Hamilton over Verstappen: “Moet voorkomen dat hij te vaak wint!”

71,071 Weergaven

Lewis Hamilton laat weten erg te genieten van zijn gevechten met Max Verstappen. De Brit wist de Red Bull-rijder in Japan maar net voor te blijven, nadat hij een week geleden in Maleisië nog werd verslagen door de Nederlander.

Verstappen startte als vierde op Suzuka, maar had teamgenoot Daniel Ricciardo meteen bij de start al te grazen en ging later in de eerste ronde voorbij aan Sebastian Vettel voor de tweede plek. De Limburger slaagde erin de rest van de race dicht in de buurt van de van pole vertrokken Hamilton te blijven. Met nog een paar ronden te gaan kreeg Verstappen toestemming van zijn team om de aanval te openen op de drievoudig wereldkampioen, maar doordat er op dat moment ook nog enkele achterliggers moesten worden gepasseerd, kwam het niet tot een serieuze inhaalpoging.

“We hebben niet echt een groot gevecht met elkaar gehad op het circuit, maar we weten allemaal hoe snel Max is”, zei Hamilton, die zijn vierde wereldtitel nu binnen handbereik heeft, over het optreden van de 20-jarige Verstappen. “Hij doet het geweldig en is zeer consistent. De vorige race was hij gewoon te snel voor me. En ik denk dat hij vandaag ook sneller - een heel klein beetje sneller - was dan ik, maar ik was uiteindelijk in staat om dezelfde tijden te rijden die hij op dat moment reed. In de kwalificatie waren wij sneller, maar in de race zitten ze zeker binnen een tiende van ons.”

“Ik had vandaag zoiets van: ‘Jij hebt de vorige race al gewonnen, deze is voor mij.’ Het was gewoon zaak om geen fouten te maken. Op een bepaald moment reed ik over het rechte stuk achterop het circuit en dacht ik bij mezelf: ‘Jemig, die gast achter mij is veel jonger dan ik. Ik moet me even soort van vermannen, laten zien wie er de oudere is en ervoor zorgen dat ik hem voor blijf.’ Dat was de gedachte die door mijn hoofd schoot”, aldus Hamilton, waarop Verstappen grapte: “En ik dacht bij mezelf: ‘Wat is die kerel voor me oud, zeg!’” De Mercedes-coureur lachend: “Ik wilde niet dat die kleine… Dat was de gedachte die ik had! Nee, ik geniet ervan om te rijden in een tijd waarin we zo’n fantastisch, jong talent zien opkomen. Hij zal hier nog zijn lang nadat ik ben gestopt. Maar tot die tijd zal ik ervoor proberen te zorgen dat hij niet te vaak op pole staat en niet te veel races wint.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Japan
Subevenement Zondag race
Circuit Suzuka
Coureurs Lewis Hamilton , Max Verstappen
Teams Mercedes , Red Bull Racing
Artikel type Nieuws