Voormalig Formule 1-teambaas Paul Stoddart begint in de Verenigde Staten aan een nieuw avontuur. De Australiër maakte onlangs wereldkundig een Champ Car-team te hebben overgenomen. In de Formule 1 zwaaide de 51-jarige zakenman vijf seizoenen lang de scepter over European Minardi. Eind 2005 verkocht Stoddart zijn renstal aan Red Bull-baas Dieter Mateschitz. Stoddart keert terug in de autosport onder de naam Minardi Team USA. F1Racing.net sprak met de kersverse Champ Car-teambaas.

Waarom koos je voor het CTE Racing-HVM Champ Car-team?

Ik heb naar vier verschillende Champ Car-teams gekeken. Ik heb voor CTE Racing-HVM gekozen, omdat dat team bekend staat om zijn vechtersmentaliteit en vanwege het budget waarmee dat team opereert. Ze zijn vierde in het kampioenschap geworden en hebben afgelopen jaar een race gewonnen. Ze hebben echt boven hun kunnen gepresteerd. Zij waren de beste partij om in te investeren. Het feit dat zij gewend zijn om te werken met weinig geld, speelde ook een belangrijke rol.

Wat zal jouw rol binnen het team zijn?

Keith Wiggins behoudt de dagelijkse leiding, want ik ben natuurlijk niet altijd in Amerika. Ik ben teambaas, ik ben de persoon die de rekeningen mag betalen.

Waarop worden de coureurs geselecteerd?

Op de eerste plaats op hun talent, daar mag geen twijfel over bestaan. Betalende coureurs die geen talent hebben, zijn bij ons niet welkom. Op de tweede plek moet een coureur een beetje sponsorgeld kunnen meebrengen. We zijn op het moment met vier coureurs aan het onderhandelen. Ik weet zeker dat we minimaal één Nederlander in ons team zullen hebben. De gesprekken zijn nog niet afgelopen, dus het is nog even afwachten.

Is Jos Verstappen de belangrijkste kandidaat?

Jos staat zeker bovenaan onze lijst. Dat is meer dan logisch met zijn talent en zijn ervaring. We werken momenteel aan het voor elkaar krijgen van de sponsoring. Ik hoop dat we één of beide coureurs voor 15 januari bekend kunnen maken.

Waarom heb je de naam Minardi gehouden?

Minardi staat synoniem voor ruim twintig jaar bloed, zweet en tranen op het hoogste niveau in de autosport. Toen ik Minardi aan Red Bull verkocht, behield ik de rechten op de naam. We zijn onder die naam ook doorgegaan in Engeland. Eigenlijk is Minardi dus nooit weggeweest. Ik had het team ook Stoddart Racing, of iets dergelijks, kunnen noemen, maar voor mijn gevoel heeft de Minardi-naam een bepaalde uitstraling en geloofwaardigheid. Ik denk dat de naam Minardi iets kan toevoegen aan de Champ Cars. Het zou geweldig zijn om een Minardi-coureur op het podium te hebben.

Zullen meer Formule 1-teambazen jou volgen naar de Champ Cars?

Dat is moeilijk om te zeggen. Er lopen zeker nog mensen rond die nog geen besluit hebben genomen over hun toekomst en ik weet zeker dat er nog steeds een paar ontevreden personen in de F1 zitten. De tijd zal het ons leren. Ik ben tot dusver de enige die zijn plannen heeft doorgezet, of er meer zullen volgen is maar afwachten.

Zou je in de Formule 1 willen terugkeren?

Ik zou heel graag weer in de Formule 1 willen beginnen, maar volgens mij is daar de komende vijf jaar geen mogelijkheid meer voor. Ik zou alleen terugkeren als er ook goede kansen voor mij zouden zijn. Dat zou misschien alleen gebeuren als er nieuwe mensen aan de macht komen in de Formule 1. Op het moment ben ik erg blij dat ik niet in de Formule 1 zit, gezien de wijze waarop de regels worden gemaakt en de manier waarop de teams worden behandeld.

Sluit je aan bij de Motorsport community

Praat mee
Vorig artikel Verstappen bovenaan Stoddarts verlanglijst
Volgend artikel Nieuwe regels voor 2007 op een rijtje

Beste reacties

Meld je gratis aan

  • Snel toegang tot je favoriete artikelen

  • Stel alerts in voor breaking news en je favoriete coureurs

  • Laat je horen met de reactiemodule

Motorsport prime

Ontdek premium content
Abonneer

Editie

Nederland Nederland