In beeld: De loopbaan van F1-debutant George Russell

gedeeld
reacties
In beeld: De loopbaan van F1-debutant George Russell
Door: Rahied Ishaak , Journalist
12 okt. 2018 16:56

In de persoon van George Russell is er weer een puzzelstukje op zijn plaats gevallen in het silly season. De nu 20-jarige Brit maakt volgend jaar bij Williams zijn debuut in de Formule 1. Motorsport.com stelt je aan hem voor.

Slider
Lijst

Begonnen dankzij zijn broer

Begonnen dankzij zijn broer
1/12

Foto door: CIK/KSP

George Russell (foto uit 2012), geboren op 15 februari 1998 in het Engelse King's Lynn, nam in 2005 op 7-jarige leeftijd voor het eerst plaats in een kart. Al van kleins af aan was hij veelvuldig op de kartbaan te vinden, aangezien zijn twaalf jaar oudere broer op nationaal niveau kartte.

Fan van Schumacher en Montoya

Fan van Schumacher en Montoya
2/12

Foto door: Sutton Images

Als kleine jongen volgde Russell de Formule 1 al via de televisie. Michael Schumacher, die in die jaren de sport domineerde met Ferrari, was zijn grote held. Als Russell echter een Formule 1-coureur uit het verleden had mogen kiezen om tegen te racen, dan was hij voor Juan Pablo Montoya gegaan. “Hij was agressief en zijn inhaalacties waren ongelooflijk. Ik zou graag veel gevechten met hem hebben gehad, net als Schumacher die had”, zei Russell in het voorjaar van 2016 in een interview van zijn toenmalige team HitechGP.

Vader als monteur

Vader als monteur
3/12

Foto door: CIK/KSP

In 2006 begon Russell (foto, midden) met karten op wedstrijdniveau. Hij veroverde meerdere titels in Groot-Brittannië en was later ook succesvol in Europa. Russell werd in de eerste jaren van zijn kartloopbaan begeleid door zijn vader Steve. “Hij was tussen mijn achtste en twaalfde mijn monteur”, zei de coureur eerder dit jaar tegen ESPN. Die rol had Steve Russell al vertolkt voor zijn andere zoon, de oudere broer van George Russell. “Hij heeft toen veel fouten gemaakt, want zoals met alles moet je leren en ervaring opdoen. Ik had dus het geluk dat hij bij mij kon bogen op zijn lessen en ervaringen uit de tijd met mijn broer, waardoor hij mij op jonge leeftijd al op het juiste spoor kon zetten”, vertelde George Russell.

Verslagen door De Vries

Verslagen door De Vries
4/12

Foto door: FIA Formula 2

Na acht seizoenen karten maakte Russell begin 2014 de overstap naar de autosport. Hij koos voor een dubbelprogramma met de Formule Renault 2.0 en de Britse Formule 4. In de door Nyck de Vries (foto uit 2018) gedomineerde Alpen-klasse van de Formule Renault 2.0 eindigde Russell op de vierde plaats in het klassement, in de Europese afdeling - eveneens gedomineerd door De Vries - reed de Brit slechts vier wedstrijden. Daarvan won hij er wel één: de seizoensafsluiter op Jerez de la Frontera.

Brits F4-kampioen met veerkracht

Brits F4-kampioen met veerkracht
5/12

Foto door: GP3 Series Media Service

In de Britse Formule 4 liet Russell zijn klasse écht blijken. In zijn eerste autosportjaar greep hij daar meteen de titel, ondanks dat hij voor de beslissende race op Snetterton nog dertien punten achterstand had op zijn teamgenoot en klassementsleider Arjun Maini. Met een overwinning in de seizoensfinale, naast een vijfde plaats van Maini, zorgde Russell voor een ommekeer.

Onderscheiden door McLaren

Onderscheiden door McLaren
6/12

Foto door: LAT Images

Russell werd voor zijn uitstekende eerste jaar in de autosport onderscheiden met de McLaren Autosport BRDC Award, een prijs die in het verleden werd gewonnen door onder meer David Coulthard, Dario Franchitti, Jenson Button en Anthony Davidson. Voor het winnen van de award mocht Russell in het najaar van 2015 op Silverstone een dag testen met de McLaren MP4/26, waarmee Button in 2011 de Grand Prix van Canada won. “Het was geweldig, onwerkelijk”, stamelde Russell naderhand.

