HAMILTON GRIJPT TITEL IN AUSTIN, VERSTAPPEN VIERDE

Lewis Hamilton is de wereldkampioen van 2015! De Brit won een sensationele Amerikaanse Grand Prix en is met deze overwinning buiten bereik gekomen van Nico Rosberg en Sebastian Vettel, die als tweede en derde aan de finish kwamen in Austin. Max Verstappen reed onder listige omstandigheden een dijk van een wedstrijd en werd vierde, waarmee hij zijn beste resultaat in de koningsklasse van de autosport evenaarde.

"Dit is het mooiste moment uit mijn leven", stamelde Hamilton over de boordradio, even nadat hij als winnaar over de streep was gekomen in Austin. Een tweede plaats voor Rosberg en een derde plek voor Vettel betekenen dat de Brit in het kampioenschap niet meer kan worden ingehaald en hij dus voor de derde keer in zijn carrière de wereldtitel in de Formule 1 heeft veroverd. Hiermee is hij op gelijke hoogte gekomen met Jack Brabham, Jackie Stewart, Niki Lauda, Nelson Piquet en zijn grote held Ayrton Senna. Het zag er op bepaalde momenten tijdens de race echter niet naar uit dat de titelstrijd in Austin zou worden beslecht.

Zo ging Rosberg met acht ronden te gaan nog aan de leiding in de wedstrijd. Een foutje deed hem echter naast de baan belanden en terugvallen naar de tweede plaats. Vettel kwam met nog twee ronden op de teller zeer dicht achter zijn landgenoot te rijden, maar die wist zijn Mercedes nog wel als tweede over de finish te sturen en Mercedes zo de negende dubbelzege van het jaar te bezorgen. Rosberg, die de race na een afgekapte kwalificatie van pole mocht beginnen, kende al geen lekkere start van de middag. Voor de zoveelste keer dit seizoen was zijn teamgenoot beter weg en aangekomen in de eerste bocht werd hij door Hamilton opzij gezet, waardoor hij terugviel naar de vierde positie, achter de beide Red Bull-coureurs.

Verder naar achteren ging het in de eerste bocht mis bij Fernando Alonso, die in een draai werd getikt door Felipe Massa. Een ronde later maakten Sauber-coureurs Felipe Nasr en Marcus Ericsson nog meer rommel in de eerste knik door daar tegen elkaar op te rijden. Er werd een virtuele safety car-periode uitgeroepen om de diverse brokstukken van de baan te halen en toen deze werd opgeheven, zag Rosberg zijn kans schoon om zich langs de twee Red Bulls te knokken en achter Hamilton aan te sluiten op de tweede positie. De top-vier had in de ronden die volgden de handen vol aan elkaar. Ricciardo vocht zich weer langs Rosberg en slaagde er in de vijftiende ronde ook nog in om Hamilton te passeren voor de leiding, door zich aan de binnenkant van de achttiende bocht langs de Mercedes te wurmen. Hamilton verloor daarop ook nog een plek aan Rosberg, die de hele middag met het mes tussen de tanden reed, maar daardoor wel steken liet vallen.

Een paar ronden later was het echter de hoogste tijd om de intermediates, waarop alle coureurs de race vanwege de natte baancondities bij de start waren begonnen, te verruilen voor droogweerbanden. Kort nadat Rosberg aan Hamilton voorbij was gegaan, werd de Brit als eerste van de mannen vooraan naar de pits gehaald. Een ronde later deden de anderen hetzelfde en werd de volgorde weer zoals die daarvoor was: Ricciardo, Rosberg, Kvyat, Hamilton. Op een opdrogende baan was het Red Bull-duo echter geen match voor de Mercedes-coureurs. Rosberg pakte de leiding na een move op Ricciardo en in diezelfde ronde verloor Kvyat een plek aan Hamilton. Laatstgenoemde had vervolgens niet lang nodig om Ricciardo naar de derde plek terug te verwijzen. De fysieke safety car moest daarna naar buiten omdat Ericsson met zijn wagen op de baan was stilgevallen.

