Haas bekijkt mogelijkheden voor NASCAR-debuut Grosjean

Formule 1-coureur Romain Grosjean krijgt mogelijk eind volgende maand al de kans om te ervaren hoe het is om met een NASCAR te rijden.

De Fransman liet eind vorig jaar aan Motorsport.com weten dat het hem best wel leuk zou lijken om eens aan een NASCAR-race deel te nemen. “Misschien gaan we het wel een keer proberen”, zei Grosjean op de dag dat hij als coureur bij het Amerikaanse Haas F1-team gepresenteerd werd, nadat hij even plaats had genomen in een NASCAR-bolide. “Het lijk mij heel erg cool.”

Bij Haas wil men nu serieus gaan onderzoeken of Grosjean eens een race kan rijden voor de NASCAR-formatie van teameigenaar Gene Haas. “Het staat zeker op ons verlanglijst”, zegt Joe Custer, operationeel directeur van het Haas F1-team tegen Motorsport.com. “We moeten het gewoon gaan regelen. Of het dit jaar wordt of volgend jaar, dat weten we nog niet zeker.”

Grosjean niet de eerste

“Het zou zeer interessant zijn om een van de huidige Formule 1-coureurs in actie te zien in een NASCAR-race”, meent Custer. “Ik denk dat dit voor alle partijen goed zou uitpakken. Er zou heel veel belangstelling voor zijn.” Grosjean zou niet de eerste F1-coureur zijn die een NASCAR-race rijdt, al bevindt de 30-jarige Fransman zich wel in een heel ander stadium van zijn carrière dan zijn voorgangers. Kimi Raikkonen deed in 2011 puur voor zijn plezier mee aan een race in de NASCAR Camping World Truck Series op de Charlotte Motor Speedway om een week later op dezelfde baan deel te nemen aan een ronde in de NASCAR Nationwide Series. Juan Pablo Montoya maakte eind 2006 met serieuzere bedoelingen zijn debuut in de Sprint Cup en was uiteindelijk van 2007 tot en met 2013 voltijd actief in dit kampioenschap.

Grosjean heeft echter nog geen plannen om te stoppen met de Formule 1, of een break te nemen van de Grand Prix-racerij. “We moeten gaan kijken welke mogelijkheden er zijn om te testen en alle andere zaken bekijken die nodig zijn om dit tot een succes te maken”, zegt Custer. “Dat is nu het plan van aanpak: met elkaar kijken hoe we hier een succesvol evenement van kunnen maken met sponsors en hoe we alles op elkaar afgestemd kunnen krijgen. Dat neemt wat tijd in beslag.”

Geen belemmeringen

Mogelijk kan Grosjean, die bij het team heeft aangegeven dat hij zijn eerste NASCAR-race niet op een oval wil rijden, deze zomer al zijn debuut maken in de Amerikaanse klasse. De races op Sonoma van 26 juni en Watkins Glen van 7 augustus zouden kalendertechnisch in elk geval een optie zijn. “Ik weet niet wanneer het gaat gebeuren, maar het staat op de lijst”, herhaalde Custer. “We willen eerst graag hem met hem testen, aangezien hij een rookie zou zijn. Maar ik denk dat er verder geen belemmeringen hiervoor zijn. We moeten er gewoon mee aan de slag en er een datum voor prikken.”

Via Lee Spencer van Motorsport.com USA

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , NASCAR
Coureurs Romain Grosjean
Teams Haas F1 Team
Artikel type Nieuws