Hamilton waarschuwt Ricciardo: "Vervreemd je niet van Red Bull"

Lewis Hamilton heeft Daniel Ricciardo gewaarschuwd dat hij het spel niet te hard mag spelen met Red Bull door openlijk te flirten met andere teams. Het contract van Ricciardo loopt eind 2018 af.

Ricciardo neemt zijn tijd om de juist keuze te maken over zijn toekomst. Naast een langer verblijf zou de Australiër mogelijk ook naar Mercedes en Ferrari kunnen. Zij hebben in principe een zitje vrij voor 2019, omdat respectievelijk Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen slechts een contract voor een seizoen hebben getekend. 

Mercedes-rijder Hamilton waarschuwt dat Ricciardo moet oppassen met het flirten met andere teams. Dat zou de relatie met zijn huidige werkgever Red Bull kunnen verzuren en dat in een jaar waarin Ricciardo mogelijk voor de wereldtitel vecht.

"Als je kijkt naar wat rijders in het verleden hebben gezegd in de media, dan is het belangrijk dat je je niet vervreemdt van je huidige team", vertelde Hamilton tijdens de persconferentie op donderdag. "Het is allemaal best als je hoopt om een keer een ander team te ervaren, maar er werken veel mensen in onze teams. Het is belangrijk om hen gemotiveerd en gefocust te houden op jou als rijder. Er zijn de voorbije jaren enkele rijders geweest die enkele slechte beslissingen hebben gemaakt door de boel in de fik te steken. Hij zit nu op een goede plek. Red Bull heeft volgens mij echt een kans om dit jaar de wereldtitel te winnen."

Red Bull-teambaas Christian Horner blijft geduldig en weet dat de bal voor een deel in zijn kamp ligt. Ricciardo wil wachten om bij Red Bull bij te tekenen tot het team heeft beslist met welke motoren het vanaf 2019 zal rijden. Blijft het bij Renault of kiest het zoals zusterteam Toro Rosso voor Honda?

"De motor is het grote vraagteken", vertelde Horner aan Motorsport.com. "Dat is het enige stukje dat hij mist. Daar kunnen we hem nog geen antwoord op geven. Hij moet voor zichzelf zijn hoe de zaak evolueert. Zijn vertrouwen in het team, de manier waarom het team aansluit, de vrijheid die hij geniet ... dat is het belangrijkste om het beste uit een individu te halen en dat is bij ons aanwezig."

Horner maakt zich nog niet te veel zorgen over de toekomst van Ricciardo bij het team, maar geeft toe dat de onzekerheid over zijn contract een afleiding kan worden. "Het is vervelend dat bij elke Grand Prix iemand hem erom zal vragen", aldus Horner. "Dat moeten ze in theorie dan ook vragen aan Valtteri [Bottas], Lewis [Hamilton] en Kimi [Raikkonen], maar goed. We zijn relatief ontspannen omdat we enkele geweldige opties hebben. We willen rijders die graag bij ons team willen zijn. Het is niet juist om nu een beslissing te forceren. Daniel weet dat we met hem verder willen. De deur blijft open, maar zal niet voor altijd open blijven. Er zal een punt komen waarop we zullen zeggen: 'Oké, maak je beslissing of we zullen met onze eigen opties moeten verdergaan.'"

Met medewerking van Andrew van Leeuwen en Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Daniel Ricciardo
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws