Hamilton is Rosberg de baas in Amerikaanse Grand Prix

Lewis Hamilton heeft de leiding in het kampioenschap nog steviger in handen na een overwinning in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Brit verschalkte de van pole-position gestarte Nico Rosberg in de 24ste ronde van de race en hield de Duitser gedurende de rest van de wedstrijd achter zich. Daniel Ricciardo passeerde Valtteri Bottas en Felipe Massa bij de pitstops en completeerde het podium in Austin.

Rosberg had een prima start vanaf de eerste startplek en dook voor Hamilton de eerste bocht in. Daarachter wurmde Massa zich naar de derde plaats, waardoor Bottas genoegen moest nemen met een vierde positie. Ricciardo kwam weer eens slecht weg en sloot aan achter Fernando Alonso en Kevin Magnussen, maar kon zich in de twaalfde bocht weer langs de Deen lanceren. Daarachter ging het mis bij Sergio Perez, die achterop Kimi Raikkonen botste en vervolgens tegen Adrian Sutil knalde. Voor de Duitser, die Sauber in Austin de eerste punten hoopte te bezorgen vanaf de negende startplek, was de race daarmee binnen een ronde afgelopen. Perez bracht zijn zwaar gehavende Force India nog terug naar de pits, maar de schade was te groot om nog verder te kunnen rijden. Het incident betekende dat de safety car na de eerste ronde naar buiten moest.

Nadat de baan weer was vrijgegeven en de safety car terug in de pits was, leek Rosberg de regie aardig strak in handen te hebben op het Circuit of the Americas. De Mercedes-coureurs reden met zijn tweetjes weg bij de rest en de eerste pitstop verliep zonder narigheid. Na twintig ronden voerde Hamilton de druk echter op bij zijn teamgenoot en in de 24ste ronde van de wedstrijd dook de Brit in de twaalfde bocht binnenlangs bij de Duitser, die geen antwoord had op die actie én het tempo dat Hamilton daarna aan de dag legde.

Hamilton hield Rosberg de rest van de race een aantal seconden achter zich en haalde zo zijn tiende overwinning van het seizoen binnen, waarmee hij en passant ook de meest succesvolle Britse coureur in de geschiedenis van de Formule 1 werd. Met 32 Grand Prix-zeges staat hij niet langer op gelijke hoogte met Nigel Mansell. In het kampioenschap is het verschil tussen Hamilton en Rosberg nu 24 punten, waarmee de beslissing in de strijd om de wereldtitel definitief in de seizoensafsluiter in Abu Dhabi valt, waar dubbele punten worden uitgereikt. 

Achter de Mercedes-coureurs sleepte Ricciardo, die nu officieel uit de running is voor de titel, de derde plaats in de wacht door steeds net iets eerder te stoppen dan de Williams-rijder voor hem. Bij de eerste pitstops ging hij voorbij aan Bottas en bij de tweede pitstops kwam het podium in zicht toen hij voor Massa weer terug op de baan keerde. Massa en Bottas moesten zich zo tevreden stellen met een vierde en vijfde plaats.

Het vermaak werd verzorgd door de rijders die vochten om de resterende punten. Sebastian Vettel moest vanuit de pits beginnen na de installatie van een geheel nieuwe zesde power unit, begon de race met twee pitstops en klaagde de gehele wedstrijd steen en been over een gebrek aan vermogen, maar knokte zich na een late bandenwissel naar de softs knap de top-tien binnen. De Duitser kreeg in de laatste ronde Fernando Alonso nog in het vizier maar finishte uiteindelijk een halve seconde achter de Spanjaard op de zevende plek. Jean-Eric Vergne had weer een dijk van een slotfase en werkte zich puur op wilskracht langs eerst Romain Grosjean en vervolgens Jenson Button. De Fransman kwam als tiende aan de finish, maar steeg nog een plek omdat Pastor Maldonado nog een tijdstraf van vijf seconden tegoed had voor te hard rijden in de pits. De Venezolaan pakte het laatste punt, waarmee Grosjean en Button de grote verliezers waren van een turbulente eindfase.

Kimi Raikkonen had een weinig verheffende race en einidgde achter Grosjean en Button als dertiende. Esteban Gutierrez was niet vooruit te branden in de Sauber en werd veertiende. Toro Rosso-coureur Daniil Kvyat was na een laatste pitstop de rode lantaarndrager in Texas, waar voor het eerst sinds de Grand Prix van Monaco in 2005 slechts achttien coureurs van start gingen door de afwezigheid van Caterham en Marussia.

Volgende week racet de Formule 1 verder in Brazilië.
gedeeld
reacties
Mercedes blijft zich afzetten tegen introductie budgetlimiet

Vorig artikel

Mercedes blijft zich afzetten tegen introductie budgetlimiet

Volgend artikel

Button: "Had abnormaal veel last van bandenslijtage"

Button: "Had abnormaal veel last van bandenslijtage"
Laad reacties