Na de herstart verloren de Red Bull-coureurs nog meer terrein. Eerst ging de op verse banden rijdende Vettel, die zich vanaf de dertiende startplek een weg naar voren had gebaand, het tweetal voorbij. Een paar ronden later was ook Verstappen, die een ijzersterke race reed, Kvyat en Ricciardo de baas, waarmee de Nederlander op de vierde plek kwam te liggen. Nico Hülkenberg zag het daarna ook wel zitten om de Red Bulls een positie afhandig te maken, maar kwam bij een inhaalpoging op Ricciardo in botsing met de Australiër. Hülkenberg moest zijn wagen met zware schade aan de kant zetten, Ricciardo kon door, maar had hierna geen prettige race meer. Voor de tweede keer was er een virtuele safety car-periode en Rosberg maakte van de gelegenheid gebruik om vers rubber te halen, maar waar Red Bull, bijvoorbeeld, beide rijders tegelijk naar binnen haalde, hield Mercedes Hamilton op de baan. Een ronde later werd de neutralisatie opgeheven en was de kans op een veilige pitstop voor Hamilton verkeken. Opnieuw leek een beslissing in het kampioenschap even wat verder weg.

Een zware crash van Daniil Kvyat bood echter uitkomst voor Hamilton. De Rus kwam bij het verlaten van de laatste bocht te wijd uit, waardoor hij op het kunstgras kwam. Dat was echter nog nat en zo belandde de Red Bull-coureur in een spin die hem aan de overzijde van de baan in de vangrail deed crashen. De safety car moest voor de andermaal naar buiten komen en Hamilton kreeg zo alsnog de kans om met minimaal verlies andere banden te halen. Hamilton kwam door zijn stop achter Rosberg tweede te liggen, terwijl Verstappen de derde positie in handen kreeg omdat Vettel verrassend genoeg voor nog een bandenwissel opteerde. Na de herstart waren er nog tien ronden tot aan de vlag. Verstappen kon Vettel niet achter zich houden. Puur op vermogen stoof de Duitser de STR10 van de Limburger voorbij. Daarop verspeelde Rosberg zijn laatste kans om zijn titelkansen levend te houden door van de baan te raken en de leiding weer in de schoot van Hamilton te werpen. De derde wereldtitel voor de in Stevenage geboren coureur was daarmee een feit.

Sergio Perez besloot een uitstekende race als vijfde en Jenson Button bezorgde McLaren een prima zesde plek. Carlos Sainz Jr. begon door een crash in de kwalificatie als laatste aan de Amerikaanse Grand Prix, maar finishte na een solide optreden als zevende. Pastor Maldonado, Felipe Nasr en Daniel Ricciardo verdeelden de overige punten, terwijl Fernando Alonso en Alexander Rossi de enige anderen waren die de vlag zagen. Will Stevens, Valtteri Bottas, Romain Grosjean gaven allen namelijk op met technische problemen en Kimi Raikkonen moest zijn wagen eveneens in de pits uitzetten, nadat hij na een vreemd moment zijn Ferrari in de reclameborden had gedrukt. De Fin slaagde erin om zijn auto uit de barriers te rijden door het gas erop te houden, maar het mocht niet baten: een beschadigde brakeduct maakte een einde aan zijn race.

Er zijn nu nog drie races te gaan in dit kampioenschap. Volgende week doet de Formule 1 voor het eerst sinds 1992 Mexico weer aan. Daarna volgt op 15 november de Grand Prix van Brazilië, waarna het seizoen op 29 november wordt afgesloten in Abu Dhabi.

gedeeld
reacties
Lewis Hamilton wereldkampioen, Max Verstappen naar P4!

Vorig artikel

Lewis Hamilton wereldkampioen, Max Verstappen naar P4!

Volgend artikel

Jos Verstappen trots: ‘Zeer knap gereden en perfecte strategie’

Jos Verstappen trots: ‘Zeer knap gereden en perfecte strategie’
Laad reacties