Hamilton verslaat Vettel op Spa, Verstappen valt weer uit

Voor de vijfde keer in 2017 heeft Lewis Hamilton een Grand Prix gewonnen. De 32-jarige Brit kwam na 44 ronden over het legendarische circuit Spa-Francorchamps als winnaar uit de bus, na titelrivaal Sebastian Vettel op kleine achterstand te hebben gehouden. Daniel Ricciardo pakte een mooie podiumplaats in België: diens Red Bull-collega Max Verstappen had het geluk wederom niet aan zijn zijde en viel al na zeven rondjes uit met een mechanisch probleem.

Meerdere tienduizenden Nederlandse fans wachtten er al maanden op: de Grand Prix van België, de 'thuisrace' van Verstappen. Vorig jaar eindigde het in een deceptie: de jonge Nederlander wist zich in 2016 knap op de eerste startrij te kwalificeren, maar na een samenkomen met de Ferrari's was zijn wedstrijd eigenlijk al na een meter of zestig over. Dat Verstappen nog als elfde over de meet kwam, deerde vrijwel niemand.

Dat er dit jaar geen overwinning in het vat zat wist iedereen: de Red Bull van 2017 kan het tempo van de Ferrari's en de Mercedessen niet bijbenen, zoveel is duidelijk. Nadat Verstappen zich op de vijfde plaats had gekwalificeerd repte menigeen van een vijfde finishplaats als maximale eindresultaat. Het mocht echter niet zo zijn: na een prima start, waarin Verstappen collega Ricciardo makkelijk achter zich wist te houden, sloeg het pechduiveltje in de openingfase alweer toe. Voor de zesde keer dit seizoen viel Verstappen uit, voor de zesde keer dit seizoen was Verstappen niet de aanleiding van zijn uitvalbeurt.

Vooraan deelde Hamilton de lakens uit: de Brit, die zaterdag het polerecord van Michael Schumacher wist te evenaren, reed alleen na zijn pitstop niet vooraan. Na een door de Force India's veroorzaakte Safety Car had de drievoudig wereldkampioen even met een ontketende Vettel te maken, maar ondanks dat de Duitser zijn Ferrari naast de Mercedes van de Brit wist te plaatsen op de Kemmel Straight, kwam hij er niet langs. Het extra setje ultrasofts dat de viervoudig kampioen én huidige leider in de strijd om de titel had, bracht hem niet het gewenste voordeel.

Achter de twee titelrivalen sloeg Ricciardo zijn slag: de Australiër pakte zowel Valtteri Bottas als Kimi Räikkönen met een prachtige inhaalbeweging, vlak na de herstart. Voor de zesde keer reed de 28-jarige naar een bokaal, de Finnen - met Räikkönen voor Bottas - moesten het met de plaatsen vier en vijf stellen. Nico Hülkenberg kon vrij onbedreigd naar de zesde stek rijden, Romain Grosjean werd zevende. 

Die plaatsen hadden echter prima naar een ander duo kunnen gaan: Sergio Pérez en Esteban Ocon, het tweetal van Force India, waren op weg naar een goede puntenfinish. Na kort na de start elkaar al even te zijn tegengekomen - Ocon kwam zelfs even met zijn banden los van de grond voor Eau Rouge, na te zijn gesandwitcht tussen Pérez en de muur - reden de Mexicaan en de Fransman voor de zoveelste keer dit jaar tegen elkaar aan. Het resulteerde in een hoop gescheld over de boardradio, een onderzoek dat door de stewards werd afgedaan met 'no further action' en slechts twee puntjes voor het team; Ocon werd namelijk negende.

De Fransman kwam achter een briljant rijdende Felipe Massa over de meet: de Braziliaan, die tot aan zaterdagavond een baalweekend had, reed op zondag de sterren van de hemel om uiteindelijk op een achtste plek terecht te komen. Carlos Sainz bezorgde Toro Rosso een klein doekje voor het bloeden door het laatste punt binnen te halen. 

In de strijd om de wereldtitel heeft Hamilton zeer goede zaken gedaan door de Belgische Grand Prix te winnen: hij heeft zijn achterstand op Vettel gehalveerd. Waar het tweetal tijdens de zomerstop werd gescheiden door veertien punten, zitten er na het Belgische treffen nog zeven stuks tussen de kemphanen. 

Het seizoen vervolgt over een week, de Grand Prix van Italië op Monza staat dan op het programma.
gedeeld
reacties
Vandoorne veertiende in eigen land: "Frustrerende wedstrijd"

Vorig artikel

Vandoorne veertiende in eigen land: "Frustrerende wedstrijd"

Volgend artikel

Vettel baalt van gemiste kans: "Zat te dichtbij bij herstart"

Vettel baalt van gemiste kans: "Zat te dichtbij bij herstart"
Laad reacties