Helpt Dakar-truck Lewis Hamilton aan de titel in de Formule 1?

De high-tech wereld van de Formule 1 lijkt mijlenver weg te staan van de Dakar Rally, dus hoe kan de winnende truck van de veeleisende Zuid-Amerikaanse marathon ook maar iets te maken hebben met het success van Mercedes in de Formule 1?

Wat is de link tussen de Iveco van Gerard de Rooy en de zilverpijl van Lewis Hamilton? Het korte antwoord: vermogen. Beide wagens produceren bijna 900 pk. In de F1 gebruikt Mercedes een V6-benzinemotor met turbo, uitgerust met een hybridesysteem met twee elektromotoren. De Iveco haalt dezelfde paardenkracht uit de Powerstar Strator met een Cursor 13 zes-in-lijn, een 12,9-liter dieselmotor met Holset turbo. De andere factor die de twee verbindt is het gebruik van de olieproducten van Petronas, dat niet alleen beide teams sponsort maar als exclusieve leverancier ook een sleutelrol speelt in zowel de betrouwbaarheid als de prestaties van de twee ploegen. 

Lewis Hamilton, Mercedes Petronas AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes Petronas AMG F1

Foto: XPB Images

R&D expertise

In het Research & Development Centre van Petronas in Turijn onderzoeken topingenieurs de eigenschappen van benzine, motorolie en additieven om tegemoet te komen aan de eisen van de meeste extreme vormen van autosport. Onder leiding van directeur Andrew Holmes worden in het laboratorium specifieke producten ontwikkeld, zowel voor de hete woestijn als voor de snelheidstempel van Monza, waar 67% van een ronde volgas wordt afgelegd en snelheden van boven 350 km/u worden gehaald.

Deze complexe integratie tussen chemie en op maat gemaakte engineering wordt in goede banen geleid door Motorsport Technical Manager Andrea Dolfi met een specifieke aanpak gebaseerd op co-engineering. "Deze methodologie en interdisciplinair gebruik stelt ons in staat om de beste technologische oplossingen te vinden voor zowel dagelijks gebruik als voor de meeste extreme toepassingen”, zegt Dolfi. "Op basis van een voortdurend veranderende dynamiek van onze knowhow, hebben we belangrijke gelijkenissen tussen de twee werelden kunnen vinden. Van het F1-circuit naar de weg en van de weg naar de Dakar."

#501 Iveco: Gerard de Rooy, Moises Torrallardona, Darek Rodewald
#501 Iveco: Gerard de Rooy, Moises Torrallardona, Darek Rodewald

willyweyens.com

Dakar: Rally van extremen

De Rooy, de 35-jarige Nederlander die met een Iveco Powerstar zijn tweede Dakar won, domineerde de raid in Argentinië en Bolivia op een traject dat in de eerste week als te gemakkelijk werd beschouwd, maar de tweede week aartsmoeilijk werd. De meest uitdagende proeven brachten de deelnemers tot 5000 meter boven zeeniveau, met al even extreme temperaturen. "In de cabine was het soms bijna 60 graden warm”, legt De Rooy uit. “De luchttemperatuur lag rond de 50 graden. Het begon moeilijk te worden om adem te halen en geconcentreerd te blijven en voor de motoren was het al helemaal lastig!” Op zo’n hoogte veroorzaakt de ijle lucht een krachtverlies van ronde de 40 procent, in dit geval meer dan 360 paardenkracht …  

“Naast de verminderde prestaties is er ook minder lucht om de motor af te koelen”, legt De Rooy uit. "Alsof dat nog niet genoeg is, reden we veel door bosjes en laaghangende vegetatie die de radiatoren kon blokkeren. Op een gegeven moment crashte onze koeling zelfs. We hadden eigenlijk de radiatoren moeten opkuisen, maar we wilden niet stoppen om onze voorsprong niet te verliezen. De elektronica ging dan in veilige modus en we moesten trager gaan rijden. De motor werd te heet en er waren risico’s voor de betrouwbaarheid van de zes cylinders, maar dankzij de beveiligende eigenschappen van de Petronas Urania motorolie konden we toch winnen. We konden zo de basis van ons succes delen met de onderzoekers van Petronas." 

Dankzij de ervaringen van De Rooy’s Iveco-team in de Dakar heeft Petronas voor commerciële voertuigen de motorolie Urania Next 0W-20 met lage viscositeit ontwikkeld. Voor specifiek gebruik in de autosport ontwikkelde het aangepaste koelvloeistoffen en smeerolie. 

Mercedes AMG F1 W06 Mercedes PU106-Type Hybrid
Mercedes AMG F1 W06 PU106-Type Hybrid

Foto: Mercedes AMG

Link met de F1

Met hitte omspringen komt niet alleen van pas in de woestijn, maar ook in de Formule 1. Vorig jaar ontwikkelden de onderzoekers in Turijn een nieuw patent voor een vloeistof die Mercedes heeft geholpen om de prestaties van het hybridesysteem te verbeteren. Ingenieurs in de motorafdeling van het team in Brixworth konden zo de temperatuur van het ERS-systeem vasthouden, zodat de MGU-H - de generator die de hitte van de turbo gebruikt - sneller kon draaien.

Petronas ondersteunt Mercedes met vijf vloeistoffen die gebruikt worden in de Zilverpijlen: benzine, motorolie en koelvloeistof en vloeistof voor het ERS en het koelsysteem. In 2014, het eerste jaar van de nieuwe hybrideregels in de F1, hielp Petronas Mercedes aan een voorsprong van 0,3 seconden per ronde.   Andy Cowell, directeur van Mercedes AMG High Performance Powertrains, benadrukt dat de efficiëntie van de nieuwe krachtbron is gestegen tot 45 procent, terwijl de oude 2,4 liter V8-motoren niet boven de 34 procent kwamen.

In twee jaar onderzoek heeft de hybridetechnologie enorme stappen gemaakt qua prestaties, terwijl het verbruik en de uitstoot zijn gedaald. Het doel om een F1-motor te ontwikkelen met een efficiëntie van 50 procent is niet langer een verre droom. In 2016 komt Petronas met nieuwe benzine en olie om dit ooit miraculeus gewaande doel te bereiken.  “De eerste tests op het kantoor waren heel bemoedigend”, vertelde Giuseppe D'Arrigo, CEO van Petronas Lubricants International, aan Motorsport.com: “We geloven dat we onze voorsprong hebben behouden, zowel qua benzine als qua vloeistof voor de hybride-elementen. Dat zal Mercedes in staat stellen om de competitie te snel af te zijn.” De wintertests in Barcelona lijken deze verwachtingen te bevestigen.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid

Foto: XPB Images

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , Dakar
Coureurs Lewis Hamilton , Gerard de Rooy
Artikel type Special feature