Horner: "Overwinning Verstappen fantastisch voor F1 als geheel"

Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat de zege van Max Verstappen een opsteker is voor de Formule 1 als geheel. De 18-jarige Nederlander werd zondag de jongste winnaar ooit door de Grand Prix van Spanje op zijn naam te schrijven.

“Het is een ongelooflijk weekend geweest en Max heeft het vanaf het moment dat hij voor het eerst in de auto stapte tot de finishvlag voorbeeldig gedaan”, meent Horner. “Hij maakte geen enkele fout, was de hele tijd snel, reed afgemeten en volwassen, verdedigde aan het einde van de race ontzettend goed en scoorde zijn eerste Grand Prix-zege bij zijn debuut voor het team, waarmee hij de jongste racewinnaar ooit is geworden. Het is net een sprookje.”

“We realiseerden ons natuurlijk dat we goed konden scoren nadat Nico en Lewis met elkaar waren gebotst bij de vierde bocht, maar Ferrari heeft dit jaar een zeer competitieve auto en zag er ook sterk uit in de vrije trainingen”, vervolgde de Brit. “We wisten dat het moeilijk ging worden om hen achter te houden. Op de momenten dat ze een vrije baan voor zich hadden, gingen ze waarschijnlijk ook iets beter dan wij. Na de eerste stop was nog niet duidelijk wat de snelste strategie was, een driestopper of een tweestopper, maar we zagen dat Sebastian op dat moment de snelste man op de baan was, dus we zaten met de vraag hoe we Sebastian konden verslaan en we dachten dat we als team onszelf de beste kansen zouden geven als we onze coureurs op verschillende strategieën zouden zetten.”

“We wisten dat de coureur die we twee keer zou stoppen, aan het einde van de race onder erg veel druk zou komen te staan, vanwege de slijtage van de banden. Max slaagde er echter in ongelooflijk goed voor zijn banden te zorgen en had aan het einde nog net genoeg over om Kimi van zich af te houden in de laatste vijf of zes ronden”, prees Horner zijn nieuwe coureur. “Helaas voor Daniel kreeg hij met een paar ronden te gaan nog een lekke band, toen het net spannend begon te worden aangezien de bandenslijtage naar het einde toe een steeds grotere rol begon te spelen.”

Over waarom Ricciardo op de driestopper werd geplaatst en Verstappen op de tweestopper: “Nadat Vettel langs Sainz was en even niemand voor zich had, kon je zien dat zijn snelheid erg goed was. Beter dan die van ons. De meest voor de hand liggende manier om ons voorbij te gaan was met een driestopper en we namen daarop de strategische beslissing om die af te dekken met de auto waarmee de beste kansen dachten te hebben om de race te hebben en dat was de auto die vooraan reed. Het leek erop dat Ferrari op dat moment dezelfde keuze maakte."

"Ferrari haalde Vettel vervolgens heel vroeg naar binnen voor zijn laatste pitstop in een poging om hem een betere positie op de baan te geven. Wij lieten Daniel vijf of zes ronden later stoppen om hem een betere band te geven aan het einde van de race. Sebastian reed echter minder snel naar de leiders toe dan we hadden verwacht en leek het moeilijk te hebben tijdens zijn laatste stint. Als Daniel wat eerder Sebastian had ingehaald dan was hij in de slotfase waarschijnlijk sneller geweest dan de twee coureurs die vooraan reden. Maar zo gaan die dingen soms. Het is achteraf natuurlijk altijd makkelijk praten, maar op dat moment in de race was verre van duidelijk wat de snellere strategie was.”

Verstappens zege goed voor Formule 1

Horner is erg onder de indruk van wat Verstappen tijdens zijn eerste weekend bij het team heeft laten zien. “Het meest indrukwekkende is nog wel hoe kalm hij was. Zelfs toen wij met nog vijf ronden te gaan erg gespannen waren over hoe het met de banden zou gaan en Kimi in zijn nek begon te hijgen, kwam hij nog heel erg kalm op de radio met het verzoek of we Charlie Waiting konden vragen om de coureur voor hem snel blauwe vlaggen te geven, zonder ook maar iets van irritatie, paniek of spanning in zijn stem. Hij had de situatie volledig onder controle en dat was al het geval vanaf het moment dat hij voor het eerst in de auto plaatsnam. De allereerste vliegende ronde die hij reed met deze auto was een 1.27.5 en sindsdien heeft hij het hele weekend geen voet verkeerd gezet.”

“Dit is geweldig voor Red Bull en het was ook fantastisch dat Dietrich Mateschitz hier was om te te zien hoe het team zijn eerste overwinning pakte sinds Spa 2014. Het is volgens mij ook fantastisch voor de Formule 1 om zo’n jonge winnaar te hebben, en een zeer spannende Grand Prix.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Spaanse GP
Subevenement Zondag race
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws
Tags christian horner