-zes kan eindigen, daar is Hülkenberg allerminst zeker van. “Ik ben daar niet zomaar van overtuigd. Ferrari is normaal gesproken erg sterk tijdens de lange runs. Ze gaan ook altijd heel goed met de banden om. Ik denk dat zij nog steeds wel de overhand zullen hebben op ons.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Mexicaanse GP
Subevenement Zaterdag kwalificatie
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Coureurs Nico Hülkenberg
Teams Force India
Artikel type Nieuws