Hamilton lovend: “Alsof Red Bull met een grotere vleugel reed”

Lewis Hamilton heeft na de Grand Prix van Japan mooie woorden gesproken over Max Verstappen en Red Bull Racing. De Nederlander zorgde voor een spannende strijd op Suzuka.

Hamilton lovend: “Alsof Red Bull met een grotere vleugel reed”
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Podium: winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Podium: winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, tweede Max Verstappen, Red Bull Racing, derde Danie
De Safety Car leidt Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Start: Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08 leidt
Podium: winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, tweede Max Verstappen, Red Bull Racing, derde Daniel Ricciardo, Red Bull Racing

In de eerste stint leek WK-leider Hamilton zonder enige problemen de winst naar huis te kunnen rijden, maar in het tweede deel van de wedstrijd veranderde de situatie. Verstappen liep na de pitstop rap in op de leidende Brit, die zorgvuldiger moest omgaan met zijn Pirelli-banden. In de slotfase werd het spannend toen Hamilton zijn banden niet op temperatuur kreeg na een virtual safety car. Verstappen zat binnen enkele tienden van de Mercedes-coureur maar kon de aanval net niet doorzetten.

“Ik had een goede start. Seb [Vettel] sloot achter me aan en vanaf dat moment had ik het min of meer onder controle”, blikte Hamilton terug. “Vervolgens kwam Max in bocht 11 van heel ver en pakte zo de tweede plaats. Ik zag Vettel terugzakken. Vanaf dat moment probeerde ik de banden en de snelheid te managen. Het was dit weekend nog niet zo warm geweest en ik wist dat Red Bull en Ferrari sterk zouden zijn in de race dus het was belangrijk om goed op de banden te letten. Max is een fantastische rijder, hij presteert ontzettend sterk. Deze race kon ik hem net achter me houden, daarop was ik gebrand na de race in Maleisië. Maar dat lukte me nog maar net!”

De Brit was onder de indruk van de Red Bulls: “Het leek wel alsof zij met een grotere vleugel reden: veel langzamer op de rechte stukken maar zoveel sneller in de eerste sector! In de slotfase werd het nog even spannend. Ik had een comfortabele voorsprong in mijn eerste stint maar Max ging voor de undercut. Daar won hij wat tijd mee. De virtual safety car richting het einde haalde de temperatuur uit mijn banden. Het was lastig om ze weer op orde te krijgen. Ik had de hele race Verstappen nog niet zo groot in mijn spiegels gezien als die laatste ronden. Het was dus geen eenvoudig ritje. Ik heb er hard voor moeten werken. Een geweldige race van Max.”

Titel binnen handbereik

Met nog vier races te gaan heeft Hamilton een voorsprong van 59 punten op zijn eerste achtervolger in het kampioenschap. In theorie kan hij aankomende race al de titel veiligstellen. “Deze voorsprong is ongelofelijk. Ik hoopte op een spannende strijd met Vettel maar hij heeft enorm veel pech gehad. In de Formule 1 van vandaag de dag draait het niet alleen om snelheid maar ook om betrouwbaarheid. Mercedes heeft al vele jaren laten zien over een zeer solide platform te beschikken. Qua betrouwbaarheid voeren wij het veld aan. Er is nog een lange weg te gaan, er zijn nog honderd punten te verdienen, maar ik hoop dat we deze lijn door kunnen trekken.”

gedeeld
reacties
Verstappen in de wolken met podium: “Opnieuw een fantastische dag”

Vorig artikel

Verstappen in de wolken met podium: “Opnieuw een fantastische dag”

Volgend artikel

Gasly nog niet zeker van deelname aan Grand Prix in Austin

Gasly nog niet zeker van deelname aan Grand Prix in Austin
Laad reacties