Zelf contact opgenomen met Mercedes

Zelf contact opgenomen met Mercedes
7/12

Foto door: Mark Sutton / Sutton Images

Begin 2017 trad Russell toe tot het opleidingsprogramma van Mercedes, maar het eerste contact met het Duitse merk dateert van eind 2014. Russell was zelf degene die per e-mail contact opnam met Toto Wolff. “Ik verwachtte absoluut geen reactie. Ik stuurde het mailtje om 22.30 uur, legde mijn telefoon weg en ging slapen. Toen ik de volgende ochtend wakker werd, bleek dat Toto letterlijk vijftien minuten later al had gereageerd”, weet Russell nog. Twee weken later zat hij in het kantoortje van Wolff. Op dat moment was al bekend dat Russell in 2015 Formule 3 zou rijden. Wolff adviseerde hem een zitje bij het met Mercedes-motoren rijdende Mucke, maar Russell koos met het Volkswagen-aangedreven Carlin voor zijn andere optie. Hij maakte zijn keuze per e-mail kenbaar aan Wolff. Russell: “Hij reageerde met: ‘Het was geweldig om je te ontmoeten, maar ik denk dat je de verkeerde beslissing hebt genomen’.”

Advies van Mercedes genegeerd

Advies van Mercedes genegeerd
8/12

Foto door: FIA F3 / Suer

Het negeren van een advies van een Formule 1-teambaas is dapper, zeker op 16-jarige leeftijd, maar Russell wist precies wat hij deed. “Ik wist dat iemand als Toto uiteindelijk alleen geïnteresseerd is in resultaten. Daarom koos ik voor Carlin”, legde hij uit. Russell boekte in zijn debuutjaar in de Europese Formule 3 (2015) één overwinning en werd zesde in de eindstand, onder meer achter zijn toekomstige Formule 1-tegenstanders Antonio Giovinazzi, Charles Leclerc en Lance Stroll - Felix Rosenqvist was in dat jaar de kampioen. Op de Masters of F3 op Zandvoort finishte Russell achter Giovinazzi als tweede.

Op pole-position in Macau

Op pole-position in Macau
9/12

Foto door: Alexander Trienitz

In 2016 plakte Russell er nog een jaar aan vast in de Europese Formule 3, ditmaal bij HitechGP. De Brit scoorde twee overwinningen en was achter Stroll en Maximilian Günther de nummer drie in de eindafrekening. In de door Antonio Felix da Costa gewonnen Formule 3-race in Macau finishte Russell als zevende, maar veroverde hij wel de pole-position voor de kwalificatierace.

Prachtig aanbod van BMW

Prachtig aanbod van BMW
10/12

Foto door: BMW AG

Terwijl Russell in de Formule 3 reed, had hij ook een link met BMW. Nadat hij tijdens een DTM-test eind 2015 veel indruk had gemaakt, kreeg Russell bij het merk uit München een contract voorgeschoteld: reserverol + twee races in 2016 en een racerol in 2017. “Voor een flink salaris. Ik dacht dat ik het moest doen. BMW bood me in potentie een carrière voor de komende twintig jaar”, aldus Russell.

Toch een voorkeur voor Mercedes

Toch een voorkeur voor Mercedes
11/12

Foto door: Sutton Images

Hoewel de gesprekken met BMW in een vergevorderd stadium zaten, kwam het niet tot een deal omdat ook Mercedes met Russell bleef flirten. Bij het Formule 1-team lag voor hem een voorcontract als ontwikkelingsrijder klaar. Russell: “Het was een ontzettend moeilijke beslissing, maar ik was nog jong en wilde nog steeds naar de Formule 1. Daarom koos ik voor Mercedes. In een jaar tijd ging mijn carrière van ‘er lijkt niet heel veel te gaan gebeuren’ naar een contractaanbod van BMW naar een Mercedes-junior. Het was als een wervelwind, maar het was een fantastische en ongelooflijke kans bij Mercedes.”

Indrukwekkende resultaten als Mercedes-junior

Indrukwekkende resultaten als Mercedes-junior
12/12

Foto door: FIA Formula 2

Mercedes stalde Russell in 2017 in de GP3. In dienst van ART greep hij in zijn debuutjaar mede door vier zeges op overtuigende wijze de titel, waarmee hij promotie afdwong naar de Formule 2-tak van ART. Ook in deze klasse lijkt Russell de titel te pakken: met nog maximaal 48 punten te behalen gaat hij met 37 punten voorsprong op nummer twee Alexander Albon aan kop in het klassement. Aangezien hij ook tijdens de twee vrije trainingen die hij eind vorig jaar voor Force India heeft gereden en de vijf Formule 1-testdagen die hij in 2017 en 2018 heeft afgewerkt een uitstekende indruk heeft gemaakt, lijkt Russell helemaal klaar voor de stap naar de koningsklasse.

Volgend artikel
Wolff: “Bemoei me niet meer met racestrategie”

Vorig artikel

Wolff: “Bemoei me niet meer met racestrategie”

Volgend artikel

Unieke persoonlijke race-items van Ayrton Senna onder de hamer

Unieke persoonlijke race-items van Ayrton Senna onder de hamer
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs George Russell
Teams Williams
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Special feature