De dag dat Frentzen de wereld zijn ware talent toonde

Op 27 april 1997, vandaag precies 23 jaar geleden boekte Heinz-Harald Frentzen op Imola zijn eerste van drie overwinningen in de Formule 1.

De dag dat Frentzen de wereld zijn ware talent toonde

De inmiddels 52-jarige Duitser wordt eind jaren tachtig gezien als het grote talent in de Duitse autosport. Frentzen – op 18 mei 1967 in Mönchenbladbach geboren – moet de opvolger worden van de veel te vroeg overleden Stefan Bellof, maar heeft geduchte concurrentie van Michael Schumacher.

De twee Duitsers vechten in 1989 een prachtige strijd uit in de Duitse Formule 3, maar moeten uiteindelijk in de Oostenrijker Karl Wendlinger hun meerdere erkennen: de Oostenrijker heeft aan het einde van een gedenkwaardig seizoen 164 punten, tegenover 163 punten voor zowel Schumacher als Frentzen.

Mercedes ziet het zitten

De titanenstrijd blijft niet onopgemerkt. Het trio krijgt aanbieding na aanbieding en uiteindelijk worden alle drie opgenomen in het junior programma van Mercedes. Ze mogen alle drie enkele races rijden in het World Sportscar-team van Mercedes dat door Peter Sauber wordt gerund. Frentzen maakt in 1990 ook nog eens zijn opwachting in het F3000-team van Eddie Jordan, waar de Duitser teamgenoot wordt van Eddie Irvine.

Eindelijk Formule 1

Heinz-Harald Frentzen, Sauber C13 Mercedes

Heinz-Harald Frentzen, Sauber C13 Mercedes

Photo by: Ercole Colombo

In de daarop volgende jaren dreigt het bijna mis te lopen met Frentzen, maar in 1994 krijgt hij dan toch een telefoontje van Peter Sauber die een jaar eerder met steun van Mercedes een Formule 1-team is gestart. Bij Sauber wordt Frentzen herenigd met Wendlinger die echter tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Monaco een heftig ongeluk krijgt en enige tijd in coma ligt. De Oostenrijker wordt vervangen door Andrea de Cesaris (en later JJ Lehto), maar Sauber heeft dan al besloten Frentzen te bombarderen tot eerste piloot. Deze stap is mede ingegeven door een expeditie van Frank Williams. Die wil Frentzen eigenlijk al twee weken voor Monaco, na de dood van Ayrton Senna op Imola, inlijven als tweede coureur. Frentzen besluit echter Sauber trouw te blijven.

Top van de Olympus bij Williams

GP San Marino 1997: Winnaar Heinz-Harald Frentzen met Michael Schumacher en Eddie Irvine

GP San Marino 1997: Winnaar Heinz-Harald Frentzen met Michael Schumacher en Eddie Irvine

Drie jaar later – in 1997 – heeft Williams meer succes: Frentzen heeft in drie seizoenen Sauber een indrukwekkend cv opgebouwd met regelmatige top-tien finishes en zelfs een podium tijdens de Grand Prix van België van 1995. In Frentzen’s debuutjaar bij het team uit Grove is het in eerste instantie Villeneuve die hoge ogen gooit. De Canadees heeft er al een jaar op zitten bij Williams en weet van de eerste drie races er twee te winnen.

Tijdens de vierde race van het seizoen is het dan eindelijk de beurt aan Frentzen. De Duitser plaatst zich als tweede voor de Grand Prix van San Marino, achter teammaat Villeneuve, maar voor Schumacher. Als de Canadees in de veertigste ronde moet opgeven met een versnellingsbakprobleem wordt de race een tweestrijd tussen Schumacher en Frentzen. Uiteindelijk weet Frentzen die strijd te winnen met een marginaal verschil van een seconde op zijn rivaal. Iedereen vermoedt die dag naar een wereldkampioen in de dop te hebben gekeken, maar het blijft dat seizoen bij één zege en Frentzen eindigt in het kampioenschap op de derde plaats achter teamgenoot Jacques Villeneuve en Schumacher. Die laatste wordt echter gediskwalificeerd en dus schuift Frentzen op naar de tweede plek.

