Hamilton start eerste race van pole, Verstappen twaalfde

Hamilton start eerste race van pole, Verstappen twaalfde

Lewis Hamilton zal de seizoensopener in het Australische Melbourne van pole-position beginnen. De regerend wereldkampioen versloeg de concurrentie zaterdag met een 1.26.327. Max Verstappen maakte tijdens zijn eerste Formule 1-kwalificatie indruk door in de eerste sessie de vierde tijd neer te zetten. De zeventienjarige Limburger reed daarna geen perfecte ronde in Q2, waardoor hij zondag twaalfde staat op de grid.

Verstappen is ook de enige Nederlander die aan de start van de Australische Grand Prix verschijnt. Giedo van der Garde dwong deze week middels een rechtszaak een racestoeltje af bij Sauber, maar besloot na gesprekken met het team uiteindelijk af te zien van zijn recht om dit weekend voor de Zwitserse formatie te racen. Of de Amsterdammer, die vorig jaar augustus zijn handtekening plaatste onder een racedeal maar daarna Marcus Ericsson en Felipe Nasr bevestigd zag worden bij Sauber, bij de volgende race in Maleisië wel op de startopstelling staat, is twijfelachtig. Volgende week praat hij verder met Sauber.

Mercedes ging ondertussen verder waar zij eind vorig jaar was gebleven. Hamilton en Rosberg gingen moeiteloos door Q1 en Q2, waarna het de Brit was die de pole pakte met een indrukwekkende 1.26.327. Rosberg was zes tienden langzamer en moet genoegen nemen met de tweede plaats op de grid. Achter Mercedes vond een verwoed gevecht plaats om de derde startpositie. Felipe Massa kwam als winnaar uit die strijd met een 1.27.718. Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen waren beide nog geen tiende van een seconde trager dan de Williams-rijder en beginnen zondag als vierde en vijfde aan de eerste race. Valtteri Bottas had een flink moment in Q3 en bleef daardoor met de andere Williams steken op plaats zes.

Daniel Ricciardo kan zijn thuisrace na een rampzalige voorbereiding nog als zevende aanvangen. De Australische Red Bull-coureur, die tijdens de trainingen geplaagd werd door technische problemen, hield Carlos Sainz Jr. van zusterteam Toro Rosso nog net achter zich. De teamgenoot van Verstappen reed een uitstekende kwalificatie en kan zijn eerste Grand Prix als achtste aanvangen. Lotus-coureurs Romain Grosjean en Pastor Maldonado completeerden de top-tien. Max Verstappen stond er aanvankelijk goed voor, maar zakte in de slotfase van Q2 weg naar de twaalfde plek. De Nederlander begon sensationeel aan de kwalificatie door de vierde tijd te klokken in de eerste sessie, maar in het tweede deel maakte hij een foutje. Aan het eind van Q2 had Verstappen een 'momentje' bij de vijfde bocht, waardoor hij niet meer terug in de top-tien kon komen. Hij deelt de zesde rij zondag met een andere rookie: Sauber-rijder Nasr kwalificeerde zich als elfde.

Force India komt snelheid tekort en eindigde met Nico Hülkenberg en Sergio Perez achter Daniil Kvyat, wiens Red Bull door een technisch probleem nog maar net op tijd af was, op de veertiende en vijftiende stek. McLaren-Honda stelde helemaal teleur met een zeventiende tijd voor Jenson Button en een achttiende plaats voor Kevin Magnussen. De Brit en de Deen vielen daarmee samen met Sauber-man Ericsson als eersten af in de kwalificatie. De coureurs van McLaren bevolken de laatste startrij in Melbourne, want Manor is er niet bij. Dat team is er niet in geslaagd om de wagens van Will Stevens en Roberto Merhi op tijd klaar te krijgen voor de kwalificatie, met als gevolg dat er maar achttien auto's van start gaan in Albert Park.

De Grand Prix van Australië begint zondag om 6:00 uur Nederlandse tijd.
gedeeld
reacties
Hamilton snelste in laatste training, Verstappen elfde
Vorig artikel

Hamilton snelste in laatste training, Verstappen elfde

Volgend artikel

FIA roept Manor op het matje wegens missen kwalificatie

FIA roept Manor op het matje wegens missen kwalificatie
Laad reacties