Hamilton overtuigend naar pole op Sepang, Verstappen derde

Lewis Hamilton vertrekt in de Grand Prix van Maleisië vanaf pole-position. De Brit was ongenaakbaar in de kwalificatie. Nico Rosberg weerstond de druk en start als tweede, voor Max Verstappen.

De kwalificatie was vooral spannend in de strijd om de tweede plaats, want Lewis Hamilton was vanaf het eerste moment ongenaakbaar. Max Verstappen leek aanspraak te maken op een plekje op de eerste rij maar kwam uiteindelijk toch net tekort om Rosberg te bedreigen. Wel bleef hij teamgenoot Daniel Ricciardo en beide Ferrari's voor.

Q1 

Het eerste segment begon met een baantemperatuur die zo’n twaalf graden lager was dan in de voorgaande sessies. Dat resulteerde in minder grip, want diverse rijders verremden zich of schoten van de baan. De topteams besloten hun eerste run op de hardere medium compound af te leggen, in de hoop snel genoeg te zijn om banden te sparen voor het vervolg van het weekend. Mercedes was opnieuw dominant met Lewis Hamilton 0.016 seconden voor teamgenoot Nico Rosberg. Ferrari gaf echter een ruime seconde toe, terwijl Max Verstappen na zijn eerste run op 0.999s van Hamilton stond. Teamgenoot Daniel Ricciardo ging iets harder en eindigde op zes tienden van de Mercedessen. 

Doordat diverse middenmoters op de zachtste compound sneller gingen dan de Ferrari’s en Verstappen, waren zij genoodzaakt in de slotfase alsnog de soft Pirelli’s te monteren en zichzelf in veilige haven te loodsen. Dat lukte zonder verdere problemen, Verstappen kon zelfs zijn ronde al afbreken voordat hij bij start-finish was omdat zijn eerste tijd toch voldoende was voor een plekje in Q2. Onderaan de tabellen de gebruikelijke namen: Sauber-mannen Marcus Ericsson en Felipe Nasr, Renault-coureur Jolyon Palmer en de twee Manors met Esteban Ocon voor teamgenoot Pascal Wehrlein. Fernando Alonso deed weinig moeite aangezien hij al een gridpenalty van 45 posities op zak heeft.

Q2

In het tweede segment begonnen de rijders op de banden waarmee zij ook de race starten. Ditmaal geen verrassende strategieën: iedereen koos voor de zachtste optie. De eerste benchmark werd neergezet door Nico Rosberg, maar niet veel later volgde Lewis Hamilton met een sensationele ronde. De Brit was ruim een halve seconde sneller dan zijn teamgenoot, de snelste tijd gereden sinds 2004.

 

Achter de Zilverpijlen bleek opnieuw dat Red Bull Racing de zaken beter op orde heeft dan concurrent Ferrari. Max Verstappen leverde opnieuw een prima ronde af en eindigde op minder dan twee tienden van Nico Rosberg als derde. Daarachter zat het veld dicht bij elkaar: Ricciardo volgde een tiende achter zijn teamgenoot, beide Ferrari’s volgden binnen een tiende van de Australiër. 

Best of the rest was Felipe Massa met de zevende tijd voor Williams, voor de sterk rijdende Jenson Button in de McLaren. “Oh, that was a good lap!”, zei de Brit na zijn poging enthousiast via de boordradio. Force India-mannen Nico Hülkenberg en Sergio Perez completeerden de top-tien. Valtteri Bottas viel daarbuiten door de goede ronde van Button en een foutje in de lastige laatste bocht, wat hem kostbare tienden kostte. 

Q3

In de eerste run waren alle ogen gericht op Max Verstappen: kon de Nederlander Nico Rosberg bedreigen in de strijd om de tweede startpositie? De Red Bull-coureur begon sterk door in de eerste run een lage 1.33 te noteren, op dat moment al een halve seconde sneller dan Sebastian Vettel in de Ferrari. Daniel Ricciardo sloot aan achter de Nederlander op een tiende achterstand terwijl Nico Rosberg in bocht 6 een fout maakte en een halve seconde verloor. De Duitser moest na de eerste runs genoegen nemen met de vijfde positie, nog achter Kimi Raikkonen en op bijna een seconde van de snelste man Lewis Hamilton. De Brit zette opnieuw een fenomenale ronde neer met een 1.32.850, een halve seconde sneller dan de rest van het veld. Bij zijn in-lap meldde Verstappen kleine druppels in sectoren twee en drie.

Voor de beslissende run lieten alle rijders een vers setje van de zachtste compound monteren voor een ultieme poging. Nico Rosberg was ditmaal een stuk sterker onderweg en zat na twee sectoren op anderhalve tiende van de snelste man. In de laatste bocht maakte de kampioenschapleider een flinke fout en eindigde daardoor op vier tienden, maar wel goed genoeg voor de tweede tijd. Max Verstappen was niet in staat om zijn tijd te verbeteren en moest voor Daniel Ricciardo genoegen nemen met de derde plaats. Lewis Hamilton maakte in de eerste bochtencombinatie een fout en brak zijn laatste poging al in de eerste sector af maar zijn eerdere tijd was meer dan voldoende voor de toptijd. Vettel en Raikkonen vullen de derde rij, voor Perez, Hülkenberg, Button en Massa.

 

Uitslag kwalificatie voor de Grand Prix van Maleisië:

PosCoureurMerkTijdVerschil
1  Lewis Hamilton  Mercedes 1'32.850  
2  Nico Rosberg  Mercedes 1'33.264 0.414
3  Max Verstappen  Red Bull 1'33.420 0.570
4  Daniel Ricciardo  Red Bull 1'33.467 0.617
5  Sebastian Vettel  Ferrari 1'33.584 0.734
6  Kimi Raikkonen  Ferrari 1'33.632 0.782
7  Sergio Perez  Force India 1'34.319 1.469
8  Nico Hulkenberg  Force India 1'34.489 1.639
9  Jenson Button  McLaren 1'34.518 1.668
10  Felipe Massa  Williams 1'34.671 1.821
11  Valtteri Bottas  Williams 1'34.577 1.727
12  Romain Grosjean  Haas 1'35.001 2.151
13  Esteban Gutierrez  Haas 1'35.097 2.247
14  Kevin Magnussen  Renault 1'35.277 2.427
15  Daniil Kvyat  Toro Rosso 1'35.369 2.519
16  Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 1'35.374 2.524
17  Marcus Ericsson  Sauber 1'35.816 2.966
18  Felipe Nasr  Sauber 1'35.949 3.099
19  Jolyon Palmer  Renault 1'35.999 3.149
20  Esteban Ocon  Manor 1'36.451 3.601
21  Pascal Wehrlein  Manor 1'36.587 3.737
22  Fernando Alonso  McLaren 1'37.155 4.305
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Artikel type Kwalificatieverslag