Honda boekt progressie dankzij Ilmor, dilemma voor McLaren

McLaren staat voor een lastige keuze op motorisch vlak. Motorsport.com heeft vernomen dat motorenspecialist Ilmor flink aan de weg aan het timmeren is bij Honda.

Al maanden gonst het van de geruchten over de motorenkeuze van McLaren: vasthouden aan het geplaagde Honda of proberen Renault te verleiden tot een deal? Enkele weken geleden leek het ondenkbaar dat de Britse formatie de samenwerking met de Japanse fabrikant zou voortzetten. De situatie is sindsdien een stuk gecompliceerder geworden.

Honda riep recentelijk de hulp in van adviseurs van buitenaf om de problemen op het gebied van de betrouwbaarheid en snelheid te verhelpen. De fabrikant heeft nooit officieel naar buiten gebracht met welke partij er werd samengewerkt, maar bronnen hebben aan Motorsport.com bevestigd dat het gaat om het alom gerespecteerde Ilmor. De eerste tekenen van het harde werk van de consultants zijn op de testbank reeds zichtbaar en de data is veelbelovend. Dat nieuws komt op exact het juiste moment voor de Japanners, aangezien McLaren in de komende weken een beslissing zal nemen over de toekomst. Bovendien beginnen binnenkort de onderhandelingen tussen het team uit Woking en tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso over een nieuw contract. 

Renault blijft een optie voor McLaren maar de Franse motorbouwer heeft al laten weten geen interesse te hebben om een vierde team te voorzien van krachtbronnen. Momenteel werkt Renault naast het eigen fabrieksteam al samen met Red Bull en Toro Rosso. De enige mogelijkheid dat McLaren een deal sluit met Renault is wanneer Toro Rosso de afgebroken onderhandelingen met de Japanners hervat en toch tot een deal komt.

Honda geeft geen details vrij

Hoewel de prestaties van de Honda-motor op de baan sinds de start van het seizoen niet enorm zijn verbeterd, is er achter de schermen veel veranderd om de ommekeer in te zetten. Begin dit seizoen nam Honda afscheid van voormalig Ferrari-man Gilles Simon en de fabrikant heeft recentelijk de hulp ingeroepen van meer ervaren partijen, waaronder Ilmor en Mercedes. 

Op de vraag om een reactie te geven over de inmenging van Ilmor en de stappen die gezet kunnen worden, weigerde Honda in te gaan op details: “We ontkennen de mogelijkheid van een samenwerking met partijen van buitenaf [consultants] niet, maar we geven geen details vrij”, zei een woordvoerder. “We werken nu aan de ontwikkeling van de krachtbron voor 2018. Op dit moment kunnen er nog geen specifieke uitlatingen gedaan worden, anders dan het feit dat we hard werken om verder te verbeteren zodat we in het aankomende seizoen competitiever zijn.”

Naast het outsourcen van werkzaamheden zijn er ook veranderingen doorgevoerd in de werkwijze van Honda. Deze zijn voornamelijk gericht op het verhelpen van de problemen met de correlatie tussen de testbank en de praktijk.

Succesvol verleden Illien

Motorspecialist Mario Illien heeft een succesvol verleden in de Formule 1, met name met Mercedes en McLaren in de jaren ’90. Ilmor werkte in 2015 op verzoek van Red Bull Racing samen met Renault. Ondanks de veelbelovende resultaten legde de Franse fabrikant de samenwerking stil omdat het van mening was dat de kans op vooruitgang met zelf ontwikkelde componenten groter zou zijn. Illien was ook te gast bij de recente motoroverleggen van de FIA, waar de toekomstige motor besproken werd.

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Nieuws