Horner: "Teamorders zouden niet fair zijn geweest"

26,864 Weergaven

Red Bull-baas Christian Horner vindt dat het niet fair zou geweest zijn om teamorders in te voeren tijdens de Grand Prix van Maleisië toen Daniel Ricciardo en Max Verstappen voor de zege aan het strijden waren.

Horner zat er nerveus bij op de pitmuur. Door de verschillende strategische keuzes van Ricciardo en Verstappen kwamen ze elkaar in de slotfase op het circuit tegen. Voor Horner was het echter prioriteit nummer een om het eerlijk te houden voor beide rijders.

De eerste keer dat teamorders een optie waren, was toen Verstappen aan het inlopen was op Ricciardo, toen Max nog in het pit window van leider Hamilton zat. Het zou niet abnormaal zijn geweest om Ricciardo te vragen om Max door te laten zodat hij geen tijd zou verliezen. :Op dat moment was het duidelijk dat Max tot het einde zou gaan op zijn harde band”, legt Horner uit. “Daniel was gestopt rond ronde 21 of 22 en we waren nog niet zeker of hij dat ook zou kunnen. Na zes of zeven ronden zei hij van wel en werd het dus een strijd om positie tussen de twee. Daarom zijn we niet tussengekomen. De instructie was om met elkaar te racen, maar met respect. Ze leverden een mooie strijd wiel aan wiel en respecteerden de honderden werknemers die ze vertegenwoordigen."

Maar waarom Verstappen toch niet doorlaten als Hamilton nog moest stoppen? “We wisten dat Lewis met een nieuw setje banden ons sowieso wel gepakt zou hebben. Op dat punt dachten we dat we zelfs met ‘track position’ er niets bij hadden gewonnen. We waren meer geïnteresseerd in wat er achter ons gebeurde. Als Daniel een plaats had verloren aan Max, dan zouden we hem meteen hebben laten pitten om ons af te schermen tegen Rosberg in plaats van kwetsbaar te zijn aan het einde [met oude banden].

Man tegen man

Toen Hamilton uitviel met motorpech, werd de strijd tussen Ricciardo en Verstappen er een voor de overwinning en kregen we meer vuurwerk te zien. Ook toen maakte Horner de beslissing om de twee te laten racen. “Ik heb toen hun race engineers opgedragen dat ze mochten racen, maar dat ze wel ervoor moesten zorgen dat we die 43 punten zouden pakken. Dat hebben ze gedaan en vanuit ons standpunt was dat prima. Ze stonden allebei in dezelfde motormodus met evenveel vermogen. Niemand werd bevoordeeld.

Verstappen cool

Verstappen leek na de finish een tikje gefrustreerd met zijn tweede plaats, maar Horner zegt dat de net 19 jaar geworden Nederlander het goed oppakte. “Hij is er helemaal oké mee”, bevestigt Horner. “Hij heeft natuurlijk alles gegeven en heeft de wedstrijd proberen te winnen. Het hoogtepunt was toen ze naast elkaar door bocht 5 en 6 gingen. Dat was echt racen: hard, maar fair. In de debriefing waren ze allebei meer dan gelukkig. Hij was helemaal cool."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Coureurs Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws