Horner: “Ricciardo zit nu op zijn hoogste niveau”

Wie na dit jaar de teamgenoot van Max Verstappen bij Red Bull is, is nog niet duidelijk. Mercedes en Ferrari liggen op de loer voor Daniel Ricciardo, maar Christian Horner heeft goede hoop dat de Australiër in Milton Keynes blijft.

Ricciardo heeft een aflopend contract bij Red Bull, waar hij sinds het seizoen 2014 actief is. In dienst van de A-formatie van de energiedrankjesreus boekte de 28-jarige coureur uit Perth zes overwinningen, waarvan de laatste afgelopen weekend in China was. “Volgens mij heeft Daniel het naar zijn zin bij Red Bull”, aldus Horner, de teambaas van Red Bull Racing, op de officiële website van de Formule 1. “Als we hem dezelfde auto als in China kunnen geven, waarom zou hij dan ergens anders naartoe willen?”

Wellicht vanwege de power unit van Renault, die nog tekort lijkt te komen op die van Mercedes en Ferrari. Bovendien werd Ricciardo al vroeg in het seizoen meerdere keren getroffen door problemen met de Franse krachtbron. “In Bahrein had hij een batterijprobleem en in China ging de turbo kapot [in de derde vrije training], wat hem veel tijd op het asfalt heeft gekost”, vervolgt Horner. “Op een gegeven moment kom je op een punt waarop je je gaat afvragen wat het volgende is, maar dit, een overwinning in deze fase van het seizoen, is een geweldige boost voor het vertrouwen. Alles ligt nog wijd open.”

Volgens Horner zit Ricciardo op het beste punt van zijn loopbaan. “Hij bevindt zich nu absoluut op zijn hoogste niveau, dat is in mijn ogen al een paar jaar zo”, stelt de Red Bull-teambaas. “Hij heeft de juiste balans tussen ervaring en snelheid gevonden. Qua inhalen is hij één van de beste coureurs van de grid en zijn inschattingsvermogen, wat betreft het beoordelen van een gat, het afremmen voor en het nemen van de bocht, is superieur. In vergelijking met Max [Verstappen], die nog heel jong is en die ervaring nu aan het opdoen is, bevindt Daniel zich naar mijn gevoel in een andere fase van zijn loopbaan.”

Eerder deze week zei Ricciardo al dat één zwaluw voor hem nog geen zomer maakt. Er zijn meer zeges nodig om hem ervan te overtuigen bij Red Bull te blijven. De Australiër wil zich sowieso niet voor de lange termijn aan een team verbinden, aangezien de Formule 1 in 2021 een nieuw tijdperk inslaat met nog nader te bepalen regels. “Ik weet nog niet welke kant de sport opgaat”, legde Ricciardo deze week uit aan The Times. “Idealiter zou ik een verbintenis voor twee jaar ondertekenen. Daarmee kan ik me zeker comfortabel voelen en van daaruit zie ik het wel. Het derde seizoen wordt het jaar van de nieuwe regels, dus ik ga waarschijnlijk afwachten wat er dan zal gebeuren.”

Olav Mol over de kansen van Red Bull in het restant van 2018:

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Daniel Ricciardo
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws