Formule 1
Formule 1
31 jul.
Evenement is afgelopen
14 aug.
Evenement is afgelopen
28 aug.
Evenement is afgelopen
03 sep.
Evenement is afgelopen
11 sep.
Evenement is afgelopen
25 sep.
Race in
09 Uren
:
34 Minuten
:
11 Seconden
09 okt.
Volgend evenement over
11 dagen
23 okt.
Volgend evenement over
25 dagen
31 okt.
Volgend evenement over
33 dagen
13 nov.
Volgend evenement over
46 dagen
R
GP van Sahkir
04 dec.
Volgend evenement over
67 dagen
Volledige:

De dag dat Frentzen de wereld zijn ware talent toonde

gedeeld
reacties

Op 27 april 1997, vandaag precies 23 jaar geleden boekte Heinz-Harald Frentzen op Imola zijn eerste van drie overwinningen in de Formule 1.

De dag dat Frentzen de wereld zijn ware talent toonde
Door:

De inmiddels 52-jarige Duitser wordt eind jaren tachtig gezien als het grote talent in de Duitse autosport. Frentzen – op 18 mei 1967 in Mönchenbladbach geboren – moet de opvolger worden van de veel te vroeg overleden Stefan Bellof, maar heeft geduchte concurrentie van Michael Schumacher.

De twee Duitsers vechten in 1989 een prachtige strijd uit in de Duitse Formule 3, maar moeten uiteindelijk in de Oostenrijker Karl Wendlinger hun meerdere erkennen: de Oostenrijker heeft aan het einde van een gedenkwaardig seizoen 164 punten, tegenover 163 punten voor zowel Schumacher als Frentzen.

Mercedes ziet het zitten

De titanenstrijd blijft niet onopgemerkt. Het trio krijgt aanbieding na aanbieding en uiteindelijk worden alle drie opgenomen in het junior programma van Mercedes. Ze mogen alle drie enkele races rijden in het World Sportscar-team van Mercedes dat door Peter Sauber wordt gerund. Frentzen maakt in 1990 ook nog eens zijn opwachting in het F3000-team van Eddie Jordan, waar de Duitser teamgenoot wordt van Eddie Irvine.

Eindelijk Formule 1

Heinz-Harald Frentzen, Sauber C13 Mercedes

Heinz-Harald Frentzen, Sauber C13 Mercedes

Photo by: Ercole Colombo

In de daarop volgende jaren dreigt het bijna mis te lopen met Frentzen, maar in 1994 krijgt hij dan toch een telefoontje van Peter Sauber die een jaar eerder met steun van Mercedes een Formule 1-team is gestart. Bij Sauber wordt Frentzen herenigd met Wendlinger die echter tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Monaco een heftig ongeluk krijgt en enige tijd in coma ligt. De Oostenrijker wordt vervangen door Andrea de Cesaris (en later JJ Lehto), maar Sauber heeft dan al besloten Frentzen te bombarderen tot eerste piloot. Deze stap is mede ingegeven door een expeditie van Frank Williams. Die wil Frentzen eigenlijk al twee weken voor Monaco, na de dood van Ayrton Senna op Imola, inlijven als tweede coureur. Frentzen besluit echter Sauber trouw te blijven.

Top van de Olympus bij Williams

GP San Marino 1997: Winnaar Heinz-Harald Frentzen met Michael Schumacher en Eddie Irvine

GP San Marino 1997: Winnaar Heinz-Harald Frentzen met Michael Schumacher en Eddie Irvine

Drie jaar later – in 1997 – heeft Williams meer succes: Frentzen heeft in drie seizoenen Sauber een indrukwekkend cv opgebouwd met regelmatige top-tien finishes en zelfs een podium tijdens de Grand Prix van België van 1995. In Frentzen’s debuutjaar bij het team uit Grove is het in eerste instantie Villeneuve die hoge ogen gooit. De Canadees heeft er al een jaar op zitten bij Williams en weet van de eerste drie races er twee te winnen.

Tijdens de vierde race van het seizoen is het dan eindelijk de beurt aan Frentzen. De Duitser plaatst zich als tweede voor de Grand Prix van San Marino, achter teammaat Villeneuve, maar voor Schumacher. Als de Canadees in de veertigste ronde moet opgeven met een versnellingsbakprobleem wordt de race een tweestrijd tussen Schumacher en Frentzen. Uiteindelijk weet Frentzen die strijd te winnen met een marginaal verschil van een seconde op zijn rivaal. Iedereen vermoedt die dag naar een wereldkampioen in de dop te hebben gekeken, maar het blijft dat seizoen bij één zege en Frentzen eindigt in het kampioenschap op de derde plaats achter teamgenoot Jacques Villeneuve en Schumacher. Die laatste wordt echter gediskwalificeerd en dus schuift Frentzen op naar de tweede plek.

Terugval met nog twee overwinningen

Heinz-Harald Frentzen wint de Franse GP van 1999

Heinz-Harald Frentzen wint de Franse GP van 1999

Photo by: Motorsport Images

Het succes lacht Frentzen toe. Iedereen verwacht dat 1998 wel eens zijn jaar zou kunnen worden, maar de Williams FW20 met Mecachrome-motoren is geen partij voor de Mercedessen van Hakkinen en Coulthard en de Ferrari’s van Schumacher en Irvine. Frentzen besluit het team te verlaten en over te stappen naar Jordan. Daar viert hij in 1999 nog twee overwinningen en is hij dicht bij een wereldtitel, maar hij wordt dat seizoen uiteindelijk derde in het kampioenschap.

Na nog enkele jaren bij Prost, Arrows en Sauber is het in 2003 na tien seizoenen over: Frentzen neemt afscheid van de Formule 1, overigens niet dat hij in zijn voorlaatste race op Indianapolis nog een laatste podium weet te scoren. Een gepast einde voor een megatalent dat de verwachtingen nooit helemaal wist waar te maken.

Haas-coureurs maken gebaar richting teamcollega's

Vorig artikel

Haas-coureurs maken gebaar richting teamcollega's

Volgend artikel

Leclerc ziet heil in 'cool idee' om tegen richting in te racen

Leclerc ziet heil in 'cool idee' om tegen richting in te racen
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Michael Schumacher , Heinz-Harald Frentzen , Karl Wendlinger
Teams Jordan
Auteur Jan Sergeant