Honda: “Vierde plek geeft veel energie voor toekomst”

Honda gaat de ontwikkeling wat betreft het prestatieniveau van haar power unit versnellen, na de vierde plaats van Pierre Gasly in de Grand Prix van Bahrein van afgelopen weekend.

“Dit resultaat geeft ons veel meer energie voor de toekomst”, aldus Toyoharu Tanabe, de technisch directeur van het Formule 1-project van Honda, tegenover Motorsport.com. De vierde plek van Gasly op het Bahrain International Circuit is het beste resultaat van Honda sinds haar terugkeer in de koningsklasse, begin 2015. Honda zou voor de Grand Prix van Canada met een nieuwe motor willen komen die 27 pk meer aan vermogen levert dan haar huidige krachtbron.

“Eén van de voornaamste componenten om door te ontwikkelen is de verbrandingsmotor”, vervolgt Tanabe. “Onze ontwikkeling gaat niet alleen om de betrouwbaarheid, maar ook om het prestatieniveau. Daar moeten we balans in vinden. Als je te veel pusht voor performance, dan krijg je daar soms de rekening voor gepresenteerd. En als je niet te veel pusht, dan faal je soms nog steeds. Het is lastig, maar we gaan proberen beide te bewerkstelligen.”

James Key, de technisch directeur van Toro Rosso, zegt dat Honda ‘ambitieuze doelen’ heeft om dit jaar ‘merkbaar terrein’ goed te maken. Niet alleen moet de Japanse firma de verbrandingsmotor doorontwikkelen, ook de hybride systemen van de power unit kunnen nog verbeterd worden. Energie gegenereerd door de MGU-H en MGU-K kan worden opgeslagen door een batterij en vervolgens worden verbruikt via de MGU-K, al geldt daarvoor per ronde wel een bepaalde limiet. De MGU-H kan ook rechtstreeks energie naar de MGU-K sturen en deze mag zonder beperkingen worden ingezet. Vanwege de beperkingen van dit deel van haar power unit heeft Honda het vaak lastig op de rechte stukken.

Volgens Tanabe is het ‘heel moeilijk’ te zeggen hoeveel progressie er is geboekt met de hybride systemen. In Bahrein heeft Honda wel uitgevogeld hoe het de maximale performance kan gebruiken die het tot haar beschikking heeft. “Na de vrije training op zaterdag hebben onze engineers met de rijders besproken hoe het systeem gebruikt kon worden”, gaat Tanabe verder. “We hebben een gedetailleerde strategie uitgestippeld en dat heeft volgens mij goed uitgepakt. We hebben met twee auto’s de finish gehaald, voor ons is dat één van de meest belangrijke dingen van het weekend. De vierde plaats was het gevolg van het feit dat we de finish hebben gehaald.”

De betrouwbaarheid onder controle krijgen is cruciaal voor het ontwikkelingsplan van Honda, aldus Key. De Toro Rosso-ontwerper was onder de indruk van de reactie van haar power unit-leverancier op de uitvalbeurt van Gasly in Melbourne. Door problemen met de MGU-H en turbolader raakte de verbrandingsmotor beschadigd. Naar aanleiding daarvan begon Honda met een dubbel onderzoek: één op locatie en één in haar fabriek in het Japanse Sakura.

Honda slaagde erin op tijd een oplossing te vinden voor de Grand Prix van Bahrein, waar Brendon Hartley uit voorzorg ook werd voorzien van nieuwe motorcomponenten. “Of de problemen voor de volle honderd procent zijn opgelost, kan ik niet zeggen. Maar op basis van de informatie die we nu hebben, kunnen we aannemen dat het is verholpen”, stelt Tanabe. “Sinds 2015 hebben we veel betrouwbaarheidsproblemen gehad. Die ervaringen hebben ons ook geholpen bij het vinden van een snelle oplossing voor dit probleem.”

Met medewerking van Edd Straw en Scott Mitchell

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Bahrein
Circuit Bahrain International Circuit
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws