Horner neemt het op voor Verstappen: "Max zat op het randje"

40,315 Weergaven

Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner is Max Verstappen niet over de schreef gegaan tijdens de Grand Prix van België. De Nederlander kwam na de race onder vuur te liggen voor de harde manier waarop hij zijn positie verdedigde.

Mercedes-teambaas Toto Wolff liet na de race zelfs weten bang te zijn dat Verstappen op een dag een zwaar ongeluk veroorzaakt. “Ik ben verbaasd dat Toto commentaar geeft op iets waar hij niets mee te maken heeft”, reageert Horner tegenover onder andere Motorsport.com.

Volgens de Brit werd er weliswaar hard verdedigd door Verstappen, maar overtrad hij daarbij geen regels. “Het was stevig, maar op het randje. Hij is ermee weggekomen. De stewards hadden er geen problemen mee. Als er een regel was overtreden, dan hadden ze zeker ingegrepen. Danny Sullivan [de rijderssteward in Spa] is iemand met redelijk wat ervaring. Hij had ongetwijfeld aan de bel getrokken. Of Charlie Whiting zou het aan de stewards hebben gerapporteerd. Maar de wedstrijdleiding ondernam geen actie. Ik denk dat als Max er zelf naar terugkijkt, hij ook zal vinden dat het op het randje was. Ik weet zeker dat hij er nog eens naar zal kijken met het oog op toekomstige races.”

“Max zocht de grens op en zat precies op de limiet van het toelaatbare. De wedstrijdleiding had er geen problemen mee”, benadrukte Horner. Gevraagd of hij er als teambaas ook geen problemen mee had: “Zeker niet. Het was op het randje. Ik weet zeker dat hij er nog eens naar zal kijken en ervan zal leren.” Dat Verstappen er alles aan doet om zijn plek te behouden, is volgens Horner alleen maar een positieve eigenschap voor een rijder. “Alle serieus ambitieuze en getalenteerde coureurs hebben dat trekje. Ik herinner me dat Sebastian een paar jaar geleden ook kritiek kreeg en zo waren er in het verleden nog wel meer die opmerkingen kregen over hun vechtlust. Maar ik denk dat die vechtersmentaliteit ook een van de redenen is waarom er afgelopen weekend zoveel mensen langs de baan zaten.”

Eerste bocht

Over het incident in de eerste bocht zei Horner: “Er waren drie auto’s die voor hetzelfde stukje asfalt gingen. Ik ben van mening dat Sebastian aan de buitenkant de andere twee te weinig ruimte heeft gegeven. Hij realiseerde zich waarschijnlijk niet dat Max aan de binnenkant zat, waardoor Kimi geen kant op kon. Ik denk dat dit een race-incident was, maar alles werd waarschijnlijk in gang gezet door Sebastian, die misschien iets te agressief instuurde. Max had alles onder controle. Hij zou niet wijd zijn gegaan. Je kon zien dat Kimi zich ervan bewust was dat Max aan de binnenkant van de bocht zat. Hij kon niets meer doen om het te voorkomen.”

Verstappen liep bij het moment in de eerste bocht behalve een kapotte voorvleugel ook schade aan de vloer op. “De onderkant van de auto was behoorlijk beschadigd en dat kostte hem 1,2 tot 1,5 seconde per ronde”, aldus Horner. “Het zorgde er ook voor dat de banden harder moesten werken en oververhit raakten, dus zijn race werd flink bemoeilijkt na de eerste bocht.” Ondanks de elfde plek heeft Verstappen het volgens Horner prima gedaan. “Zijn optreden in de kwalificatie was geweldig. Hij heeft daarin een ongelofelijke ronde gereden. Zijn start was niet fantastisch, maar hij vocht terug in de eerste bocht, waar hij helaas werd geraakt. Er was vervolgens veel aandacht voor zijn move bij Kimi, maar verder hij heeft hij het hele weekend zeer goed gereden.”

Positieve woorden waren er ook voor de Nederlandse fans. Horner: “Het was geweldig om de passie en het enthousiasme te zien. Er zaten zondag meer dan 80.000 mensen langs de baan en die hebben een goede race te zien gekregen. Helaas kon hun ster daarin geen hoofdrol spelen. Maar het toont wel aan dat de coureurs de helden zijn in deze sport. En eens in de zoveel tijd komt er iemand langs die iets speciaals heeft. Ik heb zoiets dit niet meegemaakt sinds de dagen van Michael Schumacher. Of Fernando Alonso in Spanje of Nigel Mansell op Silverstone. Hopelijk zien we dit in de komende races op meer circuits gebeuren.”

Via onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Belgische GP
Subevenement Zondag race
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws