Hamilton boekt snaarstrakke zege in Austin, Verstappen finisht niet

Lewis Hamilton heeft zondag op overtuigende wijze de Amerikaanse Grand Prix gewonnen. Max Verstappen zag de finishvlag niet als gevolg van een motorgerelateerd probleem.

Hamilton startte de wedstrijd in Austin van pole-position, behield de leiding van de start en reed vervolgens probleemloos naar zijn vijftigste overwinning in de Formule 1. Klassementsleider Nico Rosberg kreeg bij de start te maken met Daniel Ricciardo, die de race op de superzachte was begonnen. De Australiër wurmde zich in de tweede bocht langs de Duitser, die zo derde kwam te liggen.

Verstappen kende ook geen geweldig begin van de race. De Nederlander, die zich als vierde had gekwalificeerd, verloor bij de start een positie aan Kimi Raikkonen en was zodoende vijfde in de openingsfase van de race. Bij de eerste pitstops wist hij de Ferrari-coureur weer voorbij te komen, waarna hij rap richting de achterkant van Rosberg reed. Zijn engineer maakte zich wel even zorgen over de bandenslijtage van de Limburger. “Zorg er wel voor dat je je stint vol maakt”, zei hij tegen Verstappen. Die reageerde vervolgens met: “Ik ben hier niet om vierde te worden!”

 

Het podium raakte echter uit zicht toen Verstappen voor de tweede keer naar de pits ging. De Limburger was in de veronderstelling dat hij door zijn engineer naar binnen was geroepen, maar het team stond niet klaar. Er gingen kostbare seconden verloren voor Verstappen, die als zevende terugkeerde op het circuit. Hij maakte hierna nog een plek goed door Felipe Massa in te halen, maar hierna sloeg het noodlot definitief toe. Ineens verdween alle snelheid uit de Red Bull RB12, waarna Verstappen over de boordradio meldde dat er waarschijnlijk iets mis was met de motor. Na nog even met een slakkengang over de baan te hebben gereden, parkeerde hij zijn wagen in het grind en daarmee zat zijn Amerikaanse Grand Prix erop.

 

De Virtual Safety Car die volgde, was geen goed nieuws voor Ricciardo, die even daarvoor zijn tweede pitstop had gemaakt. De Mercedes-coureurs waren namelijk nog niet gestopt en kregen door de neutralisatie in feite een pitstop cadeau. Het team voorzag Hamilton en Rosberg in slagvolgorde van een nieuwe set banden en zodoende verloor Ricciardo zijn tweede plaats aan de man die aan de leiding gaat in het kampioenschap. De Australiër had in het vervolg van de race niet de snelheid meer om nog een vuist te maken naar Rosberg en werd dus derde.

 

Rosberg kwam nog wel dichterbij aan Hamilton, maar nam geen al te grote risico’s. Dat Rosberg op veilig zou spelen, werd al vroeg in de race duidelijk toen zijn race-engineer Tony Ross hem vroeg om te pushen omdat zijn eerste pitstop eraan kwam en hij antwoordde met: “Dit is niet het moment om te pushen, we moeten wel aan het uiteindelijke doel blijven denken.” De uitslag van de Amerikaanse Grand Prix betekent dat Rosberg met nog drie races te gaan 26 punten voorsprong heeft op Hamilton.

 

Raikkonen leek af te stevenen op de vierde plaats, maar zijn race werd om zeep geholpen door een fout tijdens zijn tweede bandenwissel. Hij werd weggestuurd terwijl een van zijn wielen niet goed vast zat, waarna hij van het team de opdracht kreeg om de auto bij de pitsuitgang stil te zetten. Hij liet zich hierna nog terugrollen de pitstraat in, wat door de steile helling naar de eerste bocht niet al te moeilijk is in Austin, maar moest zijn motor wegens de oplopende temperaturen vervolgens uitzetten van zijn team. Sebastian Vettel werd zo vijfde op het Circuit of the Americas na een wat eenzame race.

 

Fernando Alonso trok in de laatste ronden de aandacht door zich langs Felipe Massa en Carlos Sainz Jr. te knokken. De McLaren-coureur werd daarmee vijfde. Het inhalen van Massa ging echter wel met het nodige contact gepaard, waardoor de Braziliaan een lekke voorband opliep, maar hij wist desondanks een extra pitstop nog wel achter Sainz als zevende aan de finish te komen. Sergio Perez, Jenson Button en Romain Grosjean pakten de overige punten.

Volgende week is alweer de volgende race. Dan is de Mexicaanse Grand Prix.

Uitslag van de Grand Prix van de Verenigde Staten:

 Pos.CoureurTeamTijdPunten
1  L. Hamilton Mercedes 56 ronden 25
2  N. Rosberg Mercedes +4.5 18
3  D. Ricciardo  Red Bull +19.6 15
4  S. Vettel  Ferrari +43.1 12
5  F. Alonso  McLaren +93.9 10
6  C. Sainz  Toro Rosso +96.1 8
7  F. Massa  Williams + 1 ronde 6
8  S. Perez  Force India + 1 ronde 4
9  J. Button  McLaren + 1 ronde 2
10  R. Grosjean  Haas + 1 ronde 1
11  K. Magnussen  Renault + 1 ronde  
12  D. Kvyat  Toro Rosso + 1 ronde  
13  J. Palmer  Renault + 1 ronde  
14  M. Ericsson  Sauber + 1 ronde  
15  F. Nasr  Sauber + 1 ronde  
16  V. Bottas  Williams + 1 ronde  
17  P. Wehrlein  Manor + 1 ronde  
18  E. Ocon  Manor + 2 ronden  
19   K. Raikkonen  Ferrari Uitgevallen  
20   M. Verstappen  Red Bull Uitgevallen  
21   E. Gutierrez  Haas Uitgevallen  
22   N. Hülkenberg  Force India Uitgevallen  
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Amerikaanse GP
Subevenement Zondag race
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Teams Mercedes , Red Bull Racing
Artikel type Raceverslag