Horner over Baku-drama: “Hadden het hier op zondagochtend nog over”

De mogelijkheid van een botsing tussen Max Verstappen en Daniel Ricciardo blijkt op de ochtend van de Grand Prix van Azerbeidzjan nog te zijn besproken binnen het team van Red Bull. Zo heeft teambaas Christian Horner laten weten.

Horner over Baku-drama: “Hadden het hier op zondagochtend nog over”
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen en Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 crash
Max Verstappen, Red Bull Racing na opgave
Max Verstappen en Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 crash
Red Bull Racing RB14 van Max Verstappen en Daniel Ricciardo na de crash
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing na opgave
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 na opgave
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
De Red Bull Racing RB14 van Max Verstappen na de crash
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer na opgave
Crash Max Verstappen en Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14

Verstappen en Ricciardo voerden zondag een stevig gevecht met elkaar op het stratencircuit van Baku. Meerdere keren openden ze de aanval op elkaar bij het naderen van de eerste bocht, waarbij er om elke centimeter asfalt een felle strijd werd geleverd. Nadat het een aantal maal maar net goed was gegaan, ging het elf ronden voor de finish op dramatische wijze fout. De Nederlander en de Australiër kwamen hard met elkaar in botsing en vielen beide uit, terwijl zij op dat moment vierde en vijfde lagen in de wedstrijd.

“We hebben het hier in het verleden meerdere keren uitvoerig met elkaar over gehad”, zei Horner na de race tegenover onder andere Motorsport.com. “Vanochtend zelfs nog. Dat we geen scenario wilden zoals we dat vorig jaar bij Force India zagen. Dat we ze tegen elkaar zouden laten racen, maar dat ze elkaar dan wel genoeg ruimte moesten geven. Helaas is dat niet gebeurd. Onze coureurs waren hard tegen elkaar aan het racen en het was vaak op het randje, maar het ging er in onze ogen fair aan toe, tot dit onfortuinlijke incident.” 

Op de vraag of Red Bull heeft overwogen om de twee kemphanen op een verschillende strategie te zetten en ze op die manier uit elkaar te halen, liet Horner weten: “Je wil niet de één niet benadelen ten opzichte van de ander. We hebben ze dus allebei de optimale strategie proberen te geven. We hoopten op een Safety Car in het laatste kwart van de race en zouden dan naar de ultrasoft wisselen. Dat was de ideale situatie geweest. Maar we hadden nooit gedacht dat we zelf degenen zouden zijn die de Safety Car veroorzaakten.”

Mercedes-voorzitter Niki Lauda zei na de race dat hij de coureurs zou laten betalen voor de schade. “Niki is misschien wat meer financieel georiënteerd”, reageerde Horner met een glimlach. “Het belangrijkste is dat ze allebei inzien dat wat er hier is gebeurd, onacceptabel is. Formule 1 is een teamsport en de coureurs zijn één onderdeel van het team. Als ze hun racepak aantrekken en in de auto stappen, dan doen ze dat namens de ongeveer 800 mensen die voor het team werkzaam zijn.” Volgens Lauda was de botsing voor 70 procent te wijten aan Verstappen en 30 procent aan Ricciardo. Horner: “Het was een race-incident. Ze hadden beide evenveel schuld.”

Uitkomst pitstops niet voorzien

De botsing vond plaats kort nadat Red Bull de coureurs een pitstop had laten maken. Ricciardo was daarbij achter Verstappen beland, terwijl hij even daarvoor nog met veel moeite voor de Nederlander was gekomen middels een geslaagde inhaalactie bij de eerste bocht. De coureur uit Perth werd als eerste naar de pits geroepen, waarna de Limburger een ronde later nieuwe banden mocht halen. Dat Verstappen vervolgens voor zijn teamgenoot terug zou keren op de baan, was niet voorzien.

“Nee, want je probeert de leidende auto de meest gunstige pitstop te geven", aldus Horner. "We wisselden Daniel dus eerst naar een nieuwe set ultrasofts, waarmee hij in theorie een betere eerste ronde zou rijden. Maar Max profiteerde van een groene eerste sector, waarin hij dankzij een achterligger zijn DRS kon gebruiken. Hij evenaarde hierna zijn beste tijd in het middelste deel en volgde die op met een sterke laatste sector. De pitstops zelf verschilden nog geen tiende van een seconde van elkaar. Daniel zijn out-lap was alleen niet zo snel als Max zijn in-lap en zo kon het gebeuren dat ze na hun pitstops in omgekeerde volgorde reden. Daniel zijn banden waren echter sneller op temperatuur dan die van Max en daar probeerde hij natuurlijk van te profiteren.”

Horner herhaalde dat de Red Bull-formatie vooralsnog geen plannen heeft om een einde te maken aan het beleid dat Verstappen en Ricciardo vrij tegen elkaar mogen racen. “We zullen dit voor de wedstrijd in Barcelona nog eens bespreken, maar we willen ze graag tegen elkaar laten blijven racen. We moeten er alleen wel zeker van zijn dat ze elkaar genoeg ruimte geven als ze wiel aan wiel aan het vechten zijn.”

Via onze Formule 1-reporter Adam Cooper

gedeeld
reacties
Lauda legt schuld vooral bij Verstappen
Vorig artikel

Lauda legt schuld vooral bij Verstappen

Volgend artikel

Alonso trots: “Andere rijders zouden hebben opgegeven”

Alonso trots: “Andere rijders zouden hebben opgegeven”