Haas: "Het is niet arrogant om in debuutseizoen voor punten te gaan"

Over ruim een week maakt het Haas F1 Team de eerste testmeters op het circuit van Barcelona.

Het Amerikaanse team heeft al veel interesse gewekt dankzij de technische samenwerking met Ferrari en het aanstellen van coureurs Romain Grosjean en Esteban Gutierrez. En hoewel de Formule 1 geen genade kende voor de meeste debutanten, met HRT en Caterham die het niet haalden, denken ze bij Haas een veel betere kans op succes te hebben.

Maar om te spreken over punten in het eerste seizoen, is dat niet heel optimistisch? Of is de manier waarop Haas zijn team heeft samengesteld een gouden zet? Jonathan Noble zocht teambaas Guenther Steiner op om te praten over het komende seizoen, welke uitdagingen hij verwacht tegen te komen en of hij iets kan vertellen over hoe de nieuwe auto eruit gaat zien.

Binnenkort rijdt de eerste Haas Formule 1-bolide op het circuit. Hoe gaat het? Loopt alles op schema?

“We lopen op schema. Zoals altijd komen we dagelijkse problemen tegen, maar we hebben alle mensen nu op hun plek. We hebben een goede groep mensen die aan dit project werken en het wordt tijd dat we naar het circuit gaan denk ik.”

De nieuwe auto wordt in de ochtend van de eerste test in Barcelona getoond. Was er geen officiële teamlancering overwogen?

“Nee. Er komt geen teamlancering om dat we daar geen tijd voor hebben. Het is simpelweg niet mogelijk om een grote presentatie te doen omdat we zoveel mogelijk proberen te ontwikkelen aan de auto. Alles komt aan op het laatste moment. De dagen worden iedere dag langer en uiteindelijk werken we in groepen 24 uur per dag. Dat is wat er nu gaande is, dus er is helemaal geen tijd voor een grote lancering.

En de shakedown? Is het een grote gok om de auto pas in de ochtend van de eerste test te laten draaien?

“Als we er tijd voor hebben dan doen we misschien een promotionele dag voor het filmwerk, maar daar werken we aan. Dus dat zien we nog wel.”

De fans zijn erg nieuwsgierig naar de vorderingen, zoals de livery voor dit jaar. Na een zilver met zwarte computerdesign, kun je er iets over vertellen?

“Je zult het zien op 22 februari! Ik wil nog geen hints geven zodat het voor iedereen een verrassing blijft.”

Er zijn veel voorspellingen dat met de hulp van Ferrari en de manier waarop jullie het debuut benaderen, dat jullie direct in het middenveld kunt racen. Hoe zie jij het potentieel van het team?

“We leggen de lat hoog omdat je altijd goed wil presteren. Ik denk dat mensen denken dat we te ambitieus denken. Maar persoonlijk denk ik dat we ons richten op punten. We moeten de lat wel hoog leggen om er een paar te scoren.”

“We willen niet arrogant klinken omdat we voor punten gaan, maar we willen die punten wel. Wat we willen aantonen is dat zelfs voor een nieuw team in de Formule 1 het mogelijk is om vanuit het niets te beginnen. We hebben onze tijd genomen en geïnvesteerd in onszelf om goed voorbereid te zijn. De Formule 1 is een moeilijke wereld om je vanuit het niets klaar te stomen. Het is niet gemakkelijk, zelfs niet in de twee jaar die wij hebben gehad, het is veel tijd. Maar we hebben in deze twee jaar hard gewerkt. We hebben de afgelopen achttien maanden niet getreuzeld en denken ook vooruit.”

“Onze grootste uitdaging is echter dat we gerespecteerd willen worden omdat we goed werk afleveren. Het zou goed zijn als we races finishen, prima, maar als we de punten kunnen bereiken zou dat fantastisch zijn. Ik denk niet dat we onszelf op het podium verwachten, maar we hebben wel andere verwachtingen.”

Zal het enige tijd duren voordat het team helemaal begrijpt hoe Formule 1 werkt? Het is een nieuw team dat samenkomt en er is veel te leren. Zou dat het grootste zwaktepunt kunnen zijn?
“Absoluut. Het is een van onze grootste uitdagingen om het team als een team te laten werken. Misschien is dat wel grootste uitdaging. De auto is één ding, maar een auto – waar we hard aan hebben gewerkt – in een raceomgeving te laten draaien is iets dat we voor het eerst doen in Australië.”