Terugval met nog twee overwinningen

Heinz-Harald Frentzen wint de Franse GP van 1999

Heinz-Harald Frentzen wint de Franse GP van 1999

Photo by: Motorsport Images

Het succes lacht Frentzen toe. Iedereen verwacht dat 1998 wel eens zijn jaar zou kunnen worden, maar de Williams FW20 met Mecachrome-motoren is geen partij voor de Mercedessen van Hakkinen en Coulthard en de Ferrari’s van Schumacher en Irvine. Frentzen besluit het team te verlaten en over te stappen naar Jordan. Daar viert hij in 1999 nog twee overwinningen en is hij dicht bij een wereldtitel, maar hij wordt dat seizoen uiteindelijk derde in het kampioenschap.

Na nog enkele jaren bij Prost, Arrows en Sauber is het in 2003 na tien seizoenen over: Frentzen neemt afscheid van de Formule 1, overigens niet dat hij in zijn voorlaatste race op Indianapolis nog een laatste podium weet te scoren. Een gepast einde voor een megatalent dat de verwachtingen nooit helemaal wist waar te maken.

gedeeld
reacties
Haas-coureurs maken gebaar richting teamcollega's
Vorig artikel

Haas-coureurs maken gebaar richting teamcollega's

Volgend artikel

Leclerc ziet heil in 'cool idee' om tegen richting in te racen

Leclerc ziet heil in 'cool idee' om tegen richting in te racen

Overzicht: De F1-programmering van Viaplay en F1TV voor de GP van Oostenrijk

Dit weekend staat de Grand Prix van Oostenrijk op het Formule 1-programma. Voor de tweede maal dit seizoen wordt er een sprintrace verreden, wat betekent dat er extra veel spektakel te verwachten valt. We hebben in dit artikel de uitzendschema’s van Viaplay en F1TV voor je op een rijtje gezet.

Formule 1 kwalificatie GP Oostenrijk op vrijdag: Hoe laat, F1 live kijken en meer

De Formule 1-coureurs en -teams hebben geen tijd om bij te komen van de spectaculaire Grand Prix van Groot-Brittannië. Aankomend weekend staat namelijk de volgende horde van dit tweeluik te wachten: de GP van Oostenrijk op de Red Bull Ring. Ook dit jaar zullen de vele tienduizenden Nederlandse fans er weer een feest van maken. Aan actie geen gebrek: door het sprintraceformat vindt de kwalificatie al op vrijdag plaats.

Norris voelt zich goed bij McLaren: "De beste plek voor mij"

Lando Norris ligt nog tot en met 2025 vast bij McLaren. Daar waar sommigen vraagtekens zetten bij de keuze van de Brit om zich zo lang aan zijn huidige werkgever te binden, vindt hij zelf dat hij nog altijd op de juiste plek zit.

Albon na reparaties toch met Williams F1-upgrade in Oostenrijk

Alexander Albon kan tijdens de Grand Prix van Oostenrijk gewoon beschikken over de nieuwe F1-upgrade die Williams introduceerde tijdens de GP van Groot-Brittannië. Het team heeft de onderdelen gerepareerd na de fikse crash die de Thai meemaakte bij de start van de race op Silverstone.

Verstappen heeft zin in Red Bull Ring: "Veel goede herinneringen"

Max Verstappen keert dit weekend als WK-leider terug op het circuit waar hij tot dusver het succesvolste is geweest als Formule 1-coureur: de Red Bull Ring. De Nederlander kijkt dan ook enorm uit naar de krachtmeting op het thuiscircuit van werkgever Red Bull Racing.

Alfa Romeo worstelt met vinden oefensessie voor inzetten F1-rookie

Alfa Romeo heeft de grootste moeite met het vinden van een eerste vrije training om Theo Pourchaire in te laten rijden, dat meldt de Franse teambaas Frederic Vasseur.

F1 Tech: De kleine upgrades van Ferrari voor Silverstone

Ferrari voerde voor de Grand Prix van Groot-Brittannië een aantal veranderingen door aan de F1-75 met als doel de wagen verder te finetunen en nog meer uit het pakket te halen.

Klem zittend onderdeel kostte Verstappen 20 procent downforce, stelt Marko

Red Bull Racing heeft uitgerekend hoeveel tijd Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië verloor door het onderdeel dat onder zijn wagen vast zat. Dat kostte de Nederlander anderhalve tot twee seconden per ronde.