Haas 'loopt iets achter' met ontwikkeling van 2017-bolide

Ayao Komatsu, de belangrijkste race engineer bij Haas F1, zegt dat het team ‘iets achterloopt’ met de ontwikkeling van de auto voor 2017.

Komatsu, die Romain Grosjean van Lotus naar Haas volgde, maakt onderdeel uit van een prima debuutjaar van het Amerikaanse team. In totaal scoorde werden er tot nu toe 29 punten gescoord en lijkt het jaar op de achtste plaats in het constructeurskampioenschap af te sluiten.

Maar Komatsu waarschuwt dat het reglement van 2017 een grote uitdaging is voor Haas om op ontwikkelingsniveau bij de gevestigde orde in de buurt te blijven. “De verandering van het reglement voegt een andere dimensie toe. Maar zelfs zonder deze wijzigingen moeten we alles op z’n plaats zetten voor volgend jaar”, vertelde Komatsu aan Motorsport.com.

“Wat de wijziging in het reglement voor ons betekent? De auto’s veranderen enorm en dat betekent dat we volgend jaar meer upgrades moeten introduceren. Dit jaar hebben we niet veel upgrades gebracht en dat was niet al te nadelig omdat de basis van de auto goed was en het reglement stabiel. En omdat we onze draai hebben gevonden, zijn we competitiever geworden.”

“Maar stel je voor dat we volgend seizoen op dezelfde snelheid als dit jaar nieuwe dingen introduceren, dan zullen we achteropraken. Dit komt omdat de grote teams heel veel geld pompen in upgrades en dat is nodig omdat het reglement nieuw is”, voegde hij eraan toe.

“De auto zal in Melbourne nog niet zo volwassen zijn. Dus zij zullen vervolgens heel veel upgrades brengen. Wij moeten proberen bij te blijven en dat zal een grote uitdaging worden. Waar we nu vijf races voor nodig hadden om uit te zoeken, moeten we het volgend jaar in één raceweekend doen.”

Gevraagd of het team met de ontwikkeling van de 2017-auto op schema ligt, zei hij: “Ik kan niet zeggen dat alles op schema ligt. We liggen een beetje achter, maar het gaat de goede kant op.”

Concurrentie is sterk

Op dit moment ligt Haas in het constructeurskampioenschap voor op Renault, Manor en Sauber maar Komatsu rekent erop dat het Amerikaanse team het moeilijk zal krijgen om op hetzelfde niveau te blijven opereren. “Als je kijkt naar de top-drie teams, die zijn weg”, zei hij. “Ferrari, Mercedes en Red Bull zijn weg. Dan krijg je Force India, Williams, McLaren, Toro Rosso en wij.”

“Wat betreft de punten staan we achter Toro Rosso en McLaren, maar op basis van snelheid denk ik dat we veel dichter bij hen zitten. Dus we zijn in staat om voor P6 te vechten, maar door verschillende dingen moeten we als team verbeteren. Dus staan we op P8. Maar volgend jaar wordt een grote uitdaging. McLaren-Honda zal een grote stap maken. Het is een fabrieksteam en de Honda-motoren zullen flink verbeteren. Ik weet zeker dat McLaren het goed zal doen.” 

“Toro Rosso heeft het wat betreft aerodynamica altijd goed voor elkaar en zij maken volgend jaar gebruik van de Renault-motor. Ik weet zeker dat de Renault-motor volgend jaar veel beter wordt. En dan hebben we nog het Renault-fabrieksteam, die momenteel achter ons op P9 ligt. De verbeteringen die zij aanbrengen zijn enorm. Dus als we P8 willen behouden, dan moeten we ook een stap vooruit maken.”

“Dus ik kan niet zeggen dat ik weet wat er volgend jaar gaat gebeuren. Ik denk dat we bescheiden moeten zijn. We moeten heel goed begrijpen hoe groot de uitdaging volgend jaar is. We zijn geen fabrieksteam”, benadrukte Komatsu.

Met medewerking van Erwin Jaeggi en Valentin Korhounzhiy

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Haas F1 Team
Artikel type Interview
Tags ayao komatsu