Hamilton verovert pole, Rosberg volgt in kielzog

De twee resterende kanshebbers op de wereldtitel beginnen de Grand Prix van Abu Dhabi gebroederlijk naast elkaar, op de eerste startrij. Lewis Hamilton veroverde zaterdag poleposition voor de race op het Yas Marina Circuit, Nico Rosberg zette de tweede tijd neer de kwalificatie. Max Verstappen kon zich niet mengen in de strijd van beide Mercedessen en begint de race zondag vanaf P6.

Met een zesde startplaats stelde Verstappen teleur, vooral omdat hij in de vrije trainingen telkens bij de eerste vier zat. Ook in de kwalificatie was de Nederlander aanvankelijk prima op dreef, maar in Q3 ging het mis: zijn eerste rondje was al niet optimaal en de tweede moest hij afbreken, nadat hij zich flink verremde in bocht elf. Hij start de race dus als zesde, achter beide Ferrari's en teamgenoot Daniel Ricciardo. Daarbij moet wel aangetekend worden dat Verstappen en Ricciardo de race op andere banden starten dan de concurrenten: de twee zetten in het tweede kwalificatiedeel, als enigen, hun snelste tijd neer op supersofts in plaats van op ultrasofts.

De strategie van Red Bull Racing kan de race interessant maken, want Verstappen en Ricciardo kunnen door hun bandenkeuze in principe een langere eerste stint rijden dan de Ferrari's en Mercedessen. Maar: heel groot lijkt de kans niet dat Red Bull door zijn afwijkende strategie roet in het eten van Mercedes en Nico Rosberg kan gooien. Daarvoor lijkt het tempo van de zilveren auto's op het Yas Marina Circuit simpelweg te goed. In de derde vrije training lieten Hamilton en Rosberg een tweede run op zacht rubber achterwege en dus eindigden ze daar een keer niet helemaal bovenaan, maar in de kwalificatie lieten de twee hun spierballen weer zien. In Q3 knalde Hamilton er een 1.38.755 uit, een verbluffende tijd. Rosberg kwam tot 1.39.058 en gaf daarmee zo'n drie tienden toe op zijn teamgenoot. Dat zal de Duitser misschien niet leuk vinden, maar voor dit weekend telt voor hem maar één ding: in het spoor van Hamilton blijven. Lukt dat zondag ook, dan is hij de nieuwe wereldkampioen. De titel is voor hem als de uitslag van de kwalificatie ook de uitslag van de race is.

Achter de Mercedessen, Red Bulls en Ferrari's maakten Nico Hülkenberg, Sergio Perez, Fernando Alonso en Felipe Massa de top tien vol. Massa leverde een knappe prestatie door in de allerlaatste kwalificatie van zijn carrière door te dringen tot Q3, iets dat Jenson Button niet lukte. De Brit bleef steken op de twaalfde stek.

De grote verliezer van de kwalificatie was Scuderia Toro Rosso, dat beide auto's zag sneuvelen in het eerste kwalificatiedeel. Daniil Kvyat en Carlos Sainz, die allebei tot dusver een rampzalig weekend beleven, moeten zondag als respectievelijk zeventiende en 21ste (!) beginnen aan de laatste Grand Prix van dit seizoen.

De GP van Abu Dhabi begint zondag om 14.00 uur Nederlandse tijd, het is dan 17.00 uur in Abu Dhabi.
gedeeld
reacties
Hamilton pakt pole voor laatste en beslissende race van 2016, Verstappen zesde

Vorig artikel

Hamilton pakt pole voor laatste en beslissende race van 2016, Verstappen zesde

Volgend artikel

Verstappen kan zichzelf wel voor de kop slaan na mislukte kwalificatie

Verstappen kan zichzelf wel voor de kop slaan na mislukte kwalificatie
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Max Verstappen
Auteur Roland Mather