Hamilton overwint zijn demonen in Abu Dhabi

Lewis Hamilton heeft een moeilijke periode mogelijk achter zich gelaten met een klinkende zege in Abu Dhabi. De Brit zag wereldkampioen Sebastian Vettel al na twee bochten van de baan spinnen en controleerde de race vanaf dat punt. Fernando Alonso werd knap tweede, Jenson Button pakte de laatste podiumplaats.

Met Sebastian Vettel op zijn veertiende pole moesten de McLarens met iets bijzonders komen als ze hem van de zege wilden houden. De Duitser was immers ongeslagen op het Yas Marina-circuit en had in Korea en India stuitend dominante races. Dus als Vettel de eerste ronde zou overleven, ging het opnieuw een lastig verhaal worden voor de concurrentie.

Het geschenk uit de hemel kwam na tweehonderd meter. Vettel dook als eerste door de eerste bocht, had al een gat en leek op weg naar opnieuw zo'n stampende openingsronde. Een bocht later verdween de Red Bull opeens van de radar en vond de camera hem terug in het gras met een lekke band. Wat ging er fout? Was de band al lek voor het ingaan van de bocht of ging Vettel gewoon te hard en was de lekke band het gevolg van een spin? Hoe dan ook, Hamilton had opeens vrij baan, terwijl achter hem Fernando Alonso zich bijzonder kundig opwerkte naar de tweede plaats. En dus kon het draaiboek de prullenbak in. Vettel haalde uiteindelijk de pits, maar moest opgeven.

En Seb zou Seb niet zijn als hij niet vreselijk zat te balen. Zo erg zelfs, dat Bernie Ecclestone zelfs even een troostende arm om hem heen sloeg. Honger naar succes is iets wat we Vettel niet kunnen ontzeggen, ook al heeft hij dit jaar zijn buikje al meer dan rond gegeten.

In de eerste stint was Alonso nog altijd vol van aanvalsdrift en reed hij het gat naar Hamilton langzaam maar zeker dicht. Ondertussen had de als derde rondrijdende Button een probleem met zijn KERS en kwam hij onder grote druk te staan van Webber. De eerste pitstop hielp, want waar Button zonder problemen nieuw rubber kwam halen, had Webber problemen met het rechter achterwiel en verloor hij flink wat tijd. Hamilton en Alonso kwamen tegelijk binnen en verlieten de pits in dezelfde volgorde.

Het verschil tussen Hamilton en Alonso groeide gestaag in de tweede stint, terwijl Button even moest vrezen voor zijn derde plaats, toen Massa en Webber steeds dichterbij kwamen. De Brit werd echter geholpen door een opleving van zijn KERS én een gehannes van jewelste door de achterblijvers in het pad van de Ferrari en de Red Bull. Vooral Pastor Maldonado maakte zich niet geliefd door, na zijn drive through voor het negeren van blauwe vlaggen, Webber vreselijk in de weg te rijden, tot woede van de Australiër, die daarna maar naar binnen ging voor een nieuw setje zachte banden.

Button stopte even later voor harder rubber, waardoor hij de pits niet meer hoefde op te zoeken, in tegenstelling tot Webber. De Australiër verschalkte Button al snel, maar de Brit wist ook wel dat zijn rivaal nog een keertje moest pitten. Ook Hamilton haalde het hardere rubber, waarna Alonso aan kop mocht gaan proberen om de race naar zich toe te trekken.

Dat lukte niet en nadat ook Alonso de banden met de witte markering had gehaald, had Hamilton de leiding weer in handen. Hamilton kon nu de race uitrijden en eindelijk die zo vurig gewenste derde overwinning van het jaar binnenhalen. Het gevecht tussen Webber en Massa werd beslist toen de Braziliaan spinde in Bocht 1 en Webber dus een veilige stop kon maken, helemaal aan het einde van de race.

Maar de man van de dag was Lewis Hamilton. Vanaf het moment dat Vettel achterwaarts in het gras verdween was hij niet te achterhalen. Fernando Alonso deed een uitstekende poging om daar verandering in te brengen, maar moest genoegen nemen met plaats twee, voor Jenson Button en Mark Webber. Felipe Massa werd vijfde, Nico Rosberg zesde, Michael Schumacher zevende en de Force India's en Kamui Kobayashi vulden de top-tien.

Het was misschien wel de moeilijkste periode in zijn carrière, maar wellicht heeft deze overwinning ervoor gezorgd dat Lewis Hamilton eindelijk weer wat plezier in zijn vak heeft. Dit meenemen in de winter en dan begint hij volgend jaar weer met een schone lei.
gedeeld
reacties
Glock: "Gebrek aan vertrouwen tijdens kwalificatie"
Vorig artikel

Glock: "Gebrek aan vertrouwen tijdens kwalificatie"

Volgend artikel

Sauber loopt iets uit op Toro Ross dankzij punt

Sauber loopt iets uit op Toro Ross dankzij punt
Laad reacties