Horner: “Verstappen net een labradorpup die overal zijn neus in wil steken”

76,428 Weergaven

Max Verstappen is een zeer geliefd figuur binnen Red Bull Racing. En dat is niet alleen vanwege zijn goede prestaties, zo legt teambaas Christian Horner uit aan Motorsport.com.

Verstappen is ook erg populair bij de leden van het topteam uit Milton Keynes om zijn enthousiasme en persoonlijkheid. Over hoe het is om met het Nederlandse racetalent samen te werken, vertelt Horner aan Motorsport.com: “Max is zeer, zeer prettig om mee te werken. Hij is heel enthousiast over alles. Hij is net een labradorpup die overal zijn neus in wil steken. Of het nu gaat om de geschiedenis van de sport of om wat er gaande is in de lagere raceklassen en in de karting. Hij houd gewoon van racen. Hij voelt zich bevoorrecht dat hij een Formule 1-coureur kan zijn.”

Horner kan zich nog goed een moment herinneren dat Verstappen als gevolg van een overboeking bij de luchtvaartmaatschappij een stoel in de economy class kreeg toegewezen in plaats van in de business class, en ook nog eens pal naast de toiletten. Horner: “In Montreal bleken er stoelen dubbel geboekt te zijn, waardoor er geen plek meer in de business class was. Hij moest daardoor bij de toiletten in de economy class zitten. Voor iedere andere coureur zou dat een groot probleem zijn geweest, maar niet voor Max. Hij zei tegen ons: ‘Geen probleem, als die stoel beschikbaar is, dan ga ik daar wel zitten.’ En dat is wat zo verfrissend aan hem is: zijn enthousiasme over het feit dat hij een Formule 1-coureur is en kan doen wat hij doet.”

Verstappen niet altijd gemakkelijk

Verstappen is echter niet altijd de gemakkelijkste. Zodra de helm opgaat en er voor positie wordt gestreden, kan de jonge Limburger voor de nodige spanning op de pitmuur zorgen. Zo maakte Verstappen het de teamleiding in Hongarije niet eenvoudig door in de openingsfase van de wedstrijd vlak achter teamgenoot Daniel Ricciardo te blijven rijden, terwijl voor de race de afspraak was gemaakt dat de tweede Red Bull-coureur de rijders achter hem zou ophouden om de ander zo een handje te helpen. Verstappen gaf over de boordradio aan dat hij gewoon niet langzamer kon omdat hij al ‘als een oma’ aan het rijden was. Het moment zorgde toentertijd wel even voor wat spanningen in het team, maar volgens Horner hebben beide coureurs zich over het algemeen zeer goed gedragen gedurende het seizoen 2016.

“Dat stelde bijna niets voor”, zegt Horner over Hongarije. “Ik vind dat Max en Daniel over het geheel genomen zeer goed samenwerken. Kijk bijvoorbeeld naar hoe de coureurs van positie wisselden in Hockenheim. Iedereen zei dat Max geen teamplayer was, maar op die dag liet hij duidelijk zien dat hij dat wel is. En daarna werd hem een wederdienst verleend in Mexico. Ze hebben afgelopen jaar erg clean en fair tegen elkaar gereden, of dat nu in de eerste bocht van Hockenheim was of op een van de vele andere circuits die we hebben bezocht. Om die reden had ik er ook geen enkel probleem mee om ze in Maleisië tegen elkaar te laten racen, zelfs niet toen het om de overwinning ging nadat de motor van Lewis het had begeven. Ik heb me op geen enkel moment zorgen gemaakt over hoe die twee tegen elkaar rijden.”

De grootste uitdaging voor Red Bull was nog wel om goed om te gaan met zaken die anders uitpakten dan men van tevoren had verwacht, zoals dat in Spanje de strategie van Verstappen beter bleek te werken dan die van Ricciardo en de mislukte pitstop van de Australiër in Monaco. “We hebben daar eerlijke gesprekken over gevoerd”, aldus Horner. “Er kunnen nou eenmaal dingen gebeuren. Barcelona is in mijn optiek een vrij eenvoudige kwestie, omdat het een normale strategie betrof die op zo’n dag in je voordeel of in je nadeel kan uitpakken. Monaco deed meer pijn. Het team leed daar net zoveel onder als Daniel. Hij zag dat ook en ging er op een heel goede manier mee om. Het heeft verder geen impact gehad op zijn seizoen. Hij herpakte zich uitstekend en reed daarna enkele fantastische races.”

Titelrivalen

Horner erkent dat het niet gemakkelijk wordt om op dezelfde voet door te gaan, wanneer Verstappen en Ricciardo komend seizoen met elkaar om de wereldtitel strijden. “Waarschijnlijk niet. Maar het belangrijkste is dat ze respect voor elkaar hebben en dat is zeker het geval. Bovendien kunnen ze het gewoon heel goed met elkaar vinden, en dat is geen eis die we als team stellen. Dat komt ook doordat ze in hetzelfde gebouw in Monaco wonen en buiten de auto is Daniel ook een beetje als een grote broer voor Max. Maar eenmaal achter het stuur is de honger naar succes bij beide even groot. Ze willen allebei winnen en zijn beide bereid daar hard voor te vechten. Zo lang dat hard maar fair gebeurt, vinden wij dat prima.”

Via onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws
Tags christian horner