Grosjean: "Waar dit eindigt? Vlak achter Ferrari zou mooi zijn"

Na de zesde plaats in de Grand Prix van Australië haastte iedereen bij Haas F1 zich te zeggen dat dit resultaat boven verwachting was en dat het niet iedere race feest zou zijn. Twee weken later in Bahrein bleek het team echter zelfs nog wat sterker: Romain Grosjean kwalificeerde zich in de top tien en eindigde als vijfde in de race. En dat terwijl er, volgens de Fransman, nog veel winst te boeken valt.

Haas kende, na een zorgvuldig geplande voorbereiding op de entree in de Formule 1, een moeizame aanloop naar de eerste race van het jaar. Tijdens de wintertests in Barcelona stuitte het team op problemen en ging kostbare tijd verloren, terwijl de vrijdag in Melbourne door de Australische regen in het water viel. Vervolgens miste Grosjean door een botsing met Rio Haryanto ook nog eens de helft van de derde vrije training. Toch, ondanks al die problemen en de beperkte testmogelijkheden, eindigde hij als zesde in Melbourne.

"In Melbourne hebben we dertig of veertig procent van het potentieel van de auto getoond", zei Grosjean gedurende het raceweekend in Bahrein. "Dat betekent dat we nog ver van de honderd procent af zitten. Ook komen ook wat updates aan, zoals een nieuwe voorvleugel. Deze zou aanvankelijk al in Bahrein beschikbaar zijn, maar de introductie daarvan is uitgesteld tot China." Haas zit in een leerproces, stelt hij: "Iedere keer dat we het circuit opgaan, proberen we nieuwe dingen. Het gaat goed, maar we hebben nog veel werk te doen."

Als we de woorden van Grosjean mogen geloven, zal Haas gedurende het seizoen dus alleen maar sterker worden. Maar gezien de huidige resultaten, die al zeer goed zijn, is de vraag waar het team dan kan eindigen. "Vlak achter Ferrari zou mooi zijn", glundert Grosjean. Hoewel hij bescheiden blijft, acht Grosjean het niet onrealistisch dat Haas het derde team kan worden. "Op papier liggen we niet mijlenver achter Ferrari. Hoeveel was het verschil in Q2, ongeveer een seconde? Zoiets, volgens mij. Niet veel meer. En het is helemaal niet vreemd om te verwachten dat wij nog vier of vijf tienden sneller kunnen, als we alles op orde hebben."

Zeker lijkt dat Grosjean de juiste keuze gemaakt heeft door Lotus, dat inmiddels Renault geworden is, te verruilen Haas. "Ik ben misschien blond, maar na mijn gesprekken met Gene Haas en Guenther Steiner wist ik dat er hier iets moois mogelijk was. Ik vond de aanpak richting de Formule 1 erg intelligent. Ze gaven me een voorproefje van hoe de taart zou smaken en toen dacht ik: laten we die taart maar gaan opeten. Toen ik tekende dachten veel mensen: waarom gaat iemand die bij een best goed team zit, dat op het punt stond om een Frans team te worden, ergens anders naartoe? Maar het team heeft het goed gedaan. Ze wilden een coureur met ervaring, iemand met een goede reputatie in de paddock...althans, dat hoop ik", glimlacht hij.

Met achttien punten staat Grosjean na twee races op de vijfde plaats in het wereldkampioenschap. Haas F1 bezet, door de sterke prestaties van de Fransman, dezelfde positie in het constructeurskampioenschap.

[photo,282919,left,]

gedeeld
reacties
Verstappen klaar voor topteam? Tost: “Te vroeg om iets over te zeggen”

Vorig artikel

Verstappen klaar voor topteam? Tost: “Te vroeg om iets over te zeggen”

Volgend artikel

Ook in China weinig supersofts voor Verstappen

Ook in China weinig supersofts voor Verstappen
Laad reacties