“Er zijn maar acht testdagen waarin we allemaal kunnen samenwerken. Hoewel zij in de fabriek samenwerken, is er meer druk tijdens het raceweekend en dat is toch anders. Dus het is absoluut een van de grootste dingen en ook het grootste onbekende: hoe goed kan het team samenwerken?”

Heeft de hulp van Romain Grosjean op dit gebied geholpen? Hij heeft dit immers met een topteam gedaan en weet wat nodig is?

“Dat heeft hij zeker, maar ik denk dat hij veel meer invloed zal hebben zodra we de baan opgaan. Daar zijn de ervaren rijders op hun best. Op dit moment, om de auto te maken en allerlei zaken uit te zoeken, dat is niet iets wat rijders normaalgesproken doen. Zodra we gaan testen zal hij hier en daar aangeven wat goed en slecht gaat en dat telt.”

Dat is waarschijnlijk de reden dat het noodzakelijk is om een gerespecteerde rijder te hebben, omdat het team dan niet simpelweg de rijder kan aanwijzen als het verkeerd gaat, toch?

“Absoluut. Zij hebben allebei ervaring met grote teams en dat helpt ons enorm. En dat is ook hoofdzakelijk de reden waarom we voor hen hebben gekozen. Zij hebben dit al eerder gedaan dus op dat gebied elimineren we het onbekende. En zoals ik al zei, het team en hoe zij samenwerken is nog onbekend. Zij hebben gewerkt in de Formule 1, maar moeten nog met elkaar leren samenwerken.”

Je weet hoe de ‘Piranha Club’ werkt in de F1-paddock en dat de Ferrari/Haas-relatie voor opschudding zorgde vanwege het testen in de windtunnel. Verwacht je dat rivalen jullie extra goed in de gaten houden?

“Ik denk dat zij dat doen, maar ik denk niet dat daar iets mis mee is. Als zij het gevoel hebben dat er iets mis is, dan kunnen ze dat aan ons vragen en wij geen hen goede antwoorden. Ik denk dat mensen dat in het algemeen ook moeten doen.”

“Ik denk aan de show; een Amerikaans team dat vanuit het niets debuteert en als we het goed doen, dan is dat goed voor de Formule 1. Ik hoop dat iedereen dat als iets positiefs ziet.”

Normaal gesproken doen de debuterende teams het aardig in het eerste jaar omdat zij zich lang hebben kunnen voorbereiden, maar het tweede jaar vormt dan vaak een grotere uitdaging omdat je tijdens het seizoen ook een nieuwe auto moet ontwikkelen. In jouw situatie wordt dat bemoeilijkt door de onzekerheid over het reglement van 2017. Maak je je daar zorgen over?

“Over het algemeen ben ik het met je eens dat het tweede seizoen altijd moelijker is dan de eerste. Dat heb ik een paar keer meegemaakt, dus we zitten met ons hoofd ook al bij 2017.”

“Dat de regels nog niet duidelijk zijn helpt niet, maar wat ik blijf herhalen tegen mijn jongens is dat we het binnen een paar weken weten omdat het anders helemaal niet doorgaat. Moeten we ons daarom zorgen maken? Niet echt.”

“Als er eind februari wordt besloten dat er tot 2018 geen nieuwe regels worden geïntroduceerd, dan is dat zo. Ik hoop dat de nieuwe regels er komen en iedereen er mee aan de slag kan, maar we weten dat niet tot eind februari. Hoe dan ook richten we ons op 2017 omdat het sowieso een moeilijk jaar wordt.”

Hoe blij ben je persoonlijk met de nieuwe uitdaging in de Formule 1?

“Ik denk dat het heel gaaf is en ik heb hier al een tijd aan gewerkt. Het is iets dat als je het opschrijft dat je denkt dat het niet gaat gebeuren, maar toch komt het ervan. Dus de focus ligt nu op het doen van een goede job en we alles evalueren wat ons de komende jaren te wachten staat. Maar het zal een cool moment zijn wanneer de auto voor het eerst de baan opgaat of dat we de motor voor het eerst starten.”

En voel je dat de fans achter je staan; dat er veel interesse is naar het team?

“Ik denk dat iedereen in het team staat te trappelen om het circuit op te gaan en we werken heel hard om de fans niet teleur te stellen. Ik denk dat het een algemene positieve stemming heerst in de Formule 1 dat er iets nieuws aankomt, iets vers. Het is mooi om te zien, zeker voor een team uit de Verenigde Staten. Hoe we dat voelen is moeilijk uit te leggen, maar ik hoop dat er nieuwe fans de sport gaan volgen die voorheen geen Formule 1 keken.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Romain Grosjean , Esteban Gutierrez
Teams Haas F1 Team
Artikel type Interview