Hamilton naar pole in spectaculaire kwalificatie

Hamilton naar pole in spectaculaire kwalificatie

Lewis Hamilton heeft de pole-position behaald voor de seizoensopener in Australië. De Mercedes-coureur ging in een zinderende kwalificatie naar een 1.44.231, waarmee hij thuisrijder Daniel Ricciardo in de Red Bull naar de tweede plek verwees. Nico Rosberg en Kevin Magnussen delen zondag de tweede rij. Kimi Raikkonen crashte, regerend wereldkampioen Sebastian Vettel was slechts dertiende.

Alsof het rijden met de nieuwe wagens al niet lastig genoeg is voor de coureurs, werden zij in de eerste kwalificatie van het jaar ook nog eens getrakteerd op een natte baan. De hele dag was er in Melbourne al de dreiging van regen, maar uitgerekend tijdens Q1 gingen de hemelsluizen open. De meeste teams hadden de plensbui zien aankomen en hadden hun coureurs al een snelle tijd laten neerzetten. Maar dit gold niet voor Lotus, met als gevolg dat Romain Grosjean en Pastor Maldonado, die onderweg terug naar de pits twee keer van het asfalt raakte, de eerste race van 2014 van achteraan moeten beginnen. Ricciardo had kort daarvoor een 1.30.775 gereden op een droge baan, waarmee hij de eerste sessie als snelste afsloot.

Tijdens Q2 nam de regen af en werden de omstandigheden op de baan beter. Desondanks was er met nog een paar minuten te gaan een crash van Raikkonen. De Fin verloor de controle over zijn Ferrari bij uitkomen Bocht 3 en schoot met de voorkant van de neus in de muur, met een twaalfde startplek als resultaat. Vettel was op datzelfde moment nog uit alle macht aan het proberen om een tijd te rijden die hem naar Q3 kon brengen, maar de Duitser slaagde niet in zijn missie. Samen met Raikkonen, Jenson Button, Adrian Sutil, Kamui Kobayashi, die vijftiende werd in zijn eerste kwalificatie voor Caterham, en Sergio Perez, strandde hij in Q2.

Bij de start van Q3 kwam de regen met bakken uit de hemel, waardoor de coureurs massaal besloten om de full wets onder te binden. Hamilton was hierop de snelste, maar de situatie op de baan verbeterde, waardoor sommige rijders, waaronder Ricciardo, overstapten naar de inters. De Australiër ging vlak voor het zwaaien van de vlag naar de snelste tijd, maar Rosberg was vervolgens nog ietsjes rapper. Ricciardo kon echter nog een snelle ronde doen en gebruikte die om terug te gaan naar de eerste stek, tot grote vreugde van het Australische publiek. Hamilton stak op het laatste momentje echter nog een stukje voor een Australisch feestje, door op de valreep een 1.44.231 te laten noteren. Ricciardo zal hierdoor zondag als tweede starten. Rosberg deelt de tweede rij op het circuit van Albert Park met McLaren-rookie Kevin Magnussen. Fernando Alonso was vijfde in de Ferrari. Jean-Eric Vergne, Nico Hülkenberg, Toro Rosso-nieuweling Daniil Kvyat, die aan het einde nog de muur raakte, Felipe Massa, en Valtteri Bottas completeerden de top-tien in de kwalificatie.

De Grand Prix van Australië start zondag om 7:00 uur Nederlandse tijd.
gedeeld
reacties
Mercedes met Rosberg oppermachtig in derde training
Vorig artikel

Mercedes met Rosberg oppermachtig in derde training

Volgend artikel

Ricciardo dolgelukkig met plek op eerste startrij

Ricciardo dolgelukkig met plek op eerste startrij
Laad